Bf167559555baf24fb4e73eac13033ca 主機板價格一直以來是許多人在裝機時,會優先考量的一個環節,畢竟除了處理器之外,最重要的核心零組件非它莫屬。主機板近來地位逐漸式微,追根究柢莫過於功能大多齊備,即使是低價位產品也具備一般人所需要的基本功能,購買高階主機板只是純粹為了用料與特殊功能。

Intel Z97 主機板 3,000 元計畫

在 Intel 推出 Z97 晶片組後,為了加強主機板高階晶片的銷售量,對各家主機板廠提出了 99 美元的 Z97 主機板計畫,希望藉由低價策略提升 Z97 主機板的銷售量。3,000 元的價格對比其他高階主機板,其價差確實非常吸引人,當然最主要的一個重點因素在於 Z97 所專屬不鎖倍頻限制。

以目前主機板市場來看不鎖倍頻,雖說是獨家於 Z 系晶片組,但各家板廠大多有推出解鎖版 BIOS,給予不可超頻的 H、B 系列,一樣具備 Z 系列晶片組的處理器超頻功能。因此低價位 Z97 策略其實效果並不那麼明確,處於一個不上不下的狀態。同屬 3,000 元價位產品,華碩旗下的 2 款 B85 就擁有比 Z97 更高規格的用料與規模,在同預算條件下選擇 Z97 未必有較大的優勢。

效益不足,廠商價格竄動

當然有些廠商會選擇再繼續壓低 Z97 的價格,或者是採用綁贈品等方式,讓這個計畫能夠繼續產生效益,不過有些廠商則是選擇將價格一舉殺至低點,如本篇中的 ECS Z97-PK。

或許壓低價格對消費者是件好事,不過賠錢生意沒人做,殺頭生意人人做。做產品總是要賺錢,那麼如何賺錢就又回歸到產品的用料上,價格低就不能太期待用料會有多好。挑選時保持幾個原則,只要廠商不把料件成本節約的太過嚴重,倒也還可以放入口袋名單中稍作考慮。

ATX 刪減成 Micro ATX,省去非必要元件

主機板大致可以分為 2 種常見規格,ATX 或者是 Micro ATX,前者常見於高階主機板上,而後者大多被低階產品、套裝電腦採用。那麼兩者間到底有什麼差別呢?大家都知道,一台電腦玩多顯卡串連,或者是插滿擴充卡的情況並不多,一般家庭中常見的電腦配置多為 1 張顯示卡、1 顆硬碟與 1~2 條記憶體來看。也就是說兩者基本上無任何差別,該有的都不少,最大差異莫過於更高的擴充能力。

不過在成本上的考量上,ATX 與 Micro ATX 差異可就多了,除了 ATX 勢必要多上幾條插槽之外,為了不讓 PCB 空蕩感嚴重,還必須要多加幾顆非必要性晶片,如 PCI 晶片又或者是加個 COM Port、Parallel Port。這些功能說到底還是需要錢去堆砌,在同樣售價條件為了將毛利維持在一定的水準上,勢必要從其他地方壓縮而來,常見的手法大多在電源處理迴路,也就是我們常看到處理器周邊空蕩蕩的一片的結果。

▲採用 Micro ATX 板型設計,能夠減少不必要的元件使用。

3 相處理器、1 相記憶體供電

前面說到,低價位產品大多選擇精簡電源處理,Z97-PK 亦是如此的採用 3 + 1 相迴路設計,其中處理器分配 3 相,記憶體則是 1 相。這個配置比較有疑問之處在處理器,以一般常見的規格來說,1 相大約可以負載 30W,那麼 3 相大概在 90W 左右,實際使用可以超出一點。當然 TDP 不等於 P,不過兩者為正相關,所以通常在估計時,都是以 TDP 作為 P 估算。以 Core i7-4790K TDP 為 88W 來看,Z97-PK 屬於較緊繃的設計。

Z97-PK 用 1 上橋 2 下橋 MOSFET,用料是採用耐電流較大的 D-Pak 封裝,這類型產品耐電流雖高,但缺點是發熱量亦高,目前只有低階主機板會大量採用,其餘大多轉往 SOP-8 封裝或者是 DrMOS 類產品。記憶體部份亦是採用與處理器端相當產品,不過改為 1 上橋 1 下橋配置,雖然記憶體並不需要過多的 MOSFET 用以分擔負載,不過我們在高階主機板上,仍然是可以看到多相或並聯 MOSFET 設計。

▲左圖為處理器電源迴路、右圖為記憶體,紅框:PWM 電源控制晶片、黃框:MOSFET。

I/O 配置得宜,常用埠皆具備

儲存裝置與輸出入埠的配置方面,Z97-PK 提供 6 個 SATA 埠,其中 2 個為倒 90 度設計,主要用於迴避顯示卡散熱器干涉問題。而在背板 I/O 則是提供常使用的輸出入埠,與一般低價產品不同處在音效 I/O,一般只會提供 3 孔,而 Z97-PK 是提供標準的 6 孔配置。影像輸出埠的配置也非常齊備,不過 DisplayPort 因定位問題並沒有提供,另外 USB 3.0 是提供 4 埠,並沒有將原生 6 埠全數拉出來運用,這一點是較為可惜之處。

▲左圖為背板 I/O 輸出入埠,右圖為 SATA 埠,採兩種出線設計。

▲HDMI 位置有預留 DisplayPort 的設計,不過最終上市產品並沒有將這個部分實作出來。

音效處理手法傳統,沒有花俏設計

音效晶片是使用 Realtek ALC892,規格上並不突出,且 ECS 的布線設計也未見有隔離,或是使用音響級電容加強。當然定位在低價,這個配置倒也不差,比起同級產品所使用的規格要好上一點。

▲音效線路設計並未有隔離與音響級電容用料,純粹以實用導向。

設計上的小缺點

相對於處理器電源迴路部分用料精簡化,電路保護方面也是常見的精省手法,大多是採用較低檔次的產品或者是刪去該設計。以一般 USB 埠的電路設計來說,1 組埠(2 ~ 4 個 USB)後面大多會有幾個元件組成,ESD、Fuse、還有電容。通常 ESD 會有 3 個用於各埠,而電容則是常用於濾波作用,另外 Fuse 則是保險絲,用於過載斷電,Z97-PK 是沒發現電容的配置。

另外在處理器插槽後也未見陶瓷電容,僅在內側處有上些許,但這點並不影響正常使用。至於硬體干涉的部份,則在記憶體插槽的設計,由於並沒有採用單扣具插槽,會因此與顯示卡碰觸,導致插拔的不便。

▲紅框處為 ESD 晶片,但並未見濾波電容。

▲左圖為 USB 3.0 埠同樣僅只有 ESD 保護,並沒有加入濾波電容,另 Fuse 也是採用較小的規格。右圖為處理器插槽背面,並沒有上陶瓷電容。

▲紅箭頭處可以看到記憶體的固定扣在開啟時,會與顯示卡產生干涉問題。

價格成為最大優勢,小缺陷精進會更好

在看完 Z97-PK 的優缺點之後,綜觀整體產品,其實設計並沒有重大缺陷,惟一些小缺點可以再改進。編輯所述說的那些缺料部分,各廠其實多少都會出現,至於會影響使用嗎?倒也不至於。看完介紹後相信讀者心中都有一把尺,1,990 元的售價確實非常吸引人,有著這些小缺陷也還算尚可。但最大疑慮仍然在原廠對於台灣市場的態度,以及售後服務流程是否便利,否則即便產品價格非常誘人,仍然無法打動消費者的口袋。

廠商資訊:

  • 精英電腦:(02)2162-1177

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