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6675fe3e8af2b93297d678c90095e767 Google 的第一個 Doodle 誕生於 1998 年 8 月 30 日。當時,公司的兩位聯合創始人去內華達州參加「火人祭」(Burning Man)。他們在主頁的 Google 後面放了一個燃燒的小人,以表示自己外出旅行了。這個 Doodle 非常簡單,但是,把公司 Logo 與重要紀念日結合的想法就此誕生。多年以來,Doodle 已經成為 Google 文化的一部分,傳達著科技背後的人文化精神。


如今,Google 內部有專業的 Doodle 團隊,擁有 10 名插畫師,4 個全職開發者和 2 個專案經理。他們會收集創意,對其進行定期整理,並且制定 Doodle 呈現計畫。Doodle 的形式也已經豐富多彩了。除了靜態圖片之外,它也可以是動態圖片、動畫短片,甚至是互動性的小遊戲。2010 年的《小精靈》(Pac-Man)就是讓人印象深刻的一個互動 Doodle。今年的 5 月 19 日,為了紀念魔術方塊發明 40 周年,Google 特意製作了一個互動性的小遊戲:魔術方塊 Doodle。

魔術方塊 Doodle 看起來並不複雜,但是對於  Doodle 團隊來說,它是極具挑戰性的一次嘗試。如果你玩過網路上的魔術方塊遊戲,或許會注意到,它們基本都是使用了 Flash 技術,而且操作上很糟糕。Google 的魔術方塊 Doodle 使用的完全是網頁技術。

「魔術方塊 Doodle 是人們多次建議過的東西,但是我們一直覺得,製作它的網頁技術還沒有成熟,」 Doodle 的團隊主管 Ryan Gemick 對 Wired 網站說。 Google 創意實驗室把它稱作是,「我們最具技術野心的 Doodle 之一。」

魔術方塊 Doodle 能夠實現,是因為近來大多數流覽器都開始支持 CSS 3-D Transforms。「CSS 3-D Transforms 可以讓我們把魔術方塊展現在 3D 空間,而不是一種柵格化的 2D 體驗,」 首席工程師 Kristopher Hom 說,「這使它鮮活起來,當你移動滑鼠的時候,你能看到魔術方塊在 3D 空間裡轉動。」

▲Google在1998年的第一個doodle「Burning Man」

Ryan Germick 說,他們面臨的最大挑戰是,如何讓遊戲體現出魔術方塊設計上的簡樸功能。「從設計角度來說,我們使它盡可能的簡單、樸素,」 Germick 解釋說,「 『Google』的拼寫是極簡、抽象和幾何形式的。介面極簡化,只告訴你移動了多少步。」

對魔術方塊Doodle 背後的技術感興趣?Google 已經把原始程式碼全部開源了。任何人都可以去改進它,去製作更好的魔術方塊遊戲。同時,Google 還與自由科學中心合作,在其舉辦的魔術方塊 40 周年紀念展上放置了一個互動的魔術方塊。(魔術方塊誕生 40 周年之際,魔術方塊創始人、69 歲的匈牙利發明家 Enno Rubik 與美國紐澤西州的自由科學中心合作舉辦了魔術方塊展。在展示的魔術方塊中,有第一個原型,製造材料是木頭和橡皮筋,還有世界上最貴的魔術方塊,18 K 金打造,1360 塊寶石,價值估計為 150 萬英鎊。)

在 Ryan Germick 看來,Google 製作 Doodle 的目的,是為了讚賞魔術方塊中體現的創造力。「如果你小時候得到了一個魔術方塊,你對它感興趣的原因是因為你是一個問題解決者,或者你對那些促使你以後走向程式設計、工程和技術的東西感興趣。」 他說,「我認為,我們對它感興趣的原因是,它是一個符號,一個解決問題的符號,一個簡單與複雜並存的符號。這是我們真正想要慶祝的東西。」

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