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Fbdd11cf537616c79f8841117f428d1117c54eab 三星這家怪物公司背後擁有國家級的資源投注,在IC設計、晶圓代工生產、消費性電子、家電領域都佔有極重要的角色,而且不只是電子產品,它的業務還延伸到化工、造船、造紙、製糖、紡織、通信、飛機、金融、保險、建築、旅遊、醫療、汽車、媒體等等。 韓國三星這家公司幾乎代表了一整個國家的關鍵產業,雖然很多人認為這樣的作法不好,有違自由經濟的概念,但是韓國近年來的相關經濟發展速度飛快,並取得各個產業中的關鍵技術主導地位,也讓大家佩服韓國人的先見之明,有規劃的控制經濟,總好過人謀不臧的自由經濟。

只要回頭看看台灣廠商短視近利(最近有某家筆電大廠說繳稅沒優惠的話,競爭力會比不過HP,也不想想這些公司平均稅率只要6%,反觀HP在美國繳的稅至少三成以上),完全沒有國家概念的作法就知道,三星要比這些公司好很多。

三星從ARM9開始投入應用處理器的設計,這些應用處理器也成功變成許多嵌入式系統、行動通訊系統的核心。而由於三星對於軟體開發環境非常注重,它們的客戶都能得到非常完善的軟體開發套件(SDK),不只是拿到硬體套件與基本的驅動程式而已。加上價格優勢,致使三星的應用處理器很快的在ARM的世界中佔據了一席之地。

S3C6410的架構圖

▲S3C6410的架構圖。

目前三星半導體所生產的ARM核心應用處理器,包含了ARM7、ARM9、ARM11以及Cortex-A8等架構。最早的三星應用處理器系列為S3C24XX,基於ARM9,HTC有多款手機,大陸也有相當多山寨機、PMP、MP3是採用這個系列的平台所開發。

整個324XX系列都是由S3C2410所延伸出來,比如說S3C2440就等於S3C2410+Camera功能,而S3C2443則是在SC2440上多加了包含USB 2.0在內等周邊的控制能力,並且增加了MLC的支援。導航裝置也是S3C24XX系列的愛用者,著名的TOMTOM在多款主流導航車機中就用了S3C2410,台灣本地廠商的多款導航產品也有許多採用S3C24XX核心。

而在ARM11世代,三星共推出兩款產品,分別是S3C6400與S36410,差別在於S36410支援3D硬體加速,而S3C6400則無。此兩款處理器出現在多款Acer及三星自家的通訊產品中。在最新的i8000中,S3C6410所展現出來的多媒體編解碼能力,硬是比同為ARM11架構的高通MS72XX優秀不少。

iPhone的核心採用的正是三星的應用處理器產品
▲iPhone的核心採用的正是三星的應用處理器產品。

三星的應用處理器架構的設計概念與NVIDIA有著異曲同工之妙,在一些關鍵應用部分採用硬體線路處理,而非DSP。因為三星自己是記憶體技術與生產大廠,它的記憶體功耗最佳化能力也贏過其他沒有記憶體技術的IC設計廠。所以三星不僅擁有良好的多媒體解碼能力,也同時能夠滿足行動終端對電源持久性的要求。在應用處理器領域中,有些自有的DSP不僅很難最佳化,面積成本高、功耗也高,廠商從DSP取得的效益還不如為DSP付出的成本,未來採用特定自有DSP架構的產品將會越來越少。

回到主題,蘋果跟三星怎麼會搭上線呢?這個就要從初代iPhone說起了,初代iPhone一推出時,流暢的2D操作,與精彩的3D遊戲畫面,都是依靠三星的S3C6410來達成。當然,蘋果公司的專有作業系統,以及單獨為iPhone所做的最佳化,都是這些流暢使用體驗的大功臣。同時期的WM、Symbian一整個就是糟糠之妻,不注重門面,身上脂肪越來越多,動作越來越遲緩,對丈夫(消費者)又是愛理不理頤指氣使。最後丈夫當然被衣著光鮮,體態儂纖合度的iPhone小老婆吸引過去!

