B4b2ba8e685c702d3993c1f05ed002e2 自推出Essence系列音效卡後,華碩一度轉移重心力攻USB DAC市場,直到近期才回過頭翻新音效卡產品線。首登場的Essence STX II系列維持Hi-Fi調音導向,而且同時間推出Essence STX II 7.1版本,內附以往列為選配的類比輸出擴充卡。

相似外觀底下大變動

Essence STX II電路設計是植基於Essence STX強化而來,官方表示DAC與電容器布局位置經過調動,並且移除一些前代多餘非必要的原件配置,使得電路有去蕪存菁般進化。前後代產品的差異簡單扼要來說,華碩設計思維是在既有良好基礎上,藉由設計變動與更講究的堆砌用料,讓音質與聽感更上一層樓。

首先從外觀上來初探,玩家間暱稱為神獸的虎紋特磬圖騰,從原本金碧輝煌改成和Xonar Essence One MUSES Edition相仿的暗沉配色。連金光閃閃的I/O背板,也換成經過質感處理的鐵灰色調,整體樣式USB DAC看齊走低調風格。此外是既有的Dolby標示消失,不過Dolby Digital Live等支援功能並未異動,仍然完整保留了下來。

新換用TCXO溫度補償型石英晶體震盪器,宣稱時基誤差精準度較前代提升30%。

源頭電源輸入端元件升級,採用2顆TI的LOD低壓差線性穩壓器,以提升電源品質。

數位端時基誤差控制提升

稍微留意EMI遮罩不及覆蓋區域,可見到些許用料的不同,最顯著之處是新增擴充模組連接埠。另外在音效晶片一旁,過去採用CO石英晶體震盪器(Crystal oscillator),現在換上TCXO溫度補償型製品(Temperature compensated crystal oscillator)。其用處是控制數位訊號基準時脈,官方強調改採用TCXO時基誤差精準度提升達30%,效益是抖動量(Jitter)更低。

前後代產品所採用音效晶片,同為CMedia客製化產品AV100,屬於PCI介面產品。早期版本Essence STX是搭配PLX製PCI轉PCI-E橋接器,後期版本除了改用自家體系ASMedia製品,亦將2顆控制器對調位置。新舊比較起來並沒有顯著差異,唯Essence STX II細部型號是R2JS9-1332-GS,和前代的MMT3C-0820-GS不盡相同。

MUSES 8820運算放大器一旁,4顆WIMA薄膜電容器,升級為FKP2聚丙烯類型製品。

OPA全面升級至MUSES

將EMI金屬遮罩拆除,首先從電源端來開始檢視,仍維持Molex 4-pin獨立供電設計,以降低電源雜訊干擾。官方強調新採用TI製TPS 7A4700與7A3301,藉由這LOD低壓差線性穩壓器配置,增加輸入電源穩定度。而類比輸出端OPA周圍的WIMA薄膜電容器,亦改為FKP2聚丙烯類型製品,主司穩壓與消除交流電漣波等工作。

除了數位訊號與電源處理用料升級,類比線性輸出部分換上新OPA組合,3顆全來自JRC的MUSES系列。前端I/V電流電壓轉換部分,是由2顆8920共同構成,後端LPF(低通濾波)則是採用雙OP架構的8820。依據JRC官方標示特性總和來說,此組合為追求真實還原導向,並且具有寬廣的動態範圍,以及臨場感還原呈現能力。

2種版本Essence STX II,都提供額外3顆OPA套件,能自行更換調整聲底。

附加3顆OPA可玩性高

Essence STX系列是採用2顆JRC製NJM 2114D,搭配NS的LM4562所構成。現在Essence STX II全套MUSES上身,意味預設聲音調校走向,將是更趨於平衡、不做作原音重現。此外,Essence STX II系列不分版本,一律提供額外3顆OPA和IC拔夾器。其一為JRC MUSES 8820,另外2顆是LME 49720NA,得以依喜好調配出約5種變化組合。

不過耳機輸出端並未加重用料,配置和Essence STX系列相同,都是使用TI製6120A2。官方指出在新OPA組合,以及電源端加強處理幫助下,聲底的改變讓耳擴聽感足有長進,而且訊噪比由前代117dB提升至120dB規格。此外也擴展了輸出增益範圍,新增16~32ohm低阻抗選項,得以對應支援耳道式、小耳塞等耳機。

2顆MUSES 8920運算放大器,配置在8820前端負責I/V電流電壓轉換工作。

數位核心維持原始配置

至於數位迴路部分,仍維持TI出品PCM1792A數位類比轉換器,這點和耳擴部分相同,令人好奇怎不一口氣徹底進化。官方指出為了達到124dB這般高訊噪比值,同時又兼具良好聽感要求,這顆DAC是當前的不二人選。Essence STX II開發時曾歷經相當大幅度改變,最終定案結果是捨棄非必要、意義不高的項目,退回原始開發基礎著手精進提升。

從另一個來看Essence STX II 7.1,這或許是目前少數純Hi-Fi導向,具備7.1聲道環繞輸出的音效卡。其擴充子卡是以PCM1796數位類比轉換器,搭配JRC製2114D與NS的LM4562NA這OPA組合構成,用料等級差距不算懸殊。只不過主卡上滿布的Nichicon製,fine gold系列音響專用電容器,更改為一般固態電容,唯NEC繼電器配置數量並未手軟。

擴充子卡採用PCM1796數位類比轉換器、JRC 2114D、NS的LM4562NA組合構成

預設配置追求中性還原力

對於大幅強化設計的Essence STX II,理想體驗是需要一番時間,才能兼顧類比線性輸出與耳擴部分。但受限於截稿時間和音響搭配等因素,只能單就耳擴部分進行淺短體驗,筆者選擇了AKG的K612 PRO來搭配,這屬於120ohm錄音室參考級耳機。相較於先前搭配Essence One使用,Essence STX II給予筆者的聽感,最大感受是更為透亮。

精確來說,Essence STX II基於OPA搭配組合因素,中性走向聲底的解析度與分離度更好。雖然是搭配相同耳機,末梢枝節聲音聽來卻更為明顯,而且沒有過火變得偏硬、刺激,實際上圓潤度與質感甚至還要更好。過去用Essence One搭配K612 PRO,坦白說覺得新買這副耳機似乎多餘,與Essence STX II搭配起來卻有漸入佳境的聽感,覺得越來越為滿意。

Essence STX II乍看下和Essence STX相仿,但是多處用料更為講究,少數沒變動的是DAC、耳擴、類比輸入端等部分。

一般版本或許也適合你

以上,同樣再次強調,聲音是相當個人主觀的一件事。就筆者搭配使用組合而言,個人對Essence STX II表現頗為滿意,相信如果是在家中搭配音響會有另一番感受。也許需要Essence STX II 7.1的人不多,定價僅6,990元的一般版本更為值得參考,差異是沒有擴充子卡而已。以其價格言,華碩加重用料並換上MUSES系列OPA,吸引力不容小覷。

 

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