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657cb4272f5b3641954550ae2a1e81b7 Apple Watch將於 2015 年初正式上市,不過蘋果未針對其顯示螢幕進行說明。NPD DisplaySearch 分析,Apple Watch 採用了「柔性視網膜顯示幕(Flexible Retina display)」,且透過一種新的觸控介面,不僅可以感應觸摸,還可以感應到按壓力度的不同。

此外,Apple Watch 標準版採用了藍寶石結晶保護玻璃,而另一運動款則採用了「加強離子-X 玻璃(也就是俗稱的大猩猩保護玻璃)」。

推測採塑膠 AMOLED 技術

Apple 將提供兩種尺寸的智慧手錶,錶殼大小分別 38mm,與 42mm。DisplaySearch 推測這兩款手錶顯示面板尺寸分別為 1.3 吋和 1.5 吋,解析度均為 QVGA(240×320),雖 Apple 沒說明面板材質,但 DisplaySearch 分析其採用以塑膠基板作背板的 AMOLED 顯示技術,同時觀察出 Apple Watch 的保護玻璃比顯示幕大得多;其 42mm 的 Apple Watch 保護玻璃對角線將近 2 吋,這相當於比顯示幕大了 73%。

(Source:NPD DisplaySearch

DisplaySearch 專責 Flexible Display 分析師 Charles Annis 表示,要構建精確的成本模型很困難,主要係因 Apple Watch 採用柔性顯示幕和藍寶石保護玻璃,這是一個全新的顯示面板類型,其顯示面板和藍寶石僅分別由 LG Display 和 GT Advanced 提供,由於供應廠商為獨家,因此成本模擬模型中的許多資訊如良率、切割片數、材料和製程技術等都只能以估算為主。

但儘管資訊透明度不足,DisplaySearch 仍根據過去對 AMOLED 成本模擬的經驗以及資料庫,在柔性顯示技術和市場預測報告中預估,以 1.5 吋作基準,估 Apple Watch 採用之 OLED 面板及整合型觸控成本將高達 27 美元。

▲Apple Watch 1.5吋 Retina OLED 面板與觸控成本結構(美金/每片)(Source:NPD DisplaySearch

Charles Annis 分析,柔性顯示的材料和零部件成本僅比硬性 AMOLEDs 高一點,但未明顯增加,額外的成本來自於聚醯亞胺(Polyimide, PI)柔性基板和表面密封屏障膜,不過柔性基板不需要上方的封裝玻璃層,因此省 去了上方的封裝玻璃層的成本。

Charles Annis 指出,柔性 AMOLED 的折舊成本相對較高,主要是因 PI 塗層設備、固化密封 PI 基板設備、PECVD(等離子增強化學氣相沉積法)設備、用於固化表面密封包裝的塗層和層壓設備、用於鐳射剝離和玻璃移除工具等,都必須另外添置。但即便 如此,折舊年限按四年計,1.5 吋柔性 AMOLED 模組的折舊總額預計為 2.71 美元,其實也不高。其間接、人力、管銷費用和其它成本等則跟傳統硬性 AMOLEDs 的成本相差不大。

成本取決於良率

Charles Annis 表示,Apple Watch 顯示幕總成本在很大程度上取決於產品良率。如果良率低,總成本便會更高。生產高解析度硬性 AMOLED 本身便已具有挑戰性,現在還需在玻璃載體上覆上柔性基板,封裝、鐳射剝離,這些製程的添加使得模組加工變得更加複雜。目前 LG Display 和三星被市場認為其 2014 年在該產品良率方面有了較大改善。

因此,Charles Annis 表示,上述成本模型中將良率設定為 60%,預期 OLED 面板廠可以在不久的將來達到此水準。同時,對於生產 OLED 的面板廠商而言,至少得有 60% 的良率才有可能達到其出貨目標,且在 Apple Watch 業務上取得獲利。

DisplaySearch 專責 Touch Panel 的分析師謝忠利則表示,除了在 OLED 面板及整合型觸控成本高達 27 美元,Apple Watch 另一個主要成本來源是保護玻璃和觸控面板;Apple 選擇採用藍寶石水晶作為其保護玻璃是基於其極高的硬度和奢華腕表的吸引力考慮。藍寶石需被結晶成大型藍寶石錠、線鋸,切割成一定尺寸,倒角、磨光,然後層 壓到觸控感測器中。他強調,這是一種昂貴的材料和工藝,比傳統的離子交換保護玻璃昂貴許多倍;另外,觸控感測器貼合和 ASIC(專用積體電路)雖也增加了一定成本,但並不如藍寶石來得高成本。

對產品品質的考量

DisplaySearch 指出,Apple Watch 以塑膠作背板的柔性 OLED 顯示幕成本比相同尺寸的 LCD 顯示幕高幾倍,每片 27 元美元的成本的確非許多智慧手錶或手機的品牌可承受,但另一方面,採塑膠 AMOLED 優點在於顯示模組的重量和厚度可輕易比 LCD 小 65%,且比傳統的 AMOLED 小 50% 左右。同時,塑膠 AMOLED 設計靈活、堅固耐用。而藍寶石水晶保護玻璃又為機身增添了品質的保證,實用與時尚兼備,成為獲 Apple 青睞的主要關鍵。

雖然一開始塑膠和柔性的 AMOLED 成本會高,但 DisplaySearch 預計,以後將逐漸下降,而產品良率提高將是成本下降的重要途徑,生產製程的簡化和創新、材料成本的下降和產量的提高,也將進一步推動成本的下 降;Apple 選擇塑膠 AMOLED 作為其手錶顯示材質,不僅展現了其重視品質的策略,同時也表明對柔性顯示器可作為智慧穿戴裝置使用技術的信心越來越大。

 

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