幸好WM還有HTC這個化妝師撐著,但是WM的肥大還是很難靠化妝消除,所以連微軟也決定要完全捨棄WM6.5以下的平台(官方說法是另成一個產品定位),藉由全新的WM7作業系統,操作方式完全向蘋果看齊,軟體也與過去完全不相容。這是自毀長城,還是捨棄過去的包袱,就讓我們拭目以待啦。

二代iPhone 3GS同樣採用三星的應用處理器,不過核心架構進化到Cortex-A8,一般業界都認為iPhone 3GS採用的是三星最新的S5PC100,其效率是S3C6410的三倍以上,S5PC100在800MHz已經可以硬解1080P。但蘋果顧慮到功耗問題(iPhone不能抽換電池設計還是一整個很蠢),降頻到600MHz,但依然能負擔起720P錄放影,足可見這顆應用處理器有多強大。

iPad的核心雖然不是由三星設計,但是三星獲得了代工大單,也不無小補
▲iPad的核心雖然不是由三星設計,但是三星獲得了代工大單,也不無小補。

蘋果最新發表的iPad採用的是ARM核心應用處理器A4,已經不是出自三星的手筆,而是蘋果自家的P.A. Semi小組,核心部分也採用了ARM最新的Cortex-A9。雖然說在iPad這種平台上使用多核心處理器,看起來似乎有點無厘頭,但我們也可以預測,未來的iPad、甚至iPhone平台,都有可能走向完全的多工應用(連第三方軟體也開放多工)環境。雖然A4已非三星設計,但因為蘋果與三星自iPhone初代以來一直合作愉快,三星取得了A4晶片的代工生意,當場讓台灣晶圓代工廠嘔出十升血。

從擁有核心技術,並且藉此技術優勢進入代工領域,三星的晶圓代工也把目標看往未來的先進製程,從32nm到28nm,透過與Intel類似的High-K(高介電)/Metal-Gate(金屬閘極)技術,將有可能成為挑戰台積電的一匹黑馬,畢竟台積電在先進製程進展並不算順利。

三星在手機平台的多元化經營模式,也為自己帶來更寬廣的發揮空間
▲三星在手機平台的多元化經營模式,也為自己帶來更寬廣的發揮空間。

在ARM核心應用處理器的經營方面,三星自家的高階通訊產品已經決定要採用三星的下一代應用處理器,時脈也會突破GHz,1080P編解碼是基本要求。三星的手機平台走多樣化的方式,除了WM,也支援Symabian及Android,未來也會推出自有的Bada平台(基於Linux),以三星通訊產品節節高昇的市佔率來看(世界排名已經是第二名),未來三星的應用處理器產品可說已經有了一定的銷售量保證,相較其他應用處理器廠商而言,已然立於不敗之地。

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2.  shunyuan (發表於 2010年3月10日 21:51)
"最近有某家筆電大廠說繳稅沒優惠的話,競爭力會比不過HP"

Google 了一下,這句話應該是指 Acer吧。

本來注意力都集中在三星,後來看到這句話,心想沒戲唱了,志向這麼小,對手是韓國人,不是一個數量級,文章後面就看不下去了。


~~~~~~~~~XD
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4.  GD (發表於 2010年3月10日 23:36)
採用過多不可靠來源加上主觀改寫,文章裡面大小錯誤一大堆
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5.  Ben (發表於 2010年3月11日 09:25)
"而由於三星對於軟體開發環境非常注重,它們的客戶都能得到非常完善的軟體開發套件(SDK),不只是拿到硬體套件與基本的驅動程式而已。"
我過去的經驗是沒有這件事.
開發windows mobile的sdk是windows platform builder.
開發embedded linux用的是各家的linux distrubtion.
Samsung給你的真的只有bsp與文件而已.
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6.  尾牙10號 (發表於 2010年3月11日 16:26)
Dark 大大的風格我超喜歡,有楊(前)署長的風範。
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8.  Eric (發表於 2010年3月11日 20:37)
我是做手機的,文章裏的『加評』實在太唬爛太外行.....
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9.  鳥毅 (發表於 2010年3月11日 21:57)
寫錯了,iPhone/iPad不是不能多工,只是不開放給3rd party程式多工。
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10.  SP (發表於 2011年2月24日 08:10)
楊(前)署長的風範正直有深度?
真是大笑話!
光是疫苗草菅人命的事,就比害死江國慶的罪惡很多倍!

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