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C370ded3c8f815a540541ad662bcafa1 我們在 Google 的搜尋框輸入幾個字的時候,搜索框也許會彈出一個下拉清單,裡面是和我們輸入字詞有關的一些「選項」。「搜尋建議」是一個提升產品體驗的小細節,而且就好像「下拉重整」一樣,成為了眾多搜尋引擎的標準配備。那麼,「搜尋建議」的背後,有什麼故事呢?

我們在 Google 的搜尋框輸入幾個字的時候,搜索框也許會彈出一個下拉清單,裡面是和我們輸入字詞有關的一些「選項」。如果我們搜尋的內容跟當下熱門的主題有關,這些選項裡面往往包含了我們想問的問題,解決我們的精力,而有時候,它也是偵測大眾意見的工具。

雖然只是一個小小的功能,但設計師Dan Saffer 認為,「搜尋建議」提高了用戶的體驗。他最近出版的書籍《微互動》(Microinteractions)則提出,產品的每個功能特性不管大還是小,這些細微的設計都做得很棒,那麼產品就從可容忍的層次提升到令人愉悅的層次。

而「搜尋建議」同樣是一個提升產品體驗的小細節,而且就好像「下拉重整」一樣,成為了眾多搜尋引擎的標準配備。那麼,「搜尋建議」的背後,有什麼故事呢?

「搜尋建議」的發明者是凱文·吉布斯(Kevin Gibbs)。2004 年,當他坐在 Google 的接駁巴士上時,想到何不利用當下的技術,比如大數據、JavaScript、高速的網路連接來提高網路的使用效率?

於是,他利用「20% 創新時間」開發一款能夠預測用戶輸入的網址的工具「URL Predictor」——簡而言之,當你輸入 tec ban 的時候,Google 就會自動預測到你正在輸入 techbang.com 這個網址。

一名同事在看過他開發的 URL Predictor 後說,「酷,為什麼不把它用在搜尋上?」於是,吉布斯重新架構了整個系統。之後,Google 搜尋的領導人傑夫·迪恩(Jeff Dean)、羅伯特·派克(Robert Pike)聽到風聲,開始支持吉布斯的工作。

當時還在 Google 的梅爾,敲定了產品的名稱為 Google Suggest,而不是吉布斯所提出的 Google Complete。

然後,2004 年 10 月,Google Suggest 在 Google 實驗室上線了。不過,人們對工具的使用,則超過了吉布斯的想像。他說,「我們發現,Google Suggest 不光令人們更容易輸入自己希望的搜尋關鍵字,還給人一個遊樂公園,讓他們發現別人在搜索什麼,還學到了一些自己從未想像過的東西。」

是的,「搜尋建議」有時候脾氣就像是一個喜歡惡作劇的孩子,讓人看到苦笑不得的結果。Google 說這項功能不受人工干預,的確是真的呢。

經過四年的發展,Google Suggest 從實驗室「畢業」,成為 Google 官方的功能之一。然後到 2010 年,在 Google Suggest 的基礎上,公司開發了 Google Instant 的功能——再次提升人們使用網路的效率。

對於自己所開發的這個小,但影響力很大的功能,吉布斯沒有自傲自大,「我可以保證,即便我沒有去開發它,也會有別人這麼做。我認為這僅僅是發明史裡的一件小事——也許有人會在德國開發,或者有人在俄羅斯開發,然後也在同樣的年份做同樣的事。」

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