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46aff280205abc4ff4b01fedf74bb9bc 有一種智慧手機的使用者,幾乎不打電話,所有的社群或工作聯繫全部依賴Line、WhatsApp、Facebook 等這些即時通訊。而在海外旅行,特別仰賴這些軟體,於是一種 WhatsApp 專屬的 SIM 卡誕生了,你只需花費 10 歐元買下「WhatSim」手機卡,便可在全球 WhatsApp 免費聊天,不用擔心網路和流量的問題。

據華爾街日報報導,WhatSim 就如同一張全球通用的 SIM 卡,它可以在全球 150 個國家,超過 400 家電信商連接網路,一旦使用者的位置發生改變,系統便會自動搜索新的電信商。

WhatSim 沒有漫遊費,也沒有月租費。不過,它只能用於 WhatsApp,不限流量,而且也不支援其他需要網路服務的應用程式,一張卡可以用一年,年費換算為台幣360元。

WhatSim 是由義大利的虛擬運營商 Zeromobile 推出的服務,Zeromobile 的創始人 Manuel Zanella 是一位電信業的企業家,早年還製造過一款名為 i’m watch 的智慧手錶。

憑藉超過 7 億活躍用戶、日 300 億條資訊,WhatsApp 已經成為了全球最大行動通訊應用之一,甚至威脅到電信商的簡訊等傳統業務。以德國市場為例,由於行動網路的增長和智慧手機的普及,手機簡訊的日發送數量已經從 2012 年的 1.48 億條銳減至 2014 年的 7400 萬。

在這種形勢下,電信商開始與 OTT 服務商展開合作,(OTT:「over-the-top」 ,通常是指內容或服務建構在基礎電信服務之上的服務)電信商選擇向 OTT 服務商提供特定服務的流量,而 OTT 服務商向電信商支付相應的增值服務費用。這種合作模式目前已經被 Verizon 等在內的多家電信運營商採納。

在運營商與 OTT 競合的道路上,類似 WhatSim 這種由運營商和 OTT 服務在流量業務上的合作產品,未來或許會越來越普遍。以國內為例,或許我們更期待的,是看到Facebook或是Line也推出獨家的「電話卡」吧?

 

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