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2518008b389e3ca43762256880cfd1dd6b6f1e18 雖然許多人對微軟IE瀏覽器敬謝不敏,不過微軟Windows Live Labs這次可是推出了令人耳目一新的東西:一款名為Pivot的瀏覽器,強調全新的Collections網際網路集合功能,不需要透過搜尋引擎、能直接透過瀏覽器以動態方式呈現可視化訊息,並且對搜尋和分類管理能力也有一套全新獨特見解,如果你只是把它當成一般的瀏覽器,那就太委屈它了。

Pivot:自動收集網路資訊、漂亮的動態顯示

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▲Windows Live Labs Pivot瀏覽器

微軟Windows Live Labs部門於上個月的PDC 2009 大會上,展示了一款名為 Pivot的瀏覽器,標榜整合搜索、瀏覽、推薦的全新使用體驗。它打破現今瀏覽器單一被動的搜尋概念,採用全新collections網際網路集合概念,直接在瀏覽器Pivot Collection Gallery頁面中,提供數種資訊種類像是運動、汽車、電影、明星、維基百科等20多種類別,並且會自動從網路上蒐集資訊。只要連進去collections集合裡,以直覺的圖像方式、配合Filters條件過濾器功能就能找出需要的資訊,方便使用者直接進行查詢,不需要去搜尋引擎搜尋、或進入維基百科後慢慢查。

Pivot同時也有新穎的使用者介面,不同於傳統瀏覽器造型將所有控制選項、按鈕、分頁、網址列搜尋列等選項全放列在一起,Pivot簡化了瀏覽器的設計,介面上方僅有上下頁按鈕及網址列,下方也僅有幾個簡單選項像是Home、History和分頁標籤,並以大量可視化訊息、透過動態的圖形化資訊呈現方式與使用者作互動,讓搜尋變得相當直覺。除了超炫的動態顯示,在操作上也有新的方式,像是將左邊捲軸按住不放、向左拖曳會出現縮小的畫面,拖到最左側就會顯示整頁縮圖,上下拖則可以找到相關資訊。如果往右回拖畫面就會放大,讓觀看較長的網頁更為方便。

Pivot除了可將網頁新增快速啟動到視窗下方外,並沒有傳統瀏覽器的書籤、我的最愛設計。Pivot是將書籤、我的最愛藏匿在History中,所以History除了是紀錄歷史頁面外,同時也是Pivot整理瀏覽網頁的工具。當使用者將喜愛的網頁加上Favorites標籤之後,由於標籤也是Filter條件過濾器的一個選項,即可在History頁面中選取。

Filter條件過濾器在Pivo也t扮演相當重要的角色,無論在History瀏覽歷史網頁以及喜愛蒐藏的網頁、以及collections集合都是作為篩選的工具,增減搜尋範圍好讓使用者選出需要的資訊。Sort分類功能也有助於資料的分類表現,例如在History中可以依網頁造訪時間、造訪次數、我的最愛進行排列,在collections也會將不同類型分門別類。整體擁有相當高的概念程度,類似汽車界的概念車,姑且不論collections功能,Pivot也是一款酷炫度滿分的瀏覽器。

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▲Pivot瀏覽器整體設計相當簡潔,上方僅有上下頁、網址列、最愛標籤。

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▲網址列同時也身兼Tag標籤和Filters條件過濾器,過並不具備搜尋列功能。

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▲按下上下頁中的歷史紀錄,會以圖型化顯示此分頁瀏覽過的頁面。

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▲下方左側為Home、History、Collections選項,也可將頁面設定為快速連結。

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▲下方中間為分頁列表,與傳統瀏覽器將分頁在上方的作法大不相同。

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▲按「+」號會新增索引標籤分頁、類似Opera的快速撥號功能。

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▲按9宮格按鈕會將底部分頁全部轉換到主視窗排列。

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▲瀏覽網頁時按住左鍵滑鼠向左會顯示網頁縮圖、 並可上下拖曳。

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▲打開History會以動態可視化訊息呈現歷史頁面、標籤。

