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B6896373b74dc1051a4906058c787c04 常常為了食物還沒吃,就已經壞掉而感到困擾嗎?Kavita Shukla這位天才高中生,發明了有專利的Fenugreen FreshPaper來解決這個問題。她將藥草與香料融入紙中來達到天然防腐效果,讓我們免於浪費食物。

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我們都曾經從賣場買回一堆新鮮蔬菜及水果,但一週後難過地把壞掉的蔬果丟掉。在冷藏設備稀少的國家,如何讓這些農產品從生產到食用的過程中保鮮,更是重要。總體來說,食物腐敗造成每年全球三分之一的食物浪費,當很多人飢腸轆轆時,許多食物卻成為廢棄物被拿去掩埋。

Kavita Shukla就讀高中時,靈機一動發明了Fenugreen FreshPaper。這是一種正方形、佈滿香料的紙,可以讓食物的保存期限延長四倍之多。不過Kavita Shukla並非一開始就有解決食物浪費問題的靈感。有一次她回印度探望奶奶,卻不小心在刷牙時喝到一些自來水,Shukla說:「我當時嚇壞了,以為自己會生病。」後來奶奶把一些藥草及香料混成一個配方溶液,對她說:「把這喝了吧,妳會沒事的。」Shukla很懷疑,但還是喝了,結果真的沒出問題。Shukla開始對這件事感到好奇,並將時間都花在研究「開始腐爛」的水果跟蔬菜上,最後想出方法將預防食物腐爛的混合液融入紙中。高三時,她為FreshPaper這個概念申請專利。

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在FreshPaper上所使用的藥草及香料混合液是專利,唯一透露的成分是種印度常見的烹飪香料「fenugreek」(這也是她公司名字的由來)。它抑制的不僅是細菌與黴菌的生長,還有造成水果過熟的酵素。Shukla說:「我們的顧客稱它為農產品的乾燥紙。只要你放一張FreshPaper到抽屜、紙箱、或水果盤,就可以達到延長食物保存期限的效果。每張有機、可生物分解的FreshPaper可以維持兩到三周,直到它獨特的楓木氣味開始消失,以此判斷它是否還有效。」

FreshPaper最近開始在Whole Foods(美國知名連鎖超市)販售,是公司的一大里程碑,使她有機會開始實現「買一捐一」的夢想(編按:指顧客買一張FreshPaper,她就捐一張到需要的地區),特別是紐約及新澤西受到颶風桑迪侵襲的地區。Shukla說她的品牌成長完全是靠口耳相傳,這得歸功於顧客因為環境意識提升所產生的草根力量。當我們對食物浪費有更多了解,就知道我們所吃的食物,與水、能源、土地、資源都有關。由於經濟景況不佳,人們越來越避免浪費,因為他們知道不只是他們自己在求溫飽,美國境內甚至有人連新鮮食物都沒有。似乎每個人都開始了解少買一點或保存食物的重要性,以因應更大的食物危機。

接下來,Shukla想擴展到學校午餐計畫,更希望能與開發中國家的非政府組織及小農合作。Shukla說:「我們開始發現延長食物保存期限一到兩天的時間,可以為當地人民的生活帶來多大的改變。」Shukla特別喜愛將FreshPaper「帶回印度發源地」的這個想法,並驚喜地從印度及世界各地獲得許多支持。Shukla提到:「我奶奶出身貧寒,甚至沒有高中文憑,卻能將這麼棒的知識一路傳承下來。讓我免於生病的東西竟如此簡單,我很佩服這樣的概念。」Shukla補充說:「有時候,簡單也可以很有力量。」(資料來源:Fast Company:A Magical Paper Prevents Your Food From Rotting)

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