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3018b14cf82a39adba48dee99982d94f 猶記得去年,有關於全新無線標準規格802.11ac的話題,沸沸揚揚了一整年,既然新規格主要強調速度的大幅提升,速度自然成為最先被檢視的部分,但伴隨著無線路由器市場的熱度發酵,其他的議題也開始浮現,到底無線路由器還有哪些能耐?還可以發揮什麼樣的功能?

智慧型路由器之所以為了要和傳統無線路由器做出區隔,具體來說是基於幾項因素,由於路由器本身所牽涉到的,往往是比較複雜的網路技術,當中許多細部設定,對於新手用戶而言,就如天書一般深不可測,因此新一代的路由器,不僅是硬體規格的提升,在軟體層面上也需要加以改善。此外,基於雲端的趨勢與需求,路由器也開始新增許多附加功能,包括遠端存取與雲端平台,可完成許多進階應用。當然,現在每個人家中有越來越多裝置,都需要連接網路才能運作,替使用者無痛解決裝置間的通訊連線問題,便是智慧型路由器的重要任務。

智慧型路由器的特點

打開購物網站尋找無線路由器,你會發現目前的產品,多半仍是在速度上面做文章,不過我們還是可以將具備某些功能特色的機種,歸類在「智慧」的範疇之內。

人性介面與簡化操作

近十年來智慧手機與行動裝置的發展,連帶使無線路由器成為家中必備品之一,然而對不具備區域網路架構知識的人來說,要解釋清楚192.168.0.1這組數字代表的意義,可能都得花上大半天,更別提如何進入路由器設定畫面了。

除此之外,管理介面內密密麻麻的設定選項,加上各類網路專有名詞,都會讓人產生莫大的障礙與隔閡,不得不求助於熟悉電腦的朋友。新的智慧型路由器,通常會把將這些基礎設定與進階功能分開,並改以易於理解的步驟與圖像化說明,甚至不必開啟電腦,利用智慧手機App就能設定路由器連線上網。

▲現在有越來越多的無線路由器,都開始支援以智慧手機協助設定網路,圖為TOTOLINK的TAMIO Ging。

複合性功能支援

一台中階以上規格的無線路由器,如果沒有故障,基本上是不太需要汰換的,加上拜國內網路環境建設緩慢之賜,除非你仍在使用802.11n以下規格的無線路由器,基本上也不太需要因為升級網路,而特地更換家裡的無線路由器。

在這種情況下,替自家無線路由器增加更多附加功能,藉此提高使用者換機的誘因,當然就成為廠商不斷推陳出新的最佳理由,當中比較明顯的改變在機身USB埠的功能上,以往USB埠可提供檔案分享及網路印表機等區網內的應用,但現在則可免設定讓你透過網際網路直接存取,觀看影音串流。

▲啟用D-Link的SharePort網頁存取功能,便會提供一組網址供使用者登入存取檔案。

整合其他網路周邊

除了連網電視、電腦、手機之外,生活當中有越來越多的周邊,都需要用到網路,例如NAS及網路攝影機、Wi-Fi訊號擴展器,或可以連回家看第四台的網路電視盒等等,但普通家中通常只會拉一條網路線,這時就得透過無線路由器進行IP分享的工作,而這也是最困難的部份。

以往我們必須個別為他們設定對外連接埠與動態DNS,以便可以透過網際網路連回家中,現在的智慧型路由器,則將設定步驟極盡簡化,如果搭配自家的網路週邊,甚至可以達到零設定的地步,你要做的只是把網路線接好,開啟電源就行了。

▲D-Link的雲系列產品,是以雲路由為中心銜接其他網路周邊,藉此構成完整的家庭網路應用。

智慧型路由器的發展趨勢

從某些角度看起來,新一代的無線路由器在附加應用上的持續完善,使它的功能逐漸與NAS重疊,兩者之間雖還有不小差距,對於輕度使用者仍為不錯的替代方案。

以網際網路為設計思維

在距我們不遠的對岸,智慧型路由器之間的大戰早已白熱化,去年由北京新創公司極科極客科技所推出的「極路由」,替智慧型路由器定義了更明確的意含,極路由有擁有自主研發的HiWiFi作業系統,內建大容量記憶體,除了前面所提到的幾項特點外,使用者還可依據需求自行安裝App,以增加路由器的特殊功能,例如阻擋廣告、下載加速、翻牆等等,影響所及,以網路服務為主的百度及360、以穿戴式裝置為主的果殼電子、以平價高階手機而聞名的小米,也紛紛投入智慧型無線路由器的開發,其中最特殊的一點在於,他們原本都不是網通廠商,但是由於自身產品對網路依賴性高,在入口網站布局已經不敷所需,所以便把腦筋動到用戶與網路間的第一道閘口,也就是無線路由器的身上了,所以也促使了過去以區網應用為主的無線路由器產生質變,進一步拓展到針對自家服務的雲端應用。

