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4f82f9f82abd1da1f120cc43df0f7c5ed6df9930 電子書在台灣儘管話題炒得火熱,但是一直有聲沒影,到現在為止無論是服務或者載具都沒有完整的服務上線。中華電信首先推出Hami書城,是第一家上線提供電子書服務的電信業者。透過Hami書城購買、下載的電子書可以在iPhone、Android平台與Windows Mobile手機上閱讀。電子書在台灣將會如何發展?我們也會逐漸關切,但先來分析Hami書城有些什麼特色!

Hami書城大解析

電子書之所以會引起熱潮,主要是因為從上到下涉及的產業非常多。從提供內容的出版業者,到製造閱讀器等載具的電子製造業,以及提供傳輸管道的電信業者,甚至還有提供背後DRM與電子商務技術的軟體業者。但是除非你從事這些產業,或者是這些產業的投資者,不然這些資訊並不是這麼重要。

身為消費者,主要注意的是「內容:有哪幾家出版商參與、可以買到哪些書?」、「載具:能在哪些裝置上閱讀,這些裝置的操作體驗好不好?」、「介面與價格:商店介面是否好上手、價格是否合理?」,以及「DRM和資料儲存:購買的書有哪些限制、書籍的下載次數等…」。我們就針對這四點來檢查,到底Hami書城提供的服務品質如何?

一、內容

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▲8月中旬中華電信舉行的策略聯盟記者會宣示了多數主流出版商加入Hami書城的行列。

音樂也好、書籍也好,在數位內容線上購買的產業鍊中,內容提供者往往是最難搞定的一環。就以之前宣佈啟動的Book11平台來說,目前僅有著古籍等版權保護過期、進入公共領域的書籍。當一個平台沒有使用者想要的內容時,當然也就沒人想要使用。

中華電信Hami書城目前與27家出版社策略聯盟,包括城邦、商周出版、天下、遠流、時報、九歌、巨思、大塊、角川等重量級出版社。記者會時開放購買的書籍雖然不多,但是書籍應該會逐漸加入平台上頭。

就筆者的觀察,網路服務在啟動的最初如果內容尚未到位,會是初次造訪的使用者決定不使用的原因。但如果Hami書城陸續以書訊郵件、簡訊等方式通知使用者有哪些領域、作家的書籍上架的話,其實是可以造成再次來訪的機會,補齊不足。但是最害怕的是,當服務的獲利與銷售不如預期,出版商不願意繼續提供內容,那麼服務就會缺乏吸引更多人使用的推力。

二、載具

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▲現在僅支援iPhone與Android Phone,未來將會支援WM與Symbian系統。

Amazon Kindle引起的熱潮讓大家認為電子書就一定要在Kindle這類的閱讀器上讀,但是並不僅是如此。像在美國,Amazon也有推出Kindle for iPhone,跨足電子書的連鎖書店Barnes & Noble也有推出B&N eReader,這都代表了在手機上讀電子書也有一定的使用量。中華電信針對全台40萬的智慧型手機使用者推出這項服務,也是看準了行動應用。智慧型手機的使用者對於線上購買內容的接受度也較高,可以作為探測台灣電子書市場的風向球。

但筆者就美國與台灣現狀相比。問題在於,不管是在Amazon或Barnes&Noble購買電子書,主要是在Kindle或Nook上閱讀,手機程式主要是在外出時使用。「一次購買,多種裝置閱讀」,不但讓電子書顯得更有價值(換句話說,貴一點也能讓人接受),也能讓消費者較不會感受到DRM的限制(例如,Amazon購買的電子書不能在其他品牌閱讀器上瀏覽)。

三、商店介面與價格

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▲Hami書城的介面還算清晰,不過書的定價卻顯得較高。

由於筆者有使用Kindle for iPhone,看習慣了Amazon的Web書城介面後,看到Hami書城時感覺稍微顯得花俏。不過就分類、促銷等功能面倒是該有的都有,使用上還算容易上手,對書籍的說明也很充足,只是少了像Amazon那樣的評分與留言機制,就難以建立社群。中華電信表示,Hami書城的介面因為出版社有推廣的需求,所以留下了不少空間供出版社放廣告。

介面部份,筆者認為這一點還是繼承了傳統書店的銷售方式。大多數人在書店選書時會以書名、封面作為挑選的標準;但是電子書城可能就不會依此來作為判斷標準。Hami書城強調24小時即時下載、即時閱讀,當使用者急需買某一本書時,他需要的是良好的搜尋功能(當然這本書也要在架上);當他想隨手找一本書閱讀時,這時像Amazon的Kindle Top Seller與NYTimes Best Seller等熱門書單反而會提供更好的購買推薦,當然,Amazon自身的推薦功能也是強項所在。當書籍變多時,Hami書城的介面就會顯得不好使用,還有依狀況改進的空間。

