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51c4f56372452545551a7ed6859d09f6 除了Elon Musk的太空公司外,另一家私人太空公司Sierra Nevada也將在未來幾個月內完成新太空飛行器的滑翔飛行測試。 Sierra Nevada是和Space X、波音共同與NASA簽訂10億美元大單的民營太空公司,其中波音獲得4.6億美元,Space X獲得4.4億美元,Sierra Nevada則贏得了2.13億美元。

今年7月份,我們目睹了Space X蚱蜢火箭(Grasshopper)的發射影片,其中除了有看到火箭的騰空高度有很大提升外,火箭的懸停技術也成為亮點。

而此次,我們則見識到了蚱蜢火箭的另一項重大突破——橫向偏移能力。此次試射成功無論是對Space X或者是整個私人航太領域,都有著里程碑式的意義。因為在此之前,還沒有一家航太公司能夠做到這樣,因為這對火箭的起飛、著陸都有著非常高的操作要求。

▲火箭懸停

▲火箭橫向偏移

 除了Elon Musk的太空公司外,另一家私人太空公司Sierra Nevada也將在未來幾個月內完成新太空飛行器的滑翔飛行測試。 Sierra Nevada是和Space X、波音共同與NASA簽訂10億美元大單的民營太空公司,其中波音獲得4.6億美元,Space X獲得4.4億美元,Sierra Nevada則贏得了2.13億美元。

在這項合作協定中,這三家公司將為NASA運送物質和太空人到國際空間站,幫助NASA終結外包運載太空飛行(依賴俄羅斯的飛船,每個座位需要支付6500萬美元)的尷尬局面。

在與NASA的合作中,Space X和Sierra Nevada甚至有點競爭的意味,這倆家將可能被挑選建造運載工具運送物質和太空人到太空站,同時這兩者的運載方案存在很大的差異,Space X是選擇火箭運送,Sierra Nevada則是採用太空飛行器,由火箭發射,同時像飛機一樣著陸。

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此外,在私人航太領域,維珍銀河也是一家不可忽視的參與者,它是理察·布蘭森集團下的子公司,計畫提供亞軌道飛行。在本月太空船2號(由維珍銀河研發)完成又一次滑翔飛行後,維珍銀河宣佈目前已經有625名客戶簽訂太空旅行協定,並且票價從最開始的20萬美元上漲到現在的25萬美元。

根據維珍銀河官方透露,遊客將首先在位於美國加州莫哈維沙漠的莫哈維太空發射場接受訓練,然後乘坐一艘樣式獨特的太空梭遨遊太空。當這艘太空梭升到15公里的高空後,母船「白色騎士2號」將發射載有旅行者的載人飛船「太空船2號」,「太空船2號」隨後升高到110公里高空,並將其機翼折疊起來環繞地球航行。旅行者將可在次軌道下感受約6分鐘的失重狀態,並在黑暗的宇宙上空鳥瞰地球。另外維珍銀河還打算從瑞典基律納太空發射場發射「太空船二號」,讓乘客圓夢的同時順帶著欣賞一下極光勝景。

當然,能夠花20萬美元來趟太空旅行的客戶必然在財務上實現了自由,其中不乏一些熟悉的名字。根據維珍銀河披露,太空遊預訂者中包括好萊塢明星湯姆·漢克、布萊德·彼特和安潔莉娜·裘莉、艾希頓·庫奇,英國物理學家史蒂芬·霍金和英國哈利王子,維珍銀河創始人理察·布蘭森和他的兩個孩子。

如果試飛順利的話,維珍銀河可能在今年年底首次繞地球亞軌道飛行,並且在明年實現商業飛行。

作者:郭海峰 guo@pingwest.com

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