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997b76ef26a30d1bfc33e0675ff1744d Argus 是一款可穿戴式電腦設備,在視網膜上植入 60 個微型電極,還需要佩戴一副類似太陽眼鏡的設備,它可以幫助視覺神經細胞未受損的盲人恢復一定的視力——包括辨別物體的形狀和顏色。

不久之前我們報導過可以為盲人「指路」的手機app「 BlindSquare」,通透過語音瀏覽來幫助盲人無需他人幫助就可以獨立前往自己想去的地方。而 Argus 則是一款效果更為直接的可穿戴式電腦設備,它可以幫助視覺神經細胞未受損的盲人恢復一定的視力——包括辨別物體的形狀和顏色。

Second Sight 為了開發 Argus 經歷了約 20 年的研究和領床實驗,直到最近通過了美國食品及藥品管理局的批准。這款用於醫療領域的可穿戴式電腦設備將會很快在美國的部分醫療中心開始售賣,其中包括了三藩市的加利福尼亞大學。

Argus 並不能幫助盲人徹底恢復視力,盲人在它的幫助下只能看到一些黑白的邊緣和對照點,但是大腦在接受訓練後會開始將這些人工資料轉化為視覺嚮導。儘管無法幫助盲人像健康人那樣清晰地看到這個世界,但 Argus 所生成的視覺資訊已經足夠能幫助盲人實現基本的獨立自處能力——例如安全地過馬路、在無人引導的情況下走過陌生的房間等等。

要使用 Argus,那首先必須得接受一項手術:在視網膜上植入 60 個微型電極。除此之外,還需要佩戴一副類似太陽眼鏡的設備,這副眼鏡內建了Webcam和數位訊號處理器。處理器晶片會將Webcam所捕捉到的光線轉化成為電子活動模式,並無線傳輸到連接在微型電極上的接收器上。這些電極將會刺激視網膜細胞,向大腦傳輸相對應的視覺資訊。由於這個過程的實現要求患者的視覺神經細胞尚未受損,因此只有部分患者能夠受益。


Argus 的「硬體規格」並不像它的「治癒能力」那麼的神奇。它所使用的Webcam與一般的手機鏡頭沒什麼區別,而用於處理圖像資訊的 DSP 晶片也只是普通消費級別的電子元件而已。而且,由於 Argus 是一款投入醫療領域使用的設備,任何硬體設定的改動都會導致需要重新接受 FDA 冗長的審查。目前 Argus 所使用的 DSP 晶片已經是十年前的「老古董」了。

Argus 目前正在研發一款名叫 Acuboost 的軟體平台,他們稱軟體的升級過程跟升級電腦的作業系統一樣簡單。他們還在通過改進演算法來改進解析度、對焦和縮放,目前的最新軟體已經可以了自動調整亮度和顏色識別。

目前 Second Sight 已經可以通過向電極傳輸不同的刺激模式來產生不同顏色的感官知覺。例如,如果 Argus 的攝影機捕捉到了紅色或者綠色,那麼視覺資訊將會以不同的電子活動模式進行編碼,並傳向植入患者眼中的電極,以此來產生不同顏色的感官知覺。但是由於個體差異,Second Sight 必須根據個人的「色點陣圖」來調整演算法。

Argus 沒有辦法幫助盲人們像普通健康人那樣清晰地看到這個世界,但最起碼,他們多多少少能看到一些東西了,這對渴望恢復「獨立性」的他們來說意義重大。

作者:童濱 tongbin@pingwest.com

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