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44801d5d901b780da925f9117b5002e1 Insomniac Game是美國的遊戲開發商,總部位於素有世界媒體之都美名的柏本克鎮,旗下作品清一色是PS平台獨佔,是少數沒有跨平台開發政策的開發商,代表作《拉捷特與克拉克》和《全面對抗》是玩家們有口皆碑的佳作系列。這邊會回顧Insomniac Game的歷史,並介紹旗下的代表作品和相關的話題。

Insomniac Game設立於1994年,第一款作品《Disruptor》則是於1996年推出,FPS的整體表現相當不錯,獲得水準以上的評價。受到Disruptor成功的鼓勵,Insomniac Game開始企劃下一款作品,這款新作品將採用TPS的方式進行,具有童話般的風貌和逗趣的世界觀,主角還可以飛行和噴吐火焰,這些概念成為後來《寶貝龍》的開發基礎。

▲《Disruptor》當時表現可圈可點。

1998年,Insomniac Game的新作《寶貝龍》(Spyro the Dragon)推出,主角就是和遊戲同名的藍紫色小龍Spyro。寶貝龍的動畫風格造型相當討喜,扎實的遊戲內容獲得各大網站的一致推薦,評價比Disruptor更勝一籌。既然寶貝龍這麼有魅力,續作的推出便勢在必行。1999年推出的《寶貝龍2》(Spyro 2: Ripto's Rage!),評價和前作一樣優秀,IGN給了8.8的高分,不過法米通卻只給了30分。

▲寶貝龍的模樣相當可愛呢。

2000年,Insomniac Game推出第3部寶貝龍作品《寶貝龍:龍之年代》(Spyro: Year of the Dragon)。這款作品只花了10個半月的開發時間,其中包含《毀滅戰士》《袋狼大進擊》等遊戲的要素,還加入了根據玩家能力來調整環境參數的機制,關卡規模比前作大上許多。之所以將遊戲取名為「龍之年代」,是因為2000年正好是中國的龍年。在傑出的表現和龍年的加持下,龍之年代獲得超越前作的廣大迴響,還在剛成立的metacritic網站中獲得高達91分的評價。Insomniac Game能夠在競爭激烈的遊戲業界中站穩腳步,寶貝龍系列是最大的功臣。

▲寶貝龍準備噴火把敵人烤熟。

千禧年之後,Insomniac Game原本打算在Sony剛推出的PS2主機上面繼續推出寶貝龍作品,不過考量到寶貝龍系列已經沒有太多可以創新的地方,便決定改往新的方向發展。(握有寶貝龍版權的經銷商Universal Interactive Studios隨後改委託其他開發商來製作寶貝龍遊戲,不過都沒有當初那般受歡迎。尤其是中間的幾款作品,簡直是場災難。)

Insomniac Game的新作企畫名稱為「A Girl With A Stick」,這款遊戲是以西洋奇幻世界為背景,採用類似薩爾達傳說的遊戲方式,敘述一位手持長棍、身上有藍色刺青的白髮女孩的冒險旅程。A Girl With A Stick的遊戲開發持續了6個月左右,連基本的遊戲介面都寫出來了,但是開發小組認為作品的核心結構不夠理想,便決定放棄後續的開發,並重新構思新作品企畫。這個新作品就是後來成為他們主力系列之一的《拉捷特與克拉克》。

▲A Girl With A Stick的主角概念圖。

《拉捷特與克拉克》是以宇宙旅行為主題的動作遊戲,以隆巴斯星人(Lombax)的拉捷特和機器人的克拉克為主角。拉捷特的造型曾經讓Insomniac Game傷透腦筋,為了讓拉捷特能夠擁有不下於寶貝龍的特色,製作群參考了許多地球上的生物(狗或老鼠),後來考慮到貓科生物比較符合遊戲的動作風格,便以貓科生物為基準去修改,直到現在的風貌。原本製作群打算再多讓幾位機器人陪拉捷特冒險,但是卻發現這些機器人會搶走拉捷特的風采,便只採用克拉克這一個機器人。

▲拉捷特與克拉克的表現是當時的頂級水準。

在Insomniac Game開發拉捷特與克拉克的同時,隔壁的頑皮狗(Naughty Dog,秘境探險系列的開發商)正在開發新作《捷克與達斯特》,卻遇上技術性的瓶頸。由於《拉捷特與克拉克》和《捷克與達斯特》都使是用相同的遊戲引擎「Kinetica」,頑皮狗便向Insomniac Game求助,希望能分享《拉捷特與克拉克》的相關遊戲技術。

Insomniac Game的執行長,泰德.普萊斯(Ted Price),接受了頑皮狗的提議,讓旗下的技術人員和頑皮狗進行交流,解決他們技術上的困難;而頑皮狗也展現了值得敬佩的一面,主動找出Insomniac Game現行遊戲引擎中演算效率不理想的癥結,並協助進行改良。在2006年的一份雜誌訪談中,泰德.普萊斯很感激頑皮狗不藏私的慷慨作風,還指出Insomniac Game因為和頑皮狗合作而獲益良多。雙方的敬業精神值得肯定。

▲Insomniac Game與頑皮狗之間的有著良性競爭的關係。

拉捷特與克拉克原本的開發小組只有35人,人數隨著開發而慢慢增加,2002年完成時達到45人。遊戲推出後佳評如潮,非線性的過關路線可以吸引玩家一玩再玩,Gameplanet 的評語為「目前PS2平台最好的作品」,metascore的分數高達88分。連日本的Sony都看準了商機,推出遊戲和PS2主機的同捆包,人氣之大可見一般。

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(後面還有:後續的遊戲表現)

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