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9258715eecdb61ee42730fba29afecb7 跨平台是近代的遊戲開發新趨勢,除了可以迎合各平台的玩家,廠商也能藉此促進遊戲銷售量,使得跨平台作法成為遊戲業的顯學。然而跨平台卻同時帶來許多問題,令玩家們傷透腦筋。這邊會簡介遊戲跨平台的概觀,以及跨平台的各種優缺點,最後以跨平台原則是否符合廠商與玩家的期盼作結。

遊戲跨平台的概觀

時間回到遊戲業剛起飛的時代,每款遊戲主機都有自己的架構與作業系統,彼此通常不具有互換性,加上當時遊戲開發規模很小,開發團隊大多僅以數人小組甚至個人為單位,只能專心在其選定的平台上開發遊戲。比較大的廠商會有餘力進行遊戲跨平台的任務(如早期光榮的三國志系列),但是這種例子並不多見。

因為遊戲跨平台風氣未開,使得家用主機與PC彼此的遊戲開發方向漸行漸遠。家用主機以便利與遊樂性見長,遊戲介面以簡單方便為原則,如瑪莉歐系列就是結合單純與遊樂性的代表。至於PC因為輸入介面是可以輸入複雜指令的鍵盤與滑鼠,使得PC遊戲能夠朝較複雜的遊戲領域邁進,如飛行模擬遊戲或是傳統美式角色扮演等等。

▲光榮的《三國志2》移植超過10個以上的平台。

▲超任版的《魔法門3》主畫面比PC版略小。

後來在廠商的努力下,遊戲跨平台的例子慢慢增加,像是從PS移植至PC的初代惡靈古堡、從大台主機移植過來的真人快打系列,以及從PC移植至PS的《終極動員令》。可惜當時的移植遊戲很少考慮對方平台的特性,造成的迴響相當有限。如PS版的終極動員令必須用手把指揮士兵,難度媲美用筷子夾蒼蠅;PC版的《快打旋風2》用鍵盤輸入指令簡直是痛不欲生,非得自備手把才能順利玩下去。

2001年,微軟的Xbox提供絕佳的平台互換性,開發者可以用低成本將Xbox的遊戲移植至PC,正式開啟遊戲跨平台的潮流。慢慢地,廠商的遊戲開發習慣從原本的「先選定一個平台推出,隨後再移植至其他平台」進化為「各平台同步發售」,讓各平台的玩家能夠同時享受新作。

時至今日,遊戲跨平台已經是業界的主流,遊戲在PC、家用主機、甚至於掌機與手機上推出的例子屢見不鮮。

▲《終極動員令》PS版遊戲封面。

▲微軟自家的《神鬼預言》橫跨Xbox、PC與Mac。

遊戲跨平台的優勢

對廠商而言,跨平台策略的魅力在於有效提升銷售量。以往單一平台遊戲銷售量會被平台人氣度所左右,迫使廠商選擇市場佔有率較高的主機,還得放棄其他平台的遊戲市場,難免影響銷售量。但是如果採用跨平台策略,就可以將遊戲賣給其他平台的玩家,對銷售量的提升大有幫助,是一種極具潛力與利益的作法。

較有誠意的廠商會針對移植平台的特性,量身打造其獨特玩法。舉例來說,Wii U版的《縱橫諜海:黑名單》可以利用手把上的螢幕來切換武器,或是顯示監視攝影機的影像,比起其他版本更有臨場感;PC名作《暗黑破壞神3》的家用主機版追加翻滾機制,大幅提升戰鬥節奏,獨特玩法帶來截然不同的樂趣。

跨平台增加了銷售量,同時拉高玩家數目,能夠帶來可觀的周邊商業效益。舉凡DLC、周邊精品、原聲帶與單曲,以及相關的實體活動,都受惠於跨平台策略,會有更多玩家願意掏腰包,實際利益與檯面下的無形獲利非常龐大,尤其是像決勝時刻系列這等周邊商業效應極高的大作,每多跨一個平台就能多一份驚人的收益,吃到甜頭的廠商自然會想盡辦法跨平台。

▲近期大作《刺客教條4》推出6個版本,銷售能力大增。

▲Wii U版的《縱橫諜海:黑名單》用觸動螢幕來選擇武器。

▲《決勝時刻:魅影》各版本玩家都會想買Season Pass。

跨平台對玩家而言算是好消息。以往遊戲清一色是獨占遊戲,固然能夠滿足該平台的玩家,卻令其他平台玩家們羨慕又忌妒,心中為了沒有該主機而大聲嘆息。玩家買了PS就玩不到Saturn的VR快打系列,買了Saturn玩不到PS經典的FF7,都是那個時代許多玩家心裡的痛。然而現在有了跨平台遊戲,玩家總算不用為了玩不到遊戲而痛心疾首,真是可喜可賀。

普遍的跨平台遊戲造就某些另類現象,玩法簡化便是其中之一。相較於家用主機遊戲,PC遊戲的內容顯得複雜許多,如果要移植至家用主機勢必得進行調整,務必讓玩家用手把即可運籌帷幄。《上古卷軸4》為了移植家用主機而大幅簡化其操縱與介面,門檻拉低的結果吸引玩家趨之若鶩,對廠商與玩家都是一項利多。

▲《看門狗》各種版本橫跨各種主機。

▲《闇龍紀元:序章》介面簡便又清爽。

(後面還有:跨平台策略的缺點)

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