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Bc75dd32c901bb977c6ad661848eca68 對 Google 來說,整個網路環境就是它的命脈,確保讓更多人更容易接觸到網路,不僅是 Google 的使命,也保證了 Google 未來的成長,Google 推動 Google Fiber 高速光纖寬頻網路,雖然也表示該服務本身要獲利,但基本上仍不脫 Google 改善網路可近性的總體大戰略。

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2014 年初,Google 宣布將在美國進一步擴張 Google Fiber 高速光纖寬頻網路服務,將擴展到美國 34 個城市和 9 大都會區,不過,許多城市,卻發生「人未到網先到」的奇妙現象,Google Fiber 尚未在該城市開始營運,該城市的網路服務卻率先衝上 Google Fiber 的 1Gbps 水準了。

這可說是「有競爭才有進步」效應。例如在德州奧斯汀市,原本許多上網用戶只能屈就於 AT&T 的 U-Verse 服務,說有 20Mbps 卻永遠達不到,一打起連線遊戲就斷斷續續,「累格」到不行,串流影音畫質也時好時壞,下載時快時慢,當 Google 宣布 Google Fiber 即將來到奧斯汀市,AT&T U-Verse 用戶引頸企盼 70 美元 1Gbps 的高速光纖寬頻網路時,AT&T 有了一百八十度的大轉變,向用戶強力推銷它的 GigaPower Fiber 高速光纖寬頻網路服務,300Mbps 月費只要 120 美元,而當今年稍後 AT&T 完成網路骨幹電子系統的更新之後,速度更將提升到 Google Fiber 所承諾的 1Gbps,將可以同時串流 5 部高畫質電影,還一邊打線上遊戲一邊上網,也沒有任何問題。

當然,AT&T 否認推出 GigaPower Fiber 高速光纖寬頻網路服務是受到 Google 的影響,不過,2013 年 4 月,Google 宣布 Google Fiber 即將來到奧斯汀市之後,AT&T 在數小時之內馬上也搶著說要在奧斯汀市推出高速光纖寬頻網路,實在很難撇清不是因為 Google 加入競爭才積極進步;另一方面,也不只 AT&T ,奧斯汀市的有線電視網 Grande Communications 也新布建光纖,提出一樣是 1Gbps 的高速光纖寬頻網路,這恐怕很難說只是巧合,或辯稱純粹是「英雄所見略同」。

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事實上,AT&T 不只與 Google 在德州奧斯汀市「車拚」,在全美都是,2014 年 4 月,AT&T 宣布要在全美 21 個都會區市場之中 100 個城市推出高速光纖寬頻網路服務,這使得 AT&T 與 Google 將在其中 14 個城市硬碰硬正面對決。加入戰局的也不只 AT&T ,有線電視網 Cox Communications 也宣布將推出 1Gbps 服務。

網路產業界認為這是「Google Fiber效應」,一方面由於 Google Fiber 的直接競爭,迫使對手回應;另一方面,Google Fiber 在各地深受地方政府的歡迎與積極協助,減少了許多行政支出,才能壓低到 70 美元的價格,過去其他競爭對手沒有享有如此待遇,但是當 Google Fiber 激起各地地方政府對高速光纖寬頻網路的認知,甚至當成政績的時候,AT&T 發現與地方政府談架設光纖時容易多了,政府還會主動幫忙,降低行政支出、加快建設時程,於是也一樣能壓低價格;其三是 1Gbps 雖然實際上大多數人用不到,但是卻是相當有力的行銷口號,一喊就很容易記得,於是其他人也只好跟著喊到 1Gbps。

Google Fiber 效應的總和效果是:Google 本身還不用真的在所有的地區鋪設光纖,甚至只是喊話階段,競爭對手就先去鋪設光纖、升級服務,結果提早達到了改善網路可近性的目標。

不過,也不是所有競爭對手都如此全力跟進,美國第二大有線電視網時代華納有線(Time Warner Cable)只為奧斯汀市客戶將網速提升到 300Mbps,但目前尚不跟進 1Gbps;而最大有線電視網 Comcast,以及第二大電信商 Verizon,則尚在觀望,或許 Google 得再加把勁,才能讓這兩大巨擘也如 AT&T 一樣,走上全力拚光纖的道路。

本文轉載自科技新報TechNews

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MOOMS
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2.  MOOMS (發表於 2014年5月09日 20:56)
來台灣推廣吧,我相信當場過半數會直接換google的。

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