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4a0a983c61b47694fd8b4cb11b44ed6c BlindSquare是一款為盲人和視力障礙人群設計的增強現實的GPS導航軟體,使用FourSquare和Open Street Maps的地圖資訊和環境資訊,當使用者詢問資料時,軟體會根據演算法找到相關度最高的內容,並且綜合所有資訊轉化為完整的語音瀏覽提示。

出門買個咖啡,和朋友聚會聊天,或是走過熟悉的路、看看路口那家每每經過的書店——你大概在想:「這傢伙到底在說什麼?」但如果這些我們簡直習以為常得不得了的事情,可以在智慧型手機的幫助下,由視力障礙人士和盲人們做到,我會覺得它真的非常了不起。

我們在AltWWDC的報導中曾經提到過,Leafhub的創始人Charles Perry說:「智慧型手機是很偉大的東西,它讓殘障人士可以和我們做一樣的事情。當他舉起手機對著牆的時候,手機會告訴他這是白色;當他對著天空的時候,它會說這是藍色。現在,他們可以和智慧型手機一起看日落了。那麼,我們也應該讓他們有一樣好用的軟體。」

BlindSquare就是我心目中這樣的一款軟體。

上周我去街角咖啡館買咖啡的路上,在街口遇到了一位盲人,他拄著拐杖側耳仔細地傾聽著自己的iPhone。他的iPhone不停地給出道路指示,他還用四指反復輕敲iPhone的螢幕,通過語音告訴手機發送資訊給朋友,告訴他們:「我即將在2分鐘內到達目的地,我會買卡布奇諾,如果有異議請回復。」

我指引他走進咖啡館之後,問他在用的是什麼app,他跟我說,這款app叫BlindSquare。他說:「我還不是很熟悉我的智慧型手機啦,我三個月前剛有了這個iPhone。BlindSquare是我最近知道的導航app,我決定做第一次嘗試跟著它來買一次咖啡。這款app解放了我們,讓我們也可以像你們一樣來咖啡店裡見朋友。」

BlindSquare是一款為盲人和視力障礙人群設計的增強現實的GPS導航軟體,使用FourSquare和Open Street Maps的地圖資訊和環境資訊,使用者可以問手機「附近200公尺之內最受歡迎的咖啡是哪家?」,隨後軟體會根據演算法找到相關度最高的內容,並且綜合所有資訊轉化為完整的語音瀏覽提示。

BlindSquare的開發者是一位住在芬蘭的工程師。Ilkka Pirttimaa告訴我:「我的團隊就是我自己。我自己做了發明、投資和開發等等事情…我在不到兩年前完全不認識任何一個盲人,我自己視力不佳,所以我有了這個點子。」從計畫開發產品伊始,Ilkka開了自己的Twitter帳號並且在各個盲人社區中活躍了起來,儘管針對視力損傷人群的app的市場非常之窄,但產品開發至今,已經有了遍佈在60多個國家的4,000名用戶。

BlindSquare的操作手勢和傳統app的操作完全不同。晃動設備就可以收聽現在所在位置的位址、附近街道和十字路口和各類商店。設定目的地後,軟體會不時提醒你距離和方向。Ilkka說:「(給予視力受損人群的app)要超級簡單易用,需要做的全部事情就是打開app。剩下的就交給魔法。換句話說,所有針對你的情況進行的計算——就像你視力正常的朋友在旁邊告訴你資訊那樣,這些大量的智慧工作都是在那底下運作著的。」即使在不方便觸控式螢幕、螢幕鎖上或是使用其他軟體,BlindSquare仍然在後台運行,並且會在恰當時間給出語音指引。

使用BlindSquare的導航功能不需要任何帳號,但如果有FourSquare的帳號,使用者也可以享受到和視力完整人群一樣的簽到服務和樂趣——只需要晃動iPhone就可以了。同樣,也可以設置喜愛的地點和設定自動簽到。之後,每當使用者帶著自己的手機抵達該地點時,這款app都會自動簽到。並且,這些簽到都可以分享到Facebook和Twitter。

