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E686183e80b5ba6a9e097eb302fd39dd 前兩天出現一款有趣的 iOS 應用程式 FireChat,這款 App 利用了 iOS 7 新推出的多點連接框架,在沒有網路連接的情況下,讓附近的 iOS 用戶利用自身 Wifi、p2p 連接和藍牙設備來互相通訊。

不過 FireChat app 有個局限,就是通訊的最大最大範圍為100英尺。文章刊出來後馬上有人跳出來說,是不是吃飽了撐的,這麼近坐到一起聊天不就完了嗎。Mike Elgan 認為大家還是低估了蘋果的這項多點連接功能的潛能。

簡單介紹一下,多點連接框架Multipeer Connectivity Framework)是蘋果 iOS 7 新推出的一項框架,它可以讓 iOS 設備利用 Wi-Fi、點對點 Wi-Fi、藍牙個人區域網路發現近鄰 iOS 設備的服務,並通過發送訊息數據、上下載數據與資源(如文件)來與這些服務進行溝通。多點連接框架包括發現和會話兩個階段。在發現階段,iOS 會瀏覽近鄰並通知對方,在此階段該設備與近鄰的通訊功能將會受限;在設備選擇近鄰加入會話之後就進入了會話階段,被邀請的近鄰接受邀請後就將在這些設備之間建立直接連接,執行聊天、文件共享等應用。


Mike 認為,利用一連串的點對點連接到遠端的網路連接,這項功能不僅能讓近鄰沒有網路連接的人相互聊天,也能讓超出 WiFi、藍牙覆蓋範圍的設備進行聊天。這就是所謂的無線網狀網。

比方說,每年加州都會有一項名為從天邊到海邊(Skyline-to-the-Sea)的超級馬拉松賽事,這項 50 公里的越野賽跑需要穿越一片巨杉森林,那片區域是是手機信號無法覆蓋的。但是透過 FireChat、蘋果的 AirDrop 等使用 iOS 7 多點連接框架的 app,賽事的志願者及員工等參與者就可以利用點對點的網狀網路來延伸網路的連接。

此外,我們還可以設想該技術在重災區的使用場景:比方說,地震海嘯將基站摧毀,WiFi 或者無線寬頻都沒有的情況下,這種多點連接就可以讓邊緣有網路連接的節點成為區域內其他節點的網路連接代理。同樣,農村地區是不是也存在這種應用的可能性?對於那些通話被禁止的小孩來說,FireChat 是不是可以成為他們與外界溝通的秘密工具呢?

FireChat還有一項特性是最近廣受歡迎的匿名性FireChat 允許匿名聊天,所以可以保證用戶身份的安全,而且在沒有互聯網連接的情況駭客就算想破解似乎也無從下手。

但是公眾對網狀網的認知程度是該技術進入主流的主要障礙。FireChat 的開發者 Open Garden 此前也已經在 Android 提供了網狀網,但是不是聊天應用並沒有受到很大關注。但是蘋果可以憑藉其影響來推廣多點連接框架,而 Google 似乎也在消費級的網狀網上發力,其資深副總裁 Sundar Pichai 曾在西南偏南大會上將可穿戴設備時兩次提到過網狀網。

我們可以把無線網狀網視為是賦予開發者的一種創建微型、私有或共有網路連接的能力。這樣一種不受時間和空間的限制的網路將影響深遠。

如果我們再進一步思考,連接是不是也有可能像伺服器、存儲、網絡設備那樣逐步實現虛擬化呢?無論是有線接入的光纖還是乙太網路,或者是無線的2G/3G/4G,對於用戶而言,都只有一個概念:「連接」。如果是這樣的話,是不是又會引發一場新的技術及商業模式革命呢?

[本文參考以下來源:cultofmac.com ]

 

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