C5ff2c9782c8c055719a0838da749148 華碩在Intel Z97晶片組上面,不僅提供主流價格帶的產品,同時也設計更優異的ROG系列主機板,不過這一次將會取消最高階的Extreme,改由Formula做為Z97世代最高階產品。

Extreme取消原因不明、Formula繼而取代

一直以來ROG旗下3大子系列產品,Extreme、Formula、Gene等,都會盡可能的在適當時間點推出。不過在Z97世代中,旗艦Extreme將會從缺,改由次一級的Formula取而代之。

雖然Extreme取消原因並不明,不過大致可以猜得一二,其一為Devil Canyon處理器的超頻性並不高,甚至可說是與前代Haswell產品差異不大。具體原因在於製程既沒有進步,核心也並沒有重新設計,僅只是針對鐵蓋下的熱傳遞介質,散熱膏進行更換。那麼其結果可想而知,極限超頻並沒有辦法因更換了較好的散熱膏,而出現大幅超頻性的變化。

其二原因在於若是強硬推出Extreme,因應SATA Express與M.2等新功能,還得需要加入PEX PLX PCIe通道擴增晶片。PEX PLX晶片本身性能並不比原生通道來得好,甚至因此而造成延遲,性能必然因此下降。此外如果再加入其餘非必要性的功能增加賣點,造價將過於高昂且不切實際,最終取消Extreme實屬合理且是一步好棋。

若是讀者對於各家高階主機板有所研究,就可以發現這次各家最高階的Z97主機板,在功能與設計上並不比前代作品來的有爆發性,甚至僅加入M.2,其餘設計皆為沿用或精簡。因此由Formula加入Extreme BIOS強化的方式,既可以省去研發新產品所耗費的時間,同時也因Formula價格本來就比較低,將能因此增加較多賣點。

▲主機板上內建開關,提供開機、重啟等常用功能,提供使用者在裸測環境下仍然可輕鬆使用。

▲USB 3.0內接埠,並沒有採用轉90度設計,同時也因為ROG Armor的關係,在安裝上會因此受到限制。

通吃SATA Express、M.2

各家高階Z97主機板,對於SATA Express、M.2,大多只會提供其中1個。即使推出2種同時存在的產品,也大多為共用關係,如微星的M.2轉SATA Express子卡,即是這種共享同一通道的做法。原因在於Intel Flexible I/O功能,僅能提供2個通道進行SATA、PCIe訊號切換,並沒有辦法提供超過2個以上的SATA或USB 3.0埠切換為PCIe通道。

然而SATA Express、M.2的組成,剛好為SATA加上PCIe訊號二合一,這讓廠商可以利用Flexible I/O合併成為共享同一頻寬的簡化設計。這既不需要額外線路設計,也不必增加第三方晶片法,是Intel晶片組本身允許的設計模式。

Maximus VII Formula則是使用Flexible I/O功能,再加上第三方晶片組成M.2、SATA Express得以同時使用的設計方案。這種方案缺點為耗用非常有限的晶片內部PCIe通道,同時也增加額外的成本,但能夠達成2種高速裝置同時皆可傳輸的設計。不過目前市場上也僅有M.2 SSD,而SATA Express則是沒有任何實際量產產品,因此實用性與SATA 6Gb/s埠並沒有什麼不同。

▲下緣KeyBot按鈕,可以提供使用者重新定義鍵盤功能,且因硬體晶片之原因,能夠相容於各種系統環境。

▲SATA 6Gb/s提供高達10個,其中還具備2個SATA Express功能,可透過切換獲得傳輸頻寬加大優勢。

ROG Armor,PCB防護盔甲

Maximus VII Formula一樣具備上代產品開始導入的前後2片ROG Armor,前面提供PCB線路防護的功用,主要用途為防止脆弱的PCB線路,因安裝顯示卡施力不當,或者尖銳物品掉落在PCB上造成線路斷線的狀況。

同時因大面積包覆的結果,也可以防止主機板上的SMT元件受到外力刮除,如常見的陶瓷電容、電阻,都易受到外力而剝落。加入防護罩後能夠有效避免這種狀況產生,與TUF系列強調的導流作用不同,ROG Armor並不具有引導風流作用,純粹為防護與美觀。

▲ROG Armor底板具備強化PCB功能,防止板彎問題之外,也提供位於背面的MOSFET Driver散熱。

▲採用空、水複合式散熱片,提供標準G1/4”規格,可自行安裝合適的出水頭,打造水冷環境。

音效縮水,不如上代產品

在音效線路部份,一樣具備Redline區域,將PCB獨立於主機板雜訊線路之外。不過用料略遜於上代產品,不僅從原先的2顆德州儀器LM4562MA OP AMP縮減為1顆之外,也沒有針對Cirrus Logic CS4398 DAC獨立供電。

相較於微星在這代產品的用心程度,可見差異化,不過華碩不惜減少用料的原因,在於為了將可通用於各種平台下的硬體EQ晶片加入其中,使得原先的晶片必須精簡才能將額外功能植入。不過對於一般遊戲或者音樂玩家來說,使用的作業系統最大宗還是Windows,提供其它平台下的硬體控制晶片,這意義其實並不大,實則宣示意味較濃重。

▲Sound Stage硬體EQ晶片,提供使用者各種作業系統下切換EQ功能,在方便程度上遠優於軟體效果。

整體表現不差,但仍遺留缺憾

雖然整體附加價值非常高,如高速儲存介面的搭載,多平台硬體EQ調整,甚至是KeyBot鍵盤程式化硬體晶片。不過就嚴格的標準來看,Maximus VII Formula並不夠完美,不只是因為音效部份還有再加強的空間。

最主要的原因在於Z97晶片組,本身的PCIe通道數量至多只有8條,導入如此多的高速裝置,造成部分第三方晶片都必須要橋接在ASMedia ASM1187e底下。其影響是各裝置實際對外頻寬,僅僅為PCIe 2.0 x1,同時傳輸情況下會造成塞車的狀況。此外M.2僅支援60mm規格產品,主因在於硬體干涉,導致無法配置更長規格插槽。(洪貫樺)

測試項目

分數

PCMark Home accelerated

4580(分)

PCMark Creative accelerated

4493(分)

PCMark Work accelerated

5121(分)

PCMark Storage

4957(分)

wPrime Benchmark 1024M

208.641(秒)

輸出、入介面提供常用規格,另外最左端為mPCIe Combo III子卡,提供M.2與mini PCIe擴充功能。

mPCIe Combo III原生內建無線網路晶片、另也提供SMA端子,可直接鎖於I/O背板上。

 

 

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