熟悉度是視力障礙者安全感非常重要的部分。走過熟悉的路段或是確保能按照原路返回,這十分重要。就像旅行者在森林中徒步留記號一樣,使用者可以在經過一些地方時在app中做標記,在需要時語音提醒會指引你回到這個點。在設定了一些常去或是喜歡的地點後,每當使用者走到這些地方時,BlindSquare也會告訴你——對視力障礙者而言,這就像是我們看到了上下班或是回家常走的路一樣。

以前,總有人問討論LBS服務的意義,「到底為什麼這些人要簽到?」。基於FourSquare和Open Street Maps之上的這款軟體,倒是又為這個問題提供了一個不錯的答案。因為BlindSquare就是採納了這些眾包獲得的資訊,「使用Foursquare意味著全世界的人都在給那些地方不停地增加資訊。當他們和別人比賽的時候,他們在添加新的地方而且也在給予資訊——哪些某個分類下的地方比別的地方更熱門。」BlindSquare正是運用這些資訊來說明視力損傷的人知曉,周圍哪家餐廳服務好,或是,附近的電影院正在播放什麼樣的電影。


BlindSquare現在只提供iOS版本,使用iCloud同步和備份資訊。BlindSquare還給出很多篩選選項——因為每個視力殘障人士的需求都不一樣,如果一股腦兒把所有收集到的資訊都播報一遍,實在是有些冗長,而且讓盲人站在半路中收聽這些內容的感受也不是太好。另外,值得一提的是,儘管iOS本身提供VoiceOver功能,但BlindSquare的發音功能(Text To Speech)是基於Acapela Voices之上的——這為該軟體未來的跨平台打下了不錯的基礎

BlindSquare從2012年5月開始發佈之後,總共更新了超過15個版本,增加了100多項新功能。這些更新都是基於用戶給出的回饋和提出的需求。Ilkka並沒有做什麼市場宣傳,但如你所讀到的,我在美國都可以看到盲人在使用他的產品,以在盲人社區中口口相傳,從一個盲人都不認識,到為自己建立起了強大的使用者和社交網路。

Ilkka本人也相當神奇。畢業於赫爾辛基科技大學技術學院,他在過去的30年一直在從事app程式的開發,並且在App Store發佈過10款產品。

在AltWWDC上,曾經有開發者說過,只要有人願意為殘障群體做些什麼,這個市場給予的回饋是相當豐厚的——BlindSquare定價為19.99美金,現在BlindSquare已經支援15種語言的導航,儘管中文還不在其中,但中文使用者應該很快能享受到這款產品。Ilkka告訴PingWest:「我已經有了支援中文的語音合成器,所以很快就也會有中文版本了。」不過,他也向我們表達了擔心,因為此前FourSquare在中國曾經被遮罩過,萬一再出現相同的情況,會極大地影響使用BlindSquare的功能。

而且,這個市場會越來越大。整個世界上總共存在著5000萬盲人,現在其中只有很少一部分有智慧型手機。「我相信未來,當這類服務建立起來之後,智慧型手機在這些人中會更普及。」Ilkka說:「而且我相信這類技術會對視力良好者也有用的。也許未來,會有另外的版本,基於同樣技術的,提供給遊客和旅行者。」

Ilkka告訴PingWest:「BlindSquare提供給盲人不需要別人幫忙就能到處行走的獨立性。」而這種獨立性,正是所有有各類殘障、長期需要陪護的人們最渴望的東西。BlindSquare的使用者說:「我感覺就像是有個人坐在我的肩膀上向我描述我周圍的環境。」還有人留言回復說:「對,這個人就是Ilkka。」


 
作者:Jenkin Xia Mail:jenkin.xia@gmail.com

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