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635325c5cc1459f30e365abe910e406b 當 3D 印表機越做越大,建的東西也越來越大的時候,IBM 正研發出一種精密得讓人驚訝的 3D 列印技術。

IBM 日前展示達到電子顯微鏡等級的 3D 列印技術,他們的工程師成功將一本《國家地理》雜誌封面,以 11 x 14 μm 的尺寸列印出來。這個尺寸是多大呢?舉個例子就是,這個大小的樣本就能在一粒鹽的表面上列印個 2000 次。而且由於該列印樣品實在太小的關係,先別說用肉眼無法看到,在一般的顯微鏡下也只能看到非常模糊的樣子,因此必須要借助電子顯微鏡才能看到這個列印的全貌。

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不過讓人感興趣的,並非這張 μ 米級別的封面成功刷新了金氏世界紀錄的最小讀物封面記錄,而是 IBM 使用了一種全新的列印技術。對於傳統的 3D 列印來說,我們都知道印表機會一層一層將物體原貌「堆砌」 起來,但對於這次的超精細等級的 3D 列印來說,IBM 則透過在一塊未加工的聚合物上將多餘的物料去掉,以塑造出物體的造型。

所以從現實世界的維度來看,IBM 的 3D 列印技術更像雕刻。列印過程中,印表機會以攝氏 1000 度將多餘的物料揮發,在一塊聚合物上創造出景深,因而形成能夠讓我們識別的視覺效果。整個過程僅需耗時十分鐘。

當然,這種超精細的 3D 列印技術肯定不是用來製造只有電子顯微鏡才能看到的微型圖書,而是在未來更多會用在精密電路的設計上。目前微型晶片的製造技術越來越先進,例如 IBM 最新大型電腦上使用的處理器 Power8,就使用了 22 奈米製作技術。而超精細的 3D 列印,則允許工程師在研發過程中進行經濟以及高效的模具製作。

IBM 沒有透露這種印表機的價格,不過一般人大概也買不起就是了。

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