相關文章

Fa85d06d0c2857412a5eb419e875a4ed 我們把手錶變成智慧型手錶,把眼鏡變成智慧型眼鏡,把項鍊變成智慧型項鍊,也把其它穿在身上的東西變得智慧化。不過,在享受網路、智慧的便利外,我們也忍受著痛苦,原本只需要半年一年才換一次電池的手錶,現在一天就需要充電一次;原本不必擔心的眼鏡,現在居然也開始要擔心它沒電。

圖片來源

如何解決穿戴式設備的電力短缺問題?此前有人提出,要把柔性電池塞進智慧型手錶的錶帶裡,為智慧型手錶提供額外的電力,讓穿戴式設備擁有更高的使用時長,緩解用戶的痛苦。實際上,消費者早已明瞭智慧型設備帶來的好處和壞處,智慧型手機就是典型的例子——原本可以使用 3 到 4 天的功能型手機,換成智慧型手機後,只能使用 1 天或半天。

現在,關於柔性電池的研發,已有多家初創公司涉足。根據 MIT Technology Review 的報導,加州又出現一家以研發柔性、可反復充電的電池為主的初創公司 Imprint Energy。他們已經在測試超級薄的鋅電池,希望最終能夠把電池賣給穿戴式設備、醫療器械、智慧型標籤、環境感應器的製造商們。

Imprint Energy 的技術,主要來自聯合創始人克麗絲·何(Christine Ho)畢業時在加州大學伯克萊學院取得的研究成果:當時她與日本的一名研究人員,使用 3D 印表機生產出極其微小的鋅電池顆粒。

作為一種金屬,鋅比鋰更加穩定,不容易發生化學反應。在電解質當中,從微觀層面觀察,鋅會呈現出像樹枝一般的形態,從一個電極蔓延到另外一個電極,縮短電池電量。克麗絲·何則開發出一種固態聚合物電解質,以避免這種問題。這種電解質還增強了鋅電池的穩定性,以及反復充電的的能力。

另一名公司聯合創始人布魯克斯·金凱(Brooks Kincaid)稱,鋅電池融合了薄膜鋰電池以及印刷電池的優點。現在的薄膜鋰電池可以反復充電,不過因為包含了易起反應的物質,限制它的儲電能力,而且製造起來十分昂貴。印刷電池製造起來很便宜,而且擁有很高的儲電能力,但無法反復充電。換言之,Imprint Energy 所研發的鋅電池,既能製造成薄膜的樣子,又可以反復充電力,而且擁有很高的儲電能力。

到底 Imprint Energy 研發的鋅聚合物鋅電池電池的柔韌度如何?克麗絲·何稱,現在並沒有評測電池柔韌度的標準,所以公司採用自己的評測方法評測,結果是,當現有的柔性電池彎曲 1000 多次的時候就壞掉了,而鋅電池還保持著穩定。如果鋅電池達到這樣的性能,那麼未來它放在衣服裡不會是夢想——當然,防水怎麼做,又是另外一回事。
一個意想不到的好處是,由於鋅是一種相對穩定的物質,公司在生產基於鋅的電池時,不必準備防護性的生產環境,能夠降低生產的成本。

目前,Imprint Energy 已經從 Phoenix Venture Partners、AME Cloud Ventures 兩家投資公司中獲得 600 萬美元的投資。

延伸閱讀:

行動電源安全隱憂!電池原理與安全性探究:金屬鋰活性高,做好防護才是好產品

Computex 2014:鋰電池界台灣之光,輝能科技展出不漏液、防穿刺、耐高溫 FLCB「超薄軟板鋰陶瓷電池」

比紙還薄的可彎曲電池問世,是否能成為穿戴式設備的助推器?

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則