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2e152bccdc18b54d275a8814f16d032f Apple 和 Yahoo! 都看重 Foursquare 的位置資料潛力,而對於地圖服務來說,其價值也開始凸顯。Foursquare 不是一擊必殺的銀子彈,對於 Apple 和 Yahoo! 而言,而是改善服務中重要的一環。

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上周, BuzzFeed 報導了Yahoo!正在和 Foursquare 就資料分享進行磋商,而在此之前,Apple高級副總裁 Eddy Cue 也曾透露過,Apple也和 Foursquare 就在Apple地區服務中整合 Foursquare 的本地資料進行過磋商。

在 Foursquare 紅過一段時間後,為何 Foursquare 又再一次吸引了人們的注意,為何行業領軍企業紛紛向 Foursquare的資料遞出橄欖枝?

事實上,長久以來,Foursquare 就吸引著矽谷巨頭們興趣。微軟在 Bing 搜尋中已經把 Foursquare 的資料納入了,而Foursquare 的聯合創始人和 CEO Dennis Crowley 和Yahoo!美女掌門人梅爾私交甚篤,這還要追溯到梅爾在Google 工作的時候,而 Crowley 的首個創業專案 Dodgeball 就是被其收購的。

而在 2010 年,也有消息稱 Facebook 想要以1.4 億美元的價格收購 Foursquare。

從酒吧到咖啡館,從霜淇淋店到甜甜圈店,Foursquare 的 3500 萬使用者創造了超過 5000 萬興趣點,40億次簽到。相比於 Yelp ,Yellow Page 的資料,這些GPS的定位資料有著獨特的價值,它更社交化。

Foursquare 的位置資料不僅僅是一個地點配一個名字那麼簡單,如果你是個簽到狂人,Foursquare 知道你簽到的地點,是否和朋友一起,之前和接著去了哪裡。當然,Yellow Page 知道藍山餐廳、星巴克和華盛頓廣場公園的位址,但是 Foursquare 知道得更多,根據時間線和簽到點,Foursquare 知道使用者是和朋友一起先在星巴克喝了咖啡,再去藍山餐廳吃飯,然後再去了公園散步。

通過簽到,Foursquare 很容易知道使用者的喜好,以及關聯的喜好。但是,Foursquare 的能力還不止這些。

事無巨細的搜尋結果對於使用者來說本身就是個災難,例如如搜尋紐約的披薩餅,出來的紅點就像翻車魚體內的魚卵一樣。Foursquare 結果則要人性化一些,它知道哪個披薩店更受歡迎。它也不會在你的周圍顯示出所有的披薩店,而是顯示那些你需要知道的。

在接受 Fast Company 專訪時,Crowley 說:

「當人們想去搜尋本地的資料時,總會想到 Google 和 Yelp,但這些工具告訴每一個人相同的且碎片化的結果。但是,人們需要的是根據做過什麼,去過哪裡和與誰一起為基礎得到的差異化結果。」
同時,Foursquare 定位資料庫的另一個亮點還在於第三方合作夥伴所產出的資料。由於開放的 API,如今已經有約 50,000 個開發者在使用Foursquare 的位置資料,其中包括使用者數巨大的 Path、Uber、Instagram、Vine 和 Flickr 等等,這些app的使用者數加起來要大大多於 Foursquare 的 3,500 萬使用者。

Crowley繼續說:

「雖然 Foursquare 沒有辦法獲取 Instagram 的照片或者 Vine 的影片,但我們得到了一個GPS定位的資料,這個資料告訴我們,上午9點半,這個咖啡館發生了有趣的事情,這就夠了。這些資料彙整合一個地圖,這個地點告訴我們哪些地方發生了有趣的事情;週二有什麼,週四有什麼,上午和下午有什麼不同,這種趨勢是升還是降?」

龐大的資料量也是 Foursquare 做搜尋引擎的資本。同時,這也是Apple和Yahoo!看重 Foursquare 的地方,強有力的搜尋以及有針對性的廣告。

Instagram 的 CEO 曾拉攏 Foursquare 加入 Facebook 家庭,但是 Crowley 並不願意。對於地圖,Crowley 認為無論是車載導航還是手機地圖,都要根據每個人的不同而呈現不同的內容,時間,身份,社交關係都要考慮在內,這就是 Foursquare 可以出力的地方。

Foursquare 也不是十全十美的,比如它可以告訴你受歡迎的餐廳在哪裡,但是在查找哪家乾洗店洗得乾淨不褪色就乏善可陳了。另外,在大城市中,Foursquare 的發現搜尋十分強大,一旦到了偏遠地區,用處就不那麼大了。

Apple和Yahoo!都看重 Foursquare 的位置資料潛力,而對於地圖服務來說,其價值也開始凸顯。Apple剛剛收購了 Embark 公共交通服務app,而前不久 Facebook 和 Google 兩虎都在奪取 Waze,最終 Google 以 11 億美元搶購成功。

Foursquare 不是一擊必殺的銀子彈,對於Apple和Yahoo!而言,而是改善服務中重要的一環。

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