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C53766face6527bca3bee6818468d1b9 Netra-G 由一幅塑膠望遠鏡構成,利用智慧型手機螢幕和 Pamplona 想出的軟體,這個成本只有幾美元的小設備就能完成高達 5000 美元的自動屈光計的工作。EyeNetra 未來的願景是建立一個由醫生和驗光師組成的網路來為使用者提供建議。

年前移居美國的巴西人 Vitor Pamplona 不是醫生,他不能告訴你該買什麼眼鏡,甚至也不是賣眼鏡的。但是他依然對顛覆 750 億美元規模的全球眼睛保健市場相當有信心。

他的利器是 Netra-G。這是用 3D 列印出來的塑膠眼球狀診斷設備,把這款設備附著在智慧型手機上,1、2 分鐘就能告訴你應該戴什麼樣的眼鏡。


Netra-G 由一幅塑膠望遠鏡構成,利用智慧型手機螢幕和 Pamplona 想出的軟體,這個成本只有幾美元的小設備就能完成高達 5000 美元的自動屈光計的工作。

更重要的是,這種平民價格和便攜性讓幾乎所有人都能使用它。它的顛覆性就在這裡,當然,麻煩的也是這一點。因為目前只有醫生和驗光師才能配眼鏡。但是 Pamplona 認為情況不能一直如此,使用者有權自己測自己,醫生更多是輔導的角色(EyeNetra 未來的願景是建立一個由醫生和驗光師組成的網路來為使用者提供建議)。

智慧型手機為此類新型夾式診斷設備的崛起提供了機會,醫生對疾病診斷的壟斷地位開始受到挑戰,這種挑戰不僅僅局限於眼睛問題的診斷。

EyeNetra已經從矽谷投資人 Vinod Khosla 處籌得了 200 多萬美元的資金。這位投資人十分看好未來10年醫療保健領域的發展,去年他公然與醫生對抗,稱後者做的事情是「巫術」,並預測醫生 80% 的診斷及開處方工作可以由機器完成。

所以 Khosla 投資了好幾個類似的初創企業,包括借助 iPhone 外殼形式的心電感應器測量心率的 AliveCor,可讓父母利用手機配合診斷兒童耳部感染的Cellscope

Pamplona 是在麻省理工學院實驗室研究電腦攝影學時發明了 Netra 的。他開發的這種原型設備能夠測量人眼的對光線的對焦情況。把它夾在智慧型手機螢幕上,使用者自己可以旋轉一個轉盤來對齊綠線和紅線,通過用戶看到的位置和光線實際位置的差別,app就能計算出人眼的對光誤差。

使用者可以用這款設備及app來配鏡,然後也可以用這個app從 Warby Parker 這類的眼鏡網上商店訂購眼鏡。每進行一次眼鏡檢查及配鏡的價格大約是 50-150 美元。驗光師也能從賣眼鏡中賺錢。

驗光師 Dominick Maino 在去年的一次會議上遇到 Pamplona 後給同行寫了一封郵件說,大家得當心了。Maino 認為 Netra 大多數時候都能開出好的配鏡建議。但是他也認為配鏡不僅僅是對屈光度進行客觀測量這麼簡單,不同的人有各種複雜的情況,完全把醫生排除在外是不可能的。

Khosla Ventures 的合夥人 Euan Thomson 則認為,從事行動保健創新的公司必須面對的困難是,目前美國的現狀是醫生靠看病來賺錢,而現在的行動醫療保健做的事情卻是幫助病人規避去看醫生。

因為這些阻力,Khosla 的公司建議這些創業公司不要直接面對消費者,至少一開始不要這麼做,而是跟醫生密切配合。EyeNetra 在印度試驗自己的設備。因為在這裡更容易找到市場。因為缺乏眼科檢查或未配鏡,印度大約有 1.33 億人失明或視力不好。此外,這裡對驗光的監管也沒有美國那麼嚴。

不過,Thomson 說所有 Khosla 投資的行動診斷公司,包括 EyeNetra AliveCor 在內,最終都得直接面對消費者,因為這樣能夠讓他們拿到數百萬乃至數十億的心電圖或眼鏡配方,而這些能夠為醫藥和行銷打開新的機會之門。

Thomson 說,所有這一切的核心是資訊而非設備。應該由誰來解釋這些資訊的爭執會結束的。(technologyreview.com)

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urblindspot
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1.  urblindspot (發表於 2013年9月17日 21:16)
非常重要的創新。追求健康不該被醫學知識的巨塔所箝制(高昂價格所造成的打壓),用快速普及的科技產品突破診斷行為的壟斷有助於為醫療體系帶來進步。

摘錄維基百科 Ron‧Paul 的語錄(他也具有醫學博士的身分喔):

...每當你透過自由市場途徑的時候價格便會下降。反觀我們的醫療體制,價格一直居高不下。如果你檢視我們的產業中那些更為自由的部分,科技發達都會將價格降低。你只要想一想手機通信的價格是如何下降的,現在連窮人都有手機、電話、和電腦,這些東西的價格都下降了。反觀醫療體制,他們的價格一直上漲,而且這種價格上漲只有一個原因,那就是政府一直牽涉其中…我相信在沒有政府牽涉的情況下價格絕對會下降,這種下降的程度還可能遠超過你的想像,因為你在醫療保險就會有競爭存在。

...可以看看,醫生和醫學界透過執照管制壟斷了這個體制,而且這並不是偶然發生的,因為他們樂於看到你必須付出龐大金額才能看到醫師。...

由Laura Knoy在新罕布夏公共電台的訪問,2007年6月5日

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