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▲Filter條件過濾器可縮小搜尋範圍。

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▲選擇Sort分類可以不同方式進行排列。

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▲collections集合功能目前擁有20多種分類可選擇。

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▲在collections裡每個縮圖代表一個訊息,點選後右側會有相關資訊。

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▲collections同樣可透過Filters條件過濾器、以及Sort幫助資料的分類。

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▲collections中的維基百科首頁,可選擇分類進入查看或進行搜尋。

 

pivot的collections搜尋範例

假設在電視上看到一部電影《王牌大賤諜Austin Powers》後想要找尋電影以及其相關資訊,實際透過Pivot的Collections功能查詢。

Step 1

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進入collections頁面,電影的選項是AMG movies選項,點下去。

Step 2

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頁面中會顯示許多電影海報,可以選擇用肉眼搜尋、以Sort進行分類、或是透過Filters條件過濾器輸入關鍵字或條件搜尋。Pivot目前沒有支援中文搜尋,因為資訊都是英文。

Step 3

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已經搜尋到位於collections內的《王牌大賤諜Austin Powers》電影資訊了,點選左鍵在視窗右側會出現電影相關資訊,包含年份、票房、導演、演員、相關網站。

Step 4

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點選左鍵兩下就會進入演員名單,可以看見男主角叫做Mike Myers,右側同樣會顯示人物相關資訊,像是生日、演過著名電影、相關網站。

Step 5

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想要看更多?沒問題,點選左鍵兩下就會進入該人物演過的電影清單,可以得知他也有演過《反斗智多星Wayne’s World》。collections的特色是可以從一個搜尋看到更多相關搜尋。不過目前收集到的項目過少,畢竟還是實驗室作品。

Step 6

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如果想查特定選項也行,只要透過Filter可以對collections進行篩選動作,例如想要找票房破億的電影,就在Filter中票房選項調整基準即可,於是找出了《鐵達尼號》、《神鬼奇航》、《蝙蝠俠:黑暗騎士》、《蜘蛛人》、《變形金剛》等電影。

以上只是針對其中一種collections進行示範,目前collections收集的種類約為20多種,雖然目前只有初步的內容、為演示用途,不過可以想見當未來成熟、並投入大量人力製作之後,應該會成為相當豐富的互動功能。

絕活1:collections網際網路集合概念

雖然網際網路充斥著大量資訊、但訊息也相當分散,目前找尋資料的方式,還是以搜尋引擎進入單一網頁搜尋,並沒有統整的搜尋方式。Pivot提出的collections集合概念,是集合網際網路中大量的類似﹝同類別﹞資訊,讓使用者在一個網頁中即可閱讀到許多相關資訊、而不只是分別獨立單一的頁面而已。collections集合類別主要有三種類型,會依照資訊種類、規模做出使用者查詢的反應能力。

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名稱 簡單集合Simple Collections 鏈接集合Linked Collections 動態集合Dynamic Collections
難度 容易 中等
大小 高達3000項 有限的儲存複雜度 無界線
範例 Dog Breeds
Sport Illustrated Covers
AMG Movies
NFL Athletes
Wikipedia
描述 最常見的類型集合。
數據是靜態、只要進行一次下載。
畫面是靜態、並且包含一個DZC圖像。
通常用於擁有數千項項目的集合。
集合取自於網路上多個簡單集合的組成。
數據是靜態的,只要進行一次下載。
畫面是靜態,並包含多種 DZCs圖像。
用於非常大的數據集合,通常為幾十萬以上的項目。
數據是動態的,例如會下載查詢問題的回應。
畫面部分為動態的,並包含動態 DZCs圖像。

▲collections所使用的三種集合類型

講完collections集合的種類,接著說明collections是如何進行資料傳遞。這部分是由兩部分組成,包含XML資訊和DZC影像兩個部分。XML資訊是將項目集合中的XML描述為一個cXML文件。DZC影像則是在集合中會逐漸放大的圖片﹝DZC為Deep Zone Collection技術簡寫,下段會提到﹞。當使用者對collections提出需求後,Pivot會以HTTP協定查詢伺服器,將CXML文件以及DZC影像回傳至Pivot。