▲極路由主打圖像介面,及可自行安裝App來增加路由器的功能,但後續未能穩定發展而失去市場先機。

▲小米路由目前仍在公測階段,需自行組裝的工程版雖是一種噱頭,但還是讓許多人心癢難耐。

功能性逐漸向NAS靠攏

從自帶作業系統、圖像化人性介面、簡化操作步驟、支援雲端存取、觀看影音串流等等功能,是否讓你覺得,智慧型路由器好像跟另外一個網路應用產品相當類似?沒錯,就是NAS,近來積極想打入家用與SOHO族市場的NAS,也同樣以簡單易用、方便存取與娛樂影音功能為主要訴求,也的確有網通廠商,就直接宣告自家的無線路由器,擁有如NAS般的遠端存取與串流功能,如D-Link的Shartport功能便是一例。這是否會擠壓到NAS的生存空間呢,其實目前路由器多半透過USB埠來連接硬碟,長遠看來,當內建大容量的無線路由器出現後(如小米路由便已內建1TB硬碟),低階單Bay型式的NAS的確會遭遇挑戰,不過別忘了,NAS的原始目的在於安全備份,而路由器的原始目的在於傳輸網路封包,明白其基本差異後,自然就不會被混淆。

▲現階段的無線路由器與NAS之間,雖有不少共通處,但是如果要談誰會取代誰,還言之過早。

智慧型無線路由器的採購建議

與網路周邊和行動裝置的結合,可以說是智慧型路由器最重要的改變之一,在功能整合下,軟體的重要性並不遜於硬體規格,必須通盤加以考量。

淘寶的路由器可以買嗎?

中國品牌的無線路由器,對我們最大的購買誘因其實是價格,以新的802.11ac規格來說,國內完全沒有千元以下的定價,而大陸則比比皆是。除此之外,雖然國內還未推出可以安裝App的智慧型路由器,但功能上倒也樣樣不缺,其實不太需要跨海去購買特定機型。

另外,無線路由器已經算是技術很成熟的產品,加上兩岸的網路環境限制有所差異,某些提速專用的路由器App,不見得也適用於台灣的網路,加上可能會有安全性疑慮與保固問題,因此對於新手而言,選擇國內發售經過NCC認證的智慧型無線路由器,比較保險一些。

▲中國路由器有種料多味美、價格實在的感覺,不過購買這類產品,得先想好保固及支援性的問題。

選擇功能外也要看清規格

綜合前面所述,雖然智慧型路由器最重要的改變,在於使用方式與周邊整合,但由於去年搭載802.11ac新無線規格的無線路由器大量加入戰局,加上原有802.11n規格機種尚未完全退場,也導致目前市面上無線路由器的種類,可以說是琳琅滿目。

光以無線傳輸速度來說就有150、300、450到1900Mbps不等的規格,此外還有同步雙頻、功率增強或外接天線與隱藏天線的分別,即使你從功能需求出發,那麼別忘記也要回頭看清楚硬體的規格,畢竟回歸到路由器本身,順暢的網路與訊號的覆蓋率,才是無線路由器的最大價值。

▲Netgear R7000內建雙核心1GHz的處理器,天線亦搭載進階波束成形技術,硬體規格極佳。

對於各類裝置的軟體支援性

既然叫做智慧型路由器,當然也就不可忽略對於智慧行動裝置的支援度,也就是軟體應用的層面,坊間不少路由器都冠有智慧之名,來搶搭這股風潮,但其實骨子裡仍與原有的無線路由器沒多少分別,必須多加比較。

如果要看廠商是不是有花心思在軟體的研發上,一種方式是可以上App Store或Google Play等,以廠牌名稱搜尋相關App,就能得知支援什麼功能,也可從評價中檢視實用度,如果廠商僅僅推出一款協助設定連線的App,雖然有助於新手用戶,但顯然也會辜負我們對於智慧型路由器的期待。

▲廠商對於相關軟體的研發用心程度,從App市集就能很明顯的觀察出來,圖為D-Link。

更多形式的智慧型無線路由器

目前的智慧型路由器雖然力求操作簡化、功能多樣,但離最終型態似乎還有一段距離,因為路由器畢竟是網路中介,得有更多裝置支援,才能有效發揮戰力。

另外,作為無線路由器的其中一門分支,近期的隨身型路由器,除了方便出差旅行用來連接飯店網路外,往往還結合行動電源、無線讀卡等多合一功能,除了Wi-Fi網路及檔案共享、串流播放等等,甚至也加入個人迷你雲的功能,如華美信科的奇幻寶盒便是一例,不過它仍舊是中國品牌就是了,由此也可看出,中國對於智慧型無線路由器的發展,已投注了不少心血。

理想目標:智慧家庭的中樞平台

而國內的智慧型路由器,雖然未必具有安裝App的特殊功能,但著墨的重點卻也大致相同,例如華碩擁有自己的公共雲端服務,可與路由器搭配同步,D-Link則以單一雲端平台來整合雲系列產品,Sapido也推出綜合型路由器,至於娛樂影音串流及媒體伺服器功能,當然也都沒有缺席,國產智慧型路由器的推廣即以這三家為大宗,產品細節將在下一個章節繼續說明。

此外,隨網路使用型態的轉變,QoS頻寬管理與家長監控也成為重點功能,但是,智
慧型無線路由器還有一段長遠的路要走,因為從智慧行動裝置到智慧家電,在可預見的未來,智慧家庭的概念將會逐步落實,像是遠端開啟家電、可自動上網買菜的冰箱、預約空調、防盜監控,都需要網路才能有效運作,屆時路由器將成為家中最重要的設備,接下來十年的發展,確實讓人期待。

▲Almond+是一款擁有觸控螢幕,可與智慧家電功能結合的無線路由器,被網路媒體評為去年度Kickstarter募資網站十大創意科技類產品之一。

 

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金大帥
2.  金大帥 (發表於 2014年4月27日 01:13)
多了智慧兩字就會比較貴囉~
不過能整合APP的功能來說
算是還蠻人性化的設計

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