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Bae85cde45f916129637ae3924a58f97 Telltale Games是美國的遊戲開發商,以精彩的冒險遊戲為人稱道,其代表作有猴島系列、回到未來系列與侏儸紀公園系列、以及遊戲版的陰屍路系列。尤其是陰屍路系列,這個獲獎無數的系列被公認為近年來最傑出的冒險作品。本文將會回顧Telltale Games至今10年的發展史,認識他們站穩遊戲界的訣竅與原則。

Telltale Games的歷史回顧

Telltale Games總部位於加州的聖拉菲爾,成立10年來推出了24款作品,其中絕大部分是冒險遊戲,以及少數的撲克博奕遊戲。Telltale Games目前約有190位成員,許多人曾經於LucasArts(紅極一時的冒險遊戲開發商)任職,開發過昔日經典的冒險遊戲,使得Telltale Games具有得天獨厚的的冒險遊戲開發潛力。

時間回到2004年,開發商LucasArts原本打算替1993年的名作《妙探闖通關》製作續集,後來考慮到冒險遊戲的賣像不比從前,便宣布終止開發計畫,令許多玩家失望不已。這時有幾位曾經待過LucasArts的成員站了出來,宣布成立新公司Telltale Games,自己來開發《妙探闖通關》的續作,其願景則是「重拾傳統冒險遊戲精神」。

▲Telltale Games的執行長,丹.康納斯(Dan Connors)。

由於某些因素,Telltale Games沒有立刻進行《妙探闖通關》的續作開發計畫,而是開始研發適合冒險遊戲的遊戲引擎「Telltale Tool」。Telltale Tool採用腳本引擎「Lua」開發而成,具有不錯的跨平台能力。2005年,Telltale Games推出第一款遊戲《Telltale Texas Hold'em》,這款撲克牌遊戲充滿實驗性質,可說是Telltale Tool的實作實驗品,卻沒有獲得市場的注意。

雖然出師不利,Telltale Games卻沒有因此氣餒,他們立刻開始展開新作的開發計畫,同時著手改良Telltale Tool的演出效能。2005年底,Telltale Games推出他們的第一款冒險遊戲《逃出骨鎮》,這款遊戲改編自傑夫史密斯(Jeff Smith)的同名漫畫,評價普普通通,不過冒險演出方面則是相當出色。

Telltale Games原本打算替《逃出骨鎮》推出續作,後來卻取消了。

Ubisoft注意到Telltale Games的冒險遊戲開發潛力,便決定和他們合作,將影集《CSI犯罪現場》改編成冒險遊戲,這款作品就是2006年的《CSI:三維謀殺》。三維謀殺將故事分成5個獨立章節,Telltale Games後來便經常採用這種章節式的遊戲構成。

▲Telltale Games的第一款作品《Telltale Texas Hold'em》。

Telltale Games接下來面臨了新公司的必然問題:資金不足。幸好Telltale Games的遊戲成功吸引部分人士的注意,讓他們獲得兩分的天使投資避免了破產的窘境,不過他們很清楚,如果再不拿出證明實力的實績,破產只是時間的問題。

天使投資(Angel investor)屬於金額較小,干涉也較小的一種投資方式,其金主以有錢的個人居多。

Telltale Games認為現在是製作《妙探闖通關》續作的最佳時機,便登門造訪LucasArt,希望取得續作的製作權,不過卻被LucasArt給拒絕了。Telltale Games靈機一動,找上妙探闖通關的原作者,史提夫坡賽爾(Steve Purcell),取得製作新系列的權利。

▲《CSI:致命意圖》同樣改編自知名影集。

2006年底,《山姆與麥斯:拯救世界》的第一章《文化衝擊》於遊戲平台GameTap上推出,隨後每個月釋出1個新章節,總計6個章節。這種「隔一陣子推出新章節」的做法在業界獨樹一格,後來成為Telltale Games的招牌傳統。《山姆與麥斯:拯救世界》成功將昔日經典重現於玩家面前,獲得普遍的正面評價,成功打響Telltale Games的名聲,後來又推出兩個新系列。

Telltale Games的作品成功掌握傳統冒險遊戲的幽默風格,獲得許多玩家的讚揚。他們便繼續朝這種逗趣的方向前進,推出其他有趣的冒險遊戲,如黏土風格的《超級無敵掌門狗》、網路動畫改編的《家星跑者》,以及昔日LucasArt的經典幽默系列《猴島小英雄》,Telltale Games也因此成為 LucasArt冒險遊戲的精神繼承者。

▲山姆與麥斯系列再次活躍於遊戲領域。

Pilot Program的導入

2010年,Telltale Games導入一種名為Pilot Program的系統,讓自家遊戲可以導入其他遊戲的系統與圖形介面,大幅提升遊戲的多樣性與變化性。首先使用Pilot Program的遊戲是《Nelson Tethers: Puzzle Agent》請到動畫師葛拉漢‧安諾柏(Graham Annable)參與製作,巧妙將Telltale Tool的系統與安諾柏的卡通世界給結合起來。

Pilot Program真正發揮實力的作品是2010年底的《撲克之夜》,這款遊戲的畫面帶有Telltale Tool的一貫風格,卻結合四種截然不同的人物風格,而且表現完全沒打折扣。當玩家看見《山姆與麥斯》的兔子麥斯與《絕地要塞2》的重裝兵在遊戲裡共聚一堂,很難不對此感到嘖嘖稱奇。Pilot Program也在後來的《撲克之夜2》與陰屍路系列裡面扮演舉足輕重的關鍵。

▲《撲克之夜2》是款打發時間的博弈小品。

(後面還有:Telltale Games的開發策略與成功理由)

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