E79489504c3ef40e70e6014762a9e272 20年前,Play Station主機在不受看好的情況下問世,卻徹底改變了遊戲產業,奪走大型主機的鋒芒,擊敗市場上的各家精銳,讓Sony取得遊戲業的主導權。Play Station的影響力空前絕後,說是娛樂史上的重要里程碑亦不為過。我們將帶領讀者回顧Play Station的崛起與勝利,重新見證他在遊戲領域的劃時代影響。

Play Station的功成名就

▲菲爾.哈利森,見證了Play Station的誕生與崛起。

我誠摯地認為,初代Play Station留下的遺產,就是讓年經人或是死忠玩家們在休閒時間裡玩遊戲,獲得媲美欣賞音樂或觀賞電影的動人娛樂體驗。
-吉姆.萊恩(Jim Ryan),Sony歐洲分部執行長

時間回到2000年,Play Station已是業界的龍頭主機,問世6年來立下無數汗馬功勞。Sony當時的副總裁,菲爾.哈利森(Phil Harrison)在東京宣發表演說,除了宣布新主機Play Station 2的問世,也帶領大家回顧他們過去的抱負,以及Play Station所締造的豐功偉業。

「當時我們希望Play Station能成為遊戲吸塵器(有很多遊戲可以玩的意思)。以各種角度來看,Play Station的確達成了我們的目標。」哈利森說。

2000年的Sony已順利取得遊戲市場主導權,對手們紛紛將戰線移往下一個世代。SEGA在幾個月前宣布Dreamcast的情報,任天堂公告將於隔年推出GameCube,業界新秀微軟的XBOX也已蓄勢待發。至於其他的對手已全面潰散,Atari的Jaguar與松下的3DO分別在1994年與1996年撤出市場,母公司跟著撤出主機產業。

▲跑車浪漫旅,副標題為「真實駕駛模擬器」。

遊戲史上不乏其他的優秀主機,卻從沒有哪個遊戲主機能夠像Play Station這樣,結合娛樂與多媒體機制,擁有壓倒的銷售量與市場迴響,獲得絕對優勢的廠商支援。更厲害的是,Play Station花了不到10年(正確來說是9年6個月)就達成全球1億台的銷售量,這個紀錄直到2年後才被Play Station 2(5年9個月)給超越。

Sony當初可是徹頭徹尾的遊戲產業門外漢,卻藉著Play Station震撼業界。他們是怎麼辦到的?他們是怎麼讓遊戲擠進時尚的殿堂?又為何人們習慣將90年代之後的10年稱作Play Station的世代呢?

▲《Final Fantasy 7》經典中的經典。

Play Station的崛起

▲Play Station原型機的風貌,和超任還真像。

關卡、過場畫面與音樂,這些遊戲要素在過去總是難以契合,現在卻能精雕細琢地整合,呈現出媲美商業電影的質感。對我而言,
Play Station正是將好萊塢風格娛樂導入遊戲產業的起點。
-保羅.蘭森(Paul Ranson),資深遊戲開發者

這些問題的答案或許可以從尼克.博卡貝(Nick Burcombe,代表作《磁浮飛車》)的發言中看出端倪。「我認為Sony繳出一張漂亮的成績單,將Play Station包裝成一種嶄新的娛樂與遊戲開發途徑。」博卡貝說,「Sony宣傳Play Station的CD介面與3D能力有多強多猛,這對玩家而言號召力十足,讓玩家忽略Saturn與Dreamcast同樣使用CD介面,並具備3D運算能力的事實,甚至給玩家一種『Dreamcast很強,Play Station卻更強』的錯覺。Sony的宣傳的確很有效。」

▲1996年的《袋狼大進擊》,銷售量為713萬套。

Play Station的崛起事蹟經常在網路討論區上被人談起。1988年,Sony與任天堂做出協定,Sony會替超任主機製作外接光碟介面,並使用任天堂的Super Discs光碟。在替任天堂開發光碟介面的同時,Sony也著手研發新遊戲主機,想趁這機會登陸遊戲業。

任天堂發現Sony的意圖可能會危及自己的地位,便無預警宣布終止與Sony的合作。震驚的Sony陷入尷尬的局面,一度想放棄新主機的開發計畫,卻在「Play Station之父」久多良木健的建議下決定繼續開發,同時打贏了任天堂的損害賠償官司,併購了英國開發商Psygnosis,替未來的遊戲業發展做好準備。

▲久多良木健,催生Play Station貢獻卓越。

Play Station迎向勝利

Play Station於1994年12月在日本正式發售,首日就創下10萬台的銷售佳績,造成一波存錢買主機的流行,部分產業因此受到波及,大型電玩業者尤其欲哭無淚。水貨商覺得有利可圖,便積極將日本水貨帶往歐美各國,英國甚至傳出700英鎊的喊價。1995年9月,Play Station在歐美正式販售,上市第一天就擊敗Saturn的事蹟仍令玩家稱道不已。

SEGA在1995年的E3展場中宣布Saturn以399美金的價格上市,隔壁Sony卻給SEGA來記當頭棒喝,宣布Play Station的售價是299美金,足足比Saturn便宜100美金!

Play Station能夠踏出成功的第一步,得感謝雷克斯龍(T-Rex)。1995年,Sony公布一段Play Station的技術展示影片,雷克斯龍在影片內自由奔馳,行動自然逼真且流暢,瞬間驚豔全場,令觀眾讚不絕口。布萊恩.拜德洛(Brian Baglow,初代《俠盜獵車手》的劇本作家)回憶當時的心情,「當我看見雷克斯龍的遊戲展示畫面時,感到無比的驚愕與敬畏。」

▲日本發售的初版Play Station外包裝。

▲這畫面在當年可是非常不得了喔。

Play Station是第一個具有完整3D功能的遊戲主機。用3D多邊形與模組來製作遊戲,比我以前在SEGA的Mega Drive等主機上開發2D遊戲更加有趣。
-大衛.達令(David Darling),Kwalee執行長

Play Station發售初期的遊戲表現談不上出色,幸好其低價優勢迅速發酵,銷售量扶搖直上,順利熬過早期的陣痛期。廠商見狀紛紛投入Play Station的遊戲開發,1995年的《實感賽車》,1996年的《惡靈古堡》,1997年的《Final Fantasy 7》,1998年的《潛龍諜影》,眾強作展現各種精采創意,吸引更多玩家投入其中,奠定Play Station的不敗地位。

另一個將Play Station推上頂點的關鍵是2000年的PSone。PSone是瘦身版的Play Station,主機大小只有原本的三分之一,造型頗為精巧。PSone的電源改成外接設計,代表可使用更多樣化的電源,使用車用電源供應器甚至能在車內遊玩。Sony還替PSone開發一個專用液晶小螢幕,將PSone變成掌上型主機,令玩家愛不釋手。

▲初代日版《惡靈古堡》的恐怖風格廣告。

▲PSone加上專用液晶小螢幕,超潮的!

 

(下一頁還有:Play Station的影響 - 用3D改變遊戲界)

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