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▲collections資訊運作方式

開發人員也可以創立自己的collections集合,Pivot瀏覽器也有做法和工具可使用,包含收集的資訊種類、連結到特定專題的網頁等。創建collections一共有四個步驟,首先是選擇一組數據變成一個集合,並決定要如何把它呈現。接著是創建XML和圖像,把XML(或cXML)和轉換圖像放大後的格式建立起來。 完成工作後必須將collections放置於網站或資料庫裡,以利其他Pivot瀏覽器可使用該collections集合,最後進行分享就完成了。目前開發人員正試圖能突破限制,進行更多的collections應用,例如集合線上服務的資料、搜尋桌面、股市應用等,也歡迎各路人馬共同進行開發。

絕活2:動態可視化訊息特效

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▲Pivot有目眩神迷的動態可視化訊息

Pivot與現今瀏覽器的差異是擁有全新的互動搜尋方式,但通常第一眼給使用者的衝擊,應該莫過於是擁有超酷炫的動態顯示方式,無論是切換版面、開啟索引標籤分頁、使用Collection搜尋功能,以及查詢歷史頁面皆以圖形的可視化訊息表現。每個縮圖都代表為一個訊息,不再只是透過文字方式表達,對使用者而言更為直覺新穎。

在可視化訊息的呈現方面,Pivot用上了自家的SeaDragon以及Deep Zoom技術,SeaDragon是一款線上圖片檢視服務,主要是提供圖片放大、 縮小的功能。Deep Zoom則是提供多重解析度的影像,並使用彈簧動畫,能夠流暢地載入及移動影像,以互動方式檢視高解析度影像的功能。左側以及左上方有不同的分類方式,一旦點選之後,右側的可視化訊息會以動態方式改變位置,配合縮放一同進行,使用者也能調整圖片大小。不過動態顯示也因此增加不少系統負擔。

酷炫的代價是很耗電腦資源

Pivot對軟硬體限制頗為嚴格,目前釋出的版本要求必須要有支援Aero功能的Windows系統,換言之就是得用Windows 7和Windows Vista,古老的Windows XP掰掰。此外也不支援Intel整合式顯示晶片,應該是考量到太吃資源的緣故,測試時甚至連蘋果電腦內建NVIDIA GeForce 9400M顯示晶片都無法順利展現動態畫面。不過以目前還在實驗室孵蛋的情形看來,Pivot概念等真正要搬上檯面也是很久之後的事情,相信屆時硬體能力應該不至於太弱掃了興。另外有些人說必須要使用英文版的Windows 7才能安裝Pivot,不過筆者是灌在中文版的Windows 7系統,並沒有這回事。

筆者使用Pivot約一個禮拜的時間,深深感受到collections的好用之處,動態可視化訊息也凌駕於目前軟體之上,說一句稱讚詞,但微軟鐵定不會開心的評語,就是用Pivot感覺就像在用蘋果的軟體一樣酷炫。不過這個概念相當新穎,等到真正成型可能是要好幾年後的事情了。想要體驗Pivot瀏覽器的魅力,可以到Windows Live Labs的Pivot網頁進行下載,不過要申請邀請碼才能進行安裝。如果各位不想要像筆者一樣傻傻等個三五天的話,可以考慮請一下Google大神輸入Pivot、key、code幾個關鍵字。

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1.  Alex (發表於 2009年12月10日 10:53)
微軟是一定要有競爭對手施壓才會認真嗎?
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2.  moneyday (發表於 2009年12月10日 12:00)
不知道這可不可以跟原本內建的IE連動
總之有新玩具可以玩了XD
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3.  宇 (發表於 2009年12月10日 13:22)
Wintel都一樣
不見棺材不掉淚
嚐到甜頭裝皮皮
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4.  聽。風 (發表於 2009年12月10日 21:55)
微軟研究室裡面還有另一個程式好像蠻好玩的
叫做Photosynth 的那個
比爾劉
5.  比爾劉 (發表於 2010年7月19日 00:04)
感覺微軟終於出了比較可看性的東西,不過我不喜歡測試版的東西,等他正式發表後在下載來用看看。

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