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7634935ed76dc8243807bf6b2b10ef85 退休後的比爾蓋茲全心投入其蓋茲基金會(Gates Foundation),致力於發展慈善事業。為了改善發展中國家的生活狀況,他有無數的產品設計想法,只是仍處於概念階段。現在,WIRED雜誌找了四家知名產品設計公司(ArtefactNew Deal DesignFrogFuseproject)幫助他進一步實現這些夢想。


發電盒(Juice Box):一個攜帶型的萬用電源

「10瓦特」足以啟動一台平板電腦、一台冰箱、還有夜讀用的檯燈,只要能隨時提供10瓦特的電力就能改變生活—但要如何提供給全球12億缺乏電力的人口呢?這台發電盒是一個手持式發電機,可以將任何類型的機械能轉換成電池的電量。首先將皮帶的一端套在風車或其他可產生動能的裝置上,並將另一端環繞於發電裝置的表面,如此就能在風車轉動時轉換動能來產生電流。

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這台機器的面板提供多種連接選擇,因此可接受自然的動力與人工的電力來源。設計師將產品設計成不需文字說明就能直觀操作,電力輸入與輸出設置在機器的不同面,接點用顏色標記以策安全,還有簡單操作的圖像化液晶介面,同時加裝一個燈在機器上面。另外,可拆卸的電池組裝系統還可以將電池出租當作一種副業,增加當地人民的收入來源。

  • 為何此類產品尚未問世:雖然目前已有其他廠商在生產類似的裝置,但他們頂多適用於單一地區或單一類型的能源,尚無法廣泛運用。

木杖感測器(Yield):專門為農民提供作物即時資訊的三度儀(tricorder) 

智慧型手機的感測器不適合於耕作時使用,因為農民在耕作時通常沒有口袋放手機,而金屬或木製材質的感測器顯然會比較耐用。因此,設計團隊便將一根木杖的尖端裝載感測器,另一端裝上可將資料連結自手機的裝置,兩端皆做成金屬材質。

 

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對於小家庭的農地,在不同的土壤條件、天氣和作物市場中播種就像是一場賭局,然而藉由將木杖有感測器那端插入土中,便能測出土地濕度、養分和pH值,這些數據還會上傳到當地的土壤資料庫。使用者還可以對木杖上設置的小麥克風說話,猶如Siri一般叫出相機記錄與分享作物生長情形。另外,設計團隊還推出一款專用的App,農民可透過此App協調彼此的栽種面積以避免某項作物生產過剩,App也提供線上市集、教學影片、市場資料和天氣預報等資料。

  • 為何此類產品尚未問世:事實上,類似的感測器已可在市面上找到,但目前缺乏統一的平台為小家庭農戶收集資料。

全方位嬰兒保健包(Healthy Baby Kit):保障新生兒的健康

在發展中國家,高達一半的新生兒在產後24小時內夭折,其原因很多,包含體重不足或體溫過低等,因此需要一個全面性工具包在產前、生產期間、及產後給予援手。為了讓可能不識字的準媽媽方便使用,工具包已透過圖像化設計,例如以顏色的深淺代表懷孕週數,以及在懷孕第8週時以一個四季豆的大小作為胚胎的模樣等,藉此具象化的呈現方式來牽動準媽媽的心,保持她們在懷孕期間的參與感。

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工具包內的布袋有長達13週(第一孕期)的產前維生素與蛋白質補給品,還附有一張公車票讓準媽媽能搭車到當地的醫院檢查,順便補充用品及給新生兒的小禮物。另外,每包會提供一個簡訊號碼讓準媽媽諮詢臨床問題及收到關於母體和胎兒的資訊,並從中建立資料庫進行追蹤。當準媽媽進入第三孕期,就會收到一包生育用品與提高母乳的補給品;生產過後,還提供一個類似念珠的CycleBeads,讓媽媽低調地追蹤其生育週期。

  • 為何此類產品尚未問世:真正要使用這個保健系統,還需要經過相當複雜的各方協調,及針對不同生理或經濟狀況的婦女作長期的微調。

雲端醫療核心配件(Kernel):連接藍牙診斷的護身符

在許多地區要找到最近的醫生都要步行個好幾天,更遑論要做好身體預防保健。在Kernel這個診斷的可攜式配件裡,嵌入了醫療檢驗功能,可以和醫生進行遠距醫療諮詢,讓病患持續掌控健康狀況。將這個配件滑開,會出現有著細小穿孔的墊板,分成代表血液的紅色、代表尿液的黃色、代表唾液的藍色、代表呼吸的綠色等四個部分,這個墊板在吸收樣本後就會經由藍芽傳送檢驗結果到手機App。

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收集資料上傳到雲端之後,醫生和護士便能掌握治療時程,該設備也會強制顯示提醒,而建立的用戶資料庫還能協助追蹤流行病。這個配件的保養很簡單,將墊板收起來會有個內建的消毒表面清潔取樣墊板(此墊板需要定期更換),沒有其他可移動的零件以減少故障的發生,僅需每兩周充電一次。

  • 為何此類產品尚未問世:目前這種多功能的診斷器多半都不便宜,且還無法做成可攜式的小配件,可能尚需五到十年才能更加普及。

以上開發出來的產品原型,雖然目前的成果還有些天馬行空,不過每項拯救生命的創新都是從一個偉大的想法開始的,對於有志於成為社會創業家的人們,或許會是一個關鍵的啟發,有待日後持續研發並廣泛運用。

資料來源:Wired: 4 World-Changing Products Dreamed Up by Bill Gates

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