A8c5f3852cb68028ce87b16a729e7f59 每年Intel推出新平台,多數人目光焦點都是圍繞在處理器性能進度幅度上。這點無可厚非,畢竟處理器占電腦組裝金額相當高比例,如何挑選、是否值得升級大家自然很關心。不過仔細來看,其實晶片組的戲份也稱得上搶眼,只是不見能獲得使用者注視。筆者認為,在這個處理器效能可能過剩的年代,平台功能性其實更為重要,這次就讓我們來聊晶片組兩三事吧。

逐代堆疊新增功能

首先時光回溯,來看Intel為最近幾代個人主流效能平台,晶片組做了哪些變革。早在代號Nehalem世代,Intel開始將記憶體控制器等,原本在晶片組內的功能單元,移置整合進處理器內部。傳統北橋MCH(Memory Controller Hub)與南橋ICH(I/O Controller Hub),這2顆晶片組功能精簡縮減之後,只留下1顆並改以PCH(Platform Controller Hub)方式稱呼。

此舉對主機板廠商是助益,除了有利於簡化電路設計複雜度,多餘空間也可以用來塞入其他原件、線路。不過跨入Sandy Bridge世代之後,Intel思維有了轉變,開始從使用者體驗切入,增加實質的應用功能設計。首發代表作Z68新增Intel Smart Response Technology功能,使用者得以自行土砲固態混合硬碟。也許你對這功能不以為意,它卻已經普遍應用在筆電上,算是成功的創新開端。

當微架構演進至Ivy Bridge世代,這次Intel出手更大點,一口氣加入Intel Smart Connect Technology與Intel Rapid Start Technology功能。前者作用是能讓電腦在睡眠(S3)時,每隔一段時間自動開啟進入低功耗(S0-ISCT)模式,連結網路更新網頁瀏覽器、網路社群軟體等內容。後者則是能夠縮短電腦從休眠(S4)模式,喚醒回到桌面的時間,官方宣稱效用介於Windows的S3與S4模式之間。

▲SNB、IVB、Haswell世代晶片組功能比較

Haswell世代喜憂參半

坦白說,Sandy Bridge與Ivy Bridge世代晶片組新增功能,對桌機使用者來說恐怕是吸引力有限。不過正如Haswell世代進化重點,Intel將焦點擺放在行動平台上,意圖和ARM平板大軍抗衡。前述幾項功能,在筆電平台上的發揮空間,也是比桌機來得寬廣。

不久前才發布的Haswell,Intel並未加入新開發設計使用者端功能,或許是欠缺點靈感、使用者需求動力吧。然而另一方面卻使出令人錯愕的策略,將前幾代平台額外送倍頻這項福利閹割掉,頓時讓高階晶片組Z87特色打折扣。其原由無從得知,唯一令人慶幸的是,主機板廠商大走後門為H87、B85提供超頻功能,勉強算是不無小補。

額外送4個倍頻取消

如先前介紹,打從Sandy Bridge世代開始,Intel平台玩超頻的枷鎖變重。由於BCLK(即所謂外頻、基頻)可調整範圍嚴重限縮到7%以內,預設時脈3.5GHz的處理器,超頻後不過3.7GHz(107MHz x 35倍頻),等於只增加2個倍頻而已。Intel立意不難猜測到,這做為區隔市場的手段,就是要玩家多掏一些錢,購買不鎖倍頻K系列處理器。

送額外倍頻這檔事,則是非K系列處理器的隱藏版福利,因為Intel和多數主機板廠商,早先都沒有大肆宣揚。其要求為使用Core i7Core i5,搭配如P67、Z68、Z77等高階晶片組,才能在BIOS選單內發現玄機。在標準情況下,得以在Turbo Boost倍頻調整設定項目中,手動往上再增加4(單核心、雙核心)、3(三核心)、2(四核心)個倍頻值。

除此之外,雖然Haswell平台放寬了BCLK調整彈性,新增125MHz與167MHz這2個既定選項。不過大家可別高興的太早,天下終究沒有白吃的午餐,Intel也不可能好端端無故大放送。基本上還是得使用Z87晶片組,搭配不鎖倍頻K版處理器,才能體驗並且挑戰新增的BCLK時脈組合。

▲過去在P67、Z68、Z77主機板BIOS內,可以為Turbo Boost增加額外最大4個倍頻,有些主機板還能全數加4個倍頻,現在Haswell平台則是取消這項福利。

▲在相同主機板平台上,使用Core i7-4770是無法調整新增的BCLK時脈組合,得換用不鎖倍頻K版處理器,才能自由決定要使用100/125/167MHz。

超頻不必買高階主板

這幾代H系列晶片組,如H77、H67以及最新的H87,還有H61短暫替代品B75、B85,照Intel規格設定來說,是不具有什麼超頻能力。依定位來看,H系列相當於中價位裝機板,定位有些模糊掉的B85又更便宜,這些進階功能自然不是必需品。不過這次爆冷門的,實體產品才陸續進到通路上架開賣,華擎即開響第一槍拿它來炒作話題。

H87、B85和Z87一樣也能玩超頻?廠商借Intel沒看管(鎖)好功能設定之便,爭相在BIOS內開放處理器倍頻調整選項。前提是得搭配不鎖倍頻K版處理器使用,其餘處理器受制於額外送4個倍頻福利取消,自然是不可能再動什麼手腳。不過得留意,XMP記憶體超頻功能依舊鎖定在DDR3-1600時脈,因此沒必要購買超過這時脈規格的模組。

▲以Asus B85M-G更新韌體後為例,點選CPU Core Ratio選擇Sync All Cores或Per Core,就能自行增加倍頻。

▲內顯倍頻同樣可以自由調整,不過可調整範圍約為36個倍頻(1.8GHz),再往上超頻跑測試容易出現錯誤。

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