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5ac69b1f1257ab34f29c9cea9cb78f3f DIY這個字有很多種解釋方式,但我們今天不談那方面的DIY,只專注談自己動手做,並從做中學的精神。從事科技相關工作15年的Ben Pirt,為了要培養孩子對科學的興趣,因此發起了專為兒童設計的開源機器人專案計劃。

以Wi-Fi控制的小機器人

Ben Pirt所設計的機器人叫做Mirobot,它並不像最近在電視播放廣告的Robi機器人具有人型的外表,Ben Pirt的外觀倒是和烏龜比較相似,不過讀者們也不要看不起Mirobot,它可是能透過自行編寫的程式進行控制,而且程式還可以藉由Wi-Fi直接送進Mirobot,無論對於小朋友還是大朋友來說,都是個相當有趣,且寓教於樂的玩具。

Mirobot的構造相當簡單,它以5顆3號電池驅動,具有2顆步進馬達帶動兩側的輪子進行移動,並且可以在電腦上透過圖形化的程式撰寫介面,撰寫Mirobot專用的程式,並透過Wi-Fi傳送,Mirobot就會依程式指令進行動作。

Ben Pirt的靈感主要是來自於參觀博物館的經驗,有次他帶著加人參觀倫敦科學博物館,遇到BBC Turtles機器人正在展出,於是便回想起小時候玩這類機器人的經驗,並激起了自己動手開發的念頭。

▲Mirobot並非擬人化的步行機器人,而是透過兩側的輪子進行移動。

▲使用者可以透過專屬的工具軟體編寫控制程式,並透過Wi-Fi傳送至Mirobot。

▲Ben Pirt表示Mirobot的宗旨是揭開機器神秘的面紗,所以開發時刻意不設計外殼。

▲BBC Turtles的外形如其名,就是烏龜的樣子。

完全開放自己土砲

Mirobot的設計理念之一便是啟發小朋友對機器人的興趣與瞭解,所以自己動手做就是必要的過程,即便玩家購買了現成套件,還是需要自行焊接電路板與組裝機體,由於過程相當具有挑戰性,所以當完工之後,看著自己的機器人動起來,成就感也會油然而生。

不過對於更高階的玩家來說,受益於Mirobot是完全開源的計劃,所以只要到專案所屬網頁下載設計圖,使用3mm厚的MDF板(Medium Density Fiberboard,即俗稱的密集板)切割外殼,並自己洗電路板,再準備所需零件,就可以享受完全自己搞定的樂趣。

▲讓小朋友握著電焊,總比拿著手機當低頭族好。

▲套件中的電路板是未完成品,需要自己動手把電子零件焊上去。

▲隨著零件一個接一個焊到電路板上,板子也越來越熱鬧。

▲電路板成品的樣子,真的讓人看著就會有莫名的成就感啊。

▲把外殼組裝好後,並把電路板裝上,Mirobot就可以動起來囉。

▲Mirobot採用2顆28BYJ-48步進馬達,自己土砲的話要去電料行挖寶。

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