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7b4e168692c0c2ab358d92601495f79a 1982 年,只有 27 歲的賈伯斯召集了一支神秘的隊伍進行下一代電腦的開發。有一天,當時只有 27 歲的賈伯斯衝進了首席軟體架構設計師 Andy Hertzfeld 辦公室大喊:「我們要 Mr.Macintosh!」賈伯斯口中的 Mr.Macintosh,可算是個人電腦介面裡面第一位虛擬人物。我們暫稱它為「麥金塔先生」吧。

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在電腦圖形介面還沒有和易用掛鉤的年代,開發者希望在介面中添加一個討喜的虛擬人物,有助於拉近軟體與使用者之間的距離。因此早年這類玩意曾盛行過一段時間,當中微軟是虛擬人物的忠實支持者,例如早年 Bob 裡的看門小狗,Office 的大眼迴紋針 Clippy,近年甚至還有形形色色、萌死人不償命的 OS 娘。

一向給人感覺酷酷的蘋果也有自己的虛擬人物嗎?其實真的有,蘋果第一位電腦虛擬角色的誕生,早在 Mac 誕生之前。

1982 年,只有 27 歲的賈伯斯召集了一支神秘的隊伍進行下一代電腦的開發。對,就是那將在兩年後發表的第一代 Mac。有一天,當時只有 27 歲的賈伯斯衝進了首席軟體架構設計師 Andy Hertzfeld 辦公室大喊:「我們要 Mr.Macintosh!」

賈伯斯口中的 Mr.Macintosh,可算是個人電腦介面裡面第一位虛擬人物。我們暫稱它為「麥金塔先生」吧。

在個人電腦史上第一款圖形介面上我們還能要求什麼呢?麥金塔先生的「人物設定」極其簡陋,看上去就像一個穿著款大衣、戴著帽子的雪人大叔,沒有細膩的刻畫和上色,但是在當時這樣的構思已經非常超前。

麥金塔先生是住在 Mac 裡的神秘過客,用戶在使用電腦過程中他會不定期現身對用戶打招呼揮手,他總在你意想不到的時候亂入,但很快又會消失不見。這時即使又驚又喜的用戶急忙翻查說明書,但無論你怎麼找,說明書都不會有關於麥先生的一字一句的記載。

按照賈伯斯的構思,麥金塔先生將在你滑鼠點選功能表的第幾千下的時候現身,這個虛擬人物要做得足夠神秘,神秘到連 Mac 用戶都不知道他是否真實存在。
至少 Hertzfeld 認為這是一個極其酷的想法,因為軟體工程師們本來就喜歡在軟體中埋下各種彩蛋。

在賈伯斯和 Hertzfeld 的努力下,麥金塔先生專案與 Mac 的開發一起進行。他們甚至已知會市場部的同事,要在接下來的宣傳中向消費者暗示麥金塔先生的存在。他們甚至已請來了著名的漫畫家 Jean-Michel Folon,為麥金塔先生設計好造型。

軟體方面,Hertzfeld 早已在系統中留有介面,方便未來將麥金塔先生的程式和動畫安置進去。另外 Hertzfeld 還請來老同學,當時仍未成名的 Susan Kare 來繪製麥金塔先生的動畫效果。名字很眼熟?沒錯,就是那位為第一代 Mac 系統描繪出無數經典圖示的那位女設計師。其實,麥金塔先生才是她為蘋果做的第一份工作。雖然事後她對麥金塔先生這個計畫已經沒什麼印象,只在草稿本中找到蛛絲馬跡

看起來好像所有的事情都進展得非常順利,但在 1984 年 1 月 24 日第一代 Mac 發售的那天,蘋果使用者無論用滑鼠點擊多少次功能表鍵,麥金塔先生卻沒有出現。事實是殘酷的,當時為了能夠趕上日程表,Mac 團隊正集中精力改善系統中那些必須展示的功能,而一個點選功能表幾千次才出現的虛擬人物,毫無疑問不是最優先處理的對象。而且對於當時只有 128K 記憶體的 Mac 來說,在系統內預留一個會動的虛擬人物是多麼奢侈的想法啊。

時間過得很快,Mac 已經過了而立之年。但是麥金塔先生從沒有出現。或許麥金塔先生當初只是賈伯斯一個充滿童趣的幻想,不過說不定是麥金塔先生的構想已經以另一種方式延續了下來了。不信的話——長按你的 Home 鍵試試?(Fast Company)

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