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F46b5bd041644d1d070c66a0f9f60657 一年前,3D 列印槍支團體 Defense Distributed 在經歷多次受阻之後,終於推出了其首款 3D 列印槍支。如今,美國軍方似乎要「玩」得更大,他們計畫打造出更多 3D 列印的武器裝備。

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據最新一期 Army Technology 的專題介紹,美國軍方正在研究利用 3D 技術列印導彈彈頭、艦艇零件等武器裝備,未來他們還將把 3D 技術應用範圍擴展到後勤保障和傷患救治等領域。

目前,用 3D 技術列印彈頭的研究專案已初見雛形。美國陸軍武器研發與工程中心(ARDEC)的導彈彈頭設計者一直在嘗試設計可以達到特定爆炸效果的彈頭:好的導彈,其爆炸碎片應該能夠朝向指定方向發射,進而達到最佳摧毀效果。但是,傳統的彈頭零部件加工技術有一定的局限性,無法製造出具有特定形狀大小的彈頭,以適應不同類型的摧毀目標。

爆炸物理學就像一個無底洞。

美國陸軍武器研發與工程中心工程師 James Zunino 在介紹 3D 列印彈頭專案時解釋說,3D 列印技術解除了彈頭製造中的各種限制。其在導彈彈頭製造方面有很高的靈活性和延展性,可以創建複雜的幾何形狀,實現不同的功能,而原有的彈頭零組件加工技術卻無法突破彈頭形狀方面的限制。

例如,3D 列印可以對彈頭的個別零件分拆進行生產,進而提升整個彈頭結構的精準度。而工程師也可以根據導彈的用途對彈頭的爆炸半徑進行自主設定。因此,3D 列印的彈頭不僅具有更強大的殺傷力,也更容易控制,這樣就既能精準地摧毀敵方目標,又可以減少不必要的平民傷亡。

此外,3D 列印技術的引入也帶來了軍備製造流程方面的變化。研發中心的工程師首先要隨軍瞭解軍人在實戰中面臨的挑戰,然後結合軍隊理念及實操經驗,設計出初步解決方案。每種解決方案都需要經過 3-5 次的反覆驗證之後再做出最終的原型。雖然看起來過程有些複雜,但有了 3D 列印技術,整個過程只需幾天時間就能完成。

除了製造武器,3D 列印技術還可以用於軍隊的後勤保障和傷患救治等領域。比如說,借助 3D 生物列印技術,當有士兵受傷時,戰地醫生可以快速列印出受傷部位的生物組織,從而迅速進行醫治。

3D 列印技術作為一種新型生產方式,本身具有很強的延展性和創造空間。如果在 Army Technology 報告的基礎上合理想像的話,在未來,或許戰場上的坦克、戰鬥機、高射炮等武器都將會變成「3D 列印製造」。

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