價格上來說,雖然Hami上的電子書比實體書籍便宜許多,但是若僅能在手機上閱讀的話,價格就顯得貴了些。蘋果App Store早期就算是EA等大廠推出的遊戲,價格也不會超過$9.99(約台幣320元),最近軟體數量變多,價格更下殺到$5.99(台幣約190元)。並且購買的軟體還能使用在五台iPhone及iPod Touch上。若書籍比照這個模式,價格最好設定在100元以下會更容易賣。不然使用者僅會下載當季的免費書籍,如mPro會員可免費下載何飛鵬先生的《自慢》,以及10/28~10/30 Hami書城開幕期間免費的《免費》一書。

目前在收費上是採取與電信費合併計算進行,未來將加入信用卡刷卡。不過電信費對於一般人而言,是一項容易超支的費用。如果用來購買數百元的書籍,可能會讓許多人卻步。或許可以參考任天堂在Wii上販賣遊戲的作法,加入預付方式,一方面可讓使用者控制花費;另一方面,既然錢已經付了出去,購買時的心理壓力也會少上許多,會相對提高購買意願。

四、DRM與資料儲存

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▲購買與HamiBook的使用都中華電信綁定,DRM會是個大問題。

資料儲存也是個大問題,例如Amazon販賣《1984》時遇上版權問題,最後採取收回、退款的方式解決。不過對於讀者而言,在Kindle上做的筆記、書籤等統統不見了。中華電信表示未來書單、筆記等等資料都會透過雲端儲存,在多台手機與未來共同使用hami書城的服務上都可以共用。不過,當你不再是中華電信的客戶,不但資料無法存取,書也因為無法通過HamiBook的認證而無法閱讀。

以Amazon為例,DRM限制僅能在Kindle與Kindle for iPhone上閱讀,但是驗證的是你的Amazon帳號。中華電信以電信商的身份切入電子書市場時,除非將Hami書城切割成為獨立的服務、採取不綁門號、Emome帳號的驗證機制。不然就等於你和中華電信租用電子書櫃,當你換到遠傳、台哥大時,你所購買的書就不能再讀了。

但好的是,Hami書城上販賣的書籍採用國際標準ePub格式,未來數據通信分公司也會推出在電腦上購買、閱讀的機制。一方面可讓可閱讀的裝置變多,另外一方面也將可能改變目前的DRM機制,解決網路中立性(Internet Neutrality)問題。

不管如何,中華電信Hami書城踏出了台灣電子書的第一步,而不讓種種問題綁手綁腳、停滯不前。沒有服務一開始就做得完善,還得靠使用者的反應(或者是抗議)來改進。各位如果正在使用中華電信門號與iPhone、GPhone,不妨明天上Hami書城買本《免費》或《自慢》來讀讀,城邦旗下的書籍與PC home等雜誌也會很快就上線喔。

引申問題:雜誌適合在手機上閱讀嗎?

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▲何飛鵬先生在《數位時代》的專欄,作者介紹放在第一頁,與雜誌閱讀動線不同。

閱讀雜誌與書籍在視覺經驗上不同兩回事。純粹文字的書籍轉移到手機上時,只要段落分明、不漏字漏段,問題都不大。但是版型對於雜誌而言,是非常重要的元素。當雜誌轉成純文字、僅留下必要的圖片時,閱讀上就會非常奇怪。

請問各位讀者,PC home及電腦王要是改成電子書版本,你會有什麼感覺呢?

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1.  denny0223 (發表於 2009年10月28日 02:19)
電腦王這種好物當然還是要在手中的實體才有感覺啊!!
電子書看起來感覺就是少了點什麼..
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2.  RB (發表於 2009年10月28日 04:18)
--PC home及電腦王要是改成電子書版本

先買再說

電子版電腦王一期不超過兩百都是可接受的價位!!(兩百五...尚可

不過要求在大螢幕的裝置閱讀就是了(準確的講是高解析度,不能把字縮到糊成一團這樣


什麼時候開賣!!
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3.  hisashi (發表於 2009年10月28日 10:51)
今天稍微看了pchome的電子書,感覺還ok,看Hero vs iPhone那邊的圖文排版還可以接受
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4.  neco (發表於 2009年10月28日 11:44)
我放棄,之前就試用過拿我的TOUCH HD來看電子書
結果是很難看,畫面太小幾乎所有時間都在翻頁
還有缺乏書籤功能,每次都要找很久(不曉得這平台有沒有書籤)
tenz
5.  tenz (發表於 2009年10月28日 13:25)
結果PC home十月號封面上了Hamibook閱讀器介面後變成這樣...

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遙遙你辛苦了...
turbofan
6.  turbofan (發表於 2010年4月25日 10:21)
Hami 下載的書, 如果可以在其他電子閱讀器(Benq K60, iriver story,...)上閱讀, 就完美了!

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