7bea56ac8f827f104d101ed8a7e1b5ea 雖然才剛發表R9 295x2單卡雙核顯示卡,AMD在後續的產品上面並沒有就此打住,據國外Wccftech網站指出,AMD將有可能在今年末推出新一代Radeon R9 300系列顯示卡,代號Pirate Islands(海盜島),不過這個代號的曝光並非第一次,早在去年就已經在HWinfo中亮相過。

Pirate Islands家族成員目前有3款

與Volcanic Islands(火山島)一樣,Pirate Islands底下會包含多款位於各階層的繪圖核心,目前先行曝光的部份共有3款,分別是Bermuda XTX、Treasure Island XTX、Fiji XTX,對應型號是R9 390X、R9 380X與R9 370X,可能採用目前的GCN架構改良,那麼支援DirectX 12就成了板上釘釘的事。當然目前也有猜測的規格,串流處理器(Stream Processors)將會達到4224個,比起目前R9 290X的2816個還要多上不少,核心時脈大致上仍然維持在1000MHz,記憶體則是提升到7Gb/s的水準,與目前的高階GeForce GTX 700系列相仿,不過這部份並非最終定案規格,僅只是猜測。

▲目前的代號與規格皆是猜測,實際上可能不同。

推出時間關鍵在台積電

每每AMD與NVIDIA推出新款顯示卡,正式發表的時間點都必須要取決於幕後功臣:台積電,2家的繪圖核心皆是由台積電所生產,這也顯示了一件關鍵因素,他們所選擇的製程,並不會差異過大,頂多前後相差1代,甚至採用完全一樣的製程技術。不過在之前NVIDIA曾表達想跳過20nm,直接使用16、14nm的可能性,甚至也指出,使用20nm並沒有辦法帶來成本上的降低,這方面無非就是台積電目前的時間表上,20nm並未完全準備好,甚至初期良率的問題所造成。

不過或許這次AMD並不這麼想,急著想要採用新製程,畢竟16nm至少要等到2015年,若是再繼續等待可能將會面臨市場再度被對手Maxwell攻城掠地的情況,畢竟Maxwell早已經推出28nm的產品,且效率出乎意外的驚人,不僅低功耗,核心時脈在解開限制後的提昇幅度與效能增長非常明顯。

這使得AMD不得不做出抉擇,28nm已經無法滿足GCN架構下更大核心的產品,不僅僅是成本高昂的問題,溫度上難以解決的問題,才是AMD不得不放棄以28nm發表新一代顯示卡的關鍵因素。我們可以看到不使用水冷解熱的R9 290X在運作時可以達到驚人的93度,且這還僅只是受到強制降頻、降低效能才有的結果,若是想要維持高效能則是面臨溫度無法壓制的問題。那麼要解決溫度問題,無疑是採用水冷或者是製程提昇來得到溫度降低的優勢,不過水冷並非常態,且並非毫無缺點,那麼製程提昇就是唯一的選擇,即使良率不高,成本高昂,AMD也只能艱困的在這條路上堅持。

▲NVIDIA簡報檔內就指出20nm並不能夠帶來更好的成本優勢。

20nm也可能僅只是過渡

目前AMD或許只能嘗試在20nm上面推出新一代顯示卡,不過這也可能僅只是個過渡產品,要知道20nm並沒有辦法帶來更低的成本優勢,那麼在生產一段時間後就會被捨棄也是非常合理且可預期的結果,除非16、14nm上面遇到了重大困難,那AMD會不會先行推出20nm後再順勢轉往新製程,答案是並非不可能。不過這一切都必須要取決於市場與對手走向,畢竟敵不動,我不動這個戰術在顯示卡2間廠商之間的戰爭,早就已經持續了多年之久。

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