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730b2bd41c83a5b123da0f965be51b8c 在Apple著名的「不同凡想」廣告中,讚揚了那些改變世界的瘋狂傢伙們。「他們不喜歡墨守成規,也不願安於現狀」,「他們改變了事物」,「他們推動人類向前發展」。在科技界,我們經常會看到這些「瘋狂的傢伙們」。有時候他們會成功,有時候他們會失敗,但是,如果不是他們不懈的努力,我們的生活將變得乏味許多。

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Elon Musk 就是這樣一個「瘋狂的傢伙」。Tesla motors 用電動汽車挑戰傳統的汽車工業;Space X 要把太空探索商業化,讓人類移民火星;SolarCity 則要用「光伏發電」對抗電力公司。這三家公司全部都是顛覆性的想法,瘋狂的主意,而 Elon Musk 全部參與其中。他創辦了 Tesla motors 和 Space X,擔任兩家公司的 CEO;他規劃了 SolarCity 的創立,是公司的董事會主席。

不過,Elon Musk 的人生並不總是如此彪悍。Tesla 和 Space X 都曾因為資金不足而面臨破產的前景。Space X 的火箭發射三次失敗,Tesla 受到金融危機影響難以獲得投資。在公司最艱難的時刻,Elon Musk 把個人資產投入其中,幾乎傾家蕩產,只是憑藉著驚人的膽識和少見的好運,才最終逃過了劫難。2013 年都柏林網路高峰會上,Elon Musk 坦承,「我當然也會害怕失敗。」

最近,Sfgate 網站採訪了幾位相關人士,談到了 Musk 的顛覆性創新,還有他幾乎「失敗」的創業過程。

1995 年,24 歲的 Elon Musk 站在山景城網景公司總部的大廳,試圖鼓起足夠的勇氣。當時,他剛剛離開大學,想要在科技界找份工作。在給公司發了電子簡歷之後,他沒有獲得回覆,於是他直接來到了公司總部,但卻沒有膽量與任何人見面。「我應該說什麼呢,『請給我一份工作』?」 Musk 回憶說,「他們或許會說,『把警衛叫來,這裡有個奇怪的傢伙。』 」

當然,在經歷過各種風波之後,Elon Musk 早已不是當年那個膽怯的年輕人了。

olarCity 的 CEO Lynton Rive 把 Musk 比作《駭客任務》中的英雄,他發現日常世界是其實是由電腦的程式碼所建構出來的一種模擬計算。

「你知道《駭客任務》吧?你知道 Neo 能看到程式碼?與 Elon 一起工作就是這樣,」Rive 說,「在董事會上,他能看到前路上的減速帶,並且在我們沒有意識到之前,就告訴我們如何去解決問題。這是很有挑戰的事情,因為有時候你看不到前面的情況。」

風險投資人 Steve Westly 認為 Elon Musk 是個特別的企業家。「他很聰明,有幹勁。他足智多謀,工作努力,並且不會接受『No』的回答。他擁有同時顛覆數個行業的能力。」

在賈伯斯去世之後,Musk 成為科技界最重要的顛覆者。「兩個人都有改變世界的想法,而且都有著救世一般的熱情,」 風險投資人 Steve Jurvetson 說。他曾經為賈伯斯工作,如今是 Tesla 董事會成員。

正如賈伯斯一樣,Musk 的 Tesla 專注於製造激發消費者欲望的精美產品。在 Tesla 電動車出現以前,電動車經常是小型、緩慢而且簡樸的,而 Model S 與此完全相反。「如果不是 Tesla 的成功,我覺得電動汽車市場會落後很多年,」加州副州長 Gavin Newsom 說,「有許多人參與電動汽車行業,但是沒有讓人癡迷過。Musk 進來之後,走了一個完全不同的方向。」

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Elon Musk 與賈伯斯相同的另一點是,他不接受藉口或者不成熟的答案。Tesla 創始人之一 Marc Tarpenning 說,Musk 會不斷追問「為什麼」,直到對方無法回答。這種無情的追問,是 Tesla 和 Space X 存活下來的原因。「或許你必須這樣做,」 Tarpenning 說,「登上太空。只有少數國家能夠做到這一點,然後就是 Elon。」

2008 年,金融危機使得 Tesla 融資困難,而 Space X 的前三次火箭發射都失敗了。Musk 面臨一個嚴峻的選擇:把所有資產投入 Tesla 和 Space X,或者讓兩個公司都死亡。與此同時,他的個人生活也一團糟,正在與第一任妻子辦理離婚手續。Musk 決定全力投入,借錢來拯救 Tesla。

「某種意義上說,他賭上了全部家產,」 Jurvetson 說,「如果 Elon Musk 沒有動用個人資產,Tesla Motors 已經不存在了。在我見過的企業家中,這是最勇敢、最大膽的舉動,沒有人這樣做過。」

現在,Musk 說他的決定是「無需考慮」的。他說,真正的困難在於,究竟是拯救兩家公司還是一家。他選擇把資產分別投入兩家公司。「兩家公司都僥倖存活下來了,但是,當時也很有可能是兩家公司都餓死了。」 Musk 說。

幸運的是,聯邦政府幫了他的大忙。Space X 與 NASA 簽訂了 16 億美元的合約,向國際太空站運送物資,而 Tesla 獲得聯邦政府 4.65 億美元的貸款,Model S 工廠得以開工。

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如今,Tesla、Space X 和 SolarCity 都發展順利。Tesla 正在製造下一代的電動汽車 Model X,Space X 會在明年實現載人航空,SolarCity 也以驚人的速度發展著。在 Elon Musk 的專案中,火星殖民計畫一項就足以耗費一生了,但是瞭解 Musk 的人都覺得,他還會有其它的追求。「我希望他不再有其它想法,但是我覺得他還是會有的。」Rive 說。

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