Aa7603ce8443c4755b85832a0c70e61f 遊戲主機在科技潮流下順勢崛起,其進化速度超乎想像。現在的遊戲主機不僅具有驚人的運算能力,還結合網路商城與多媒體功能,在數位娛樂領域發揮舉足輕重的影響力,令人嘆為觀止。潮流趨勢會將遊戲主機帶往什麼方向?遊戲主機能夠開創新的娛樂時代嗎?亦或是被雲端機制與行動裝置給淘汰呢?

改變是進步的原動力

▲Xbox One經過3個世代的改變。

遊戲歷史可以歸納為一個名詞:改變。改變不一定會帶來成功,但是每個成功背後卻一定有改變。舉凡創新的硬體、另類的遊戲、特別的行銷,以及廠商玩家間的互動,無一不是藉由改變來帶動成功與進步。想當然爾,遊戲業將來也會充滿改變,卻沒有人知道會朝什麼方向改變。

「我可以打包票,在未來一定會發生改變,這點顯而易見。」開發商Crytek的資深工程師,布萊恩.全伯斯(Brian Chambers)表示,「遊戲產業在過去就經常物換星移,新的硬體持續推陳出新,改變我們的遊戲體驗。然而事物的變化實在太快,變化方向過於紛雜,讓我很難精準推測遊戲產業的改變。」

▲數位版遊戲取代實體版遊戲,成為市場新主流。

以遊戲行銷的改變為例,以前的遊戲以實體版為大宗,數位版只有小眾市場。然而這個情況很快就主客反轉,廠商突然厭倦了實體版遊戲,改將數位版當成行銷主力。沒多久,數位版就變成遊戲界的新主流,實體版則變成核心玩家的收藏品,改變速度快得令人膛目結舌。

遊戲主機生態的改變速度同樣驚人。稍早的遊戲主機市場頗具規模,近來卻受到手機與平板電腦等行動裝置的夾擊,影響力與規模大不如前。加上雲端科技與網路技術的進步,更令遊戲主機感到芒刺在背。主機廠商們莫不想盡辦法,試著找回遊戲業的主導權,他們真的有機會嗎?

遊戲主機存廢的雙方說法

▲Apple TV的多媒體功能是遊戲主機的勁敵。

「我認為,現在的遊戲主機可能是最後一個世代。」Wedbush Securities的分析師,麥克.帕切特(Michael Pachter)指出,「開發商可以專心在PC平台製作遊戲,玩家利用Chromecast、Amazon Fire、Apple TV、Roku,將遊戲畫面轉到電視上。我預測開發商會提供PC用的網路,讓玩家以低於50美金至60美金的低廉費用來連線對戰。這麼一來,玩家就沒有理由再買遊戲主機,未來可能也沒有遊戲主機的存在理由。」

帕切特的說法固然有其道理,卻過於低估了遊戲主機的潛力。其他人就提出相反的看法,認為遊戲主機仍然能夠延續下去,其機制會更加包羅萬象。

國際數據資訊(IDC)的分析師,李維.沃德(Lewis Ward)就認為,未來的遊戲主機會導入顛覆傳統的機能,比方說結合智慧型電視、採用平板電腦外型,以及新的社群機制與消費模式。在新機制加持下,遊戲主機的存在意義將會煥然一新。但沃德也強調,無論是機制或是硬體,遊戲主機產生巨變的可能性並不高,至少目前還不可能。

▲PS4不太可能放棄辛苦打下的市場。

如果要終結遊戲主機的命運,得先獲得所有主機廠商的一致同意,但是這個可能性微乎其微。佔優勢的Sony當然不可能,已砸了大錢的微軟也沒得商量,老字號的任天堂更不可能輕易放棄。如果遊戲主機效能差又缺乏遊戲支援,被淘汰還無可厚非,然而目前的遊戲主機仍有強大的基本盤,想終結遊戲主機的時代似乎有些異想天開。

主機競爭有利業界發展

▲PS4與Xbox One的競爭,對業界與玩家皆有利。

網路上另一派的說法指出,未來將會有一款遊戲主機脫穎而出,成為每個家庭的必須配備,不過這個說法的可能性並不高。稍微了解遊戲業歷史的人就知道,過去不乏壟斷遊戲市場的廠商與主機,像是Atari的Atari 5200,以及任天堂的FC與SNES,但是他們卻無法將成功延續下去,最後不得不讓出市場寶座。

遊戲主機的競爭無可避免,卻不見得是件壞事。競爭能夠帶來進步與成長,激發更傑出的創意,阻止廠商一意孤行,微軟取消Xbox One的遊戲二手機制就是明證。遊戲主機的競爭難免替玩家帶來困擾,比方說玩不到其他主機上的獨佔遊戲,然而以長遠的眼光來看,遊戲主機的競爭才符合玩家的利益。

▲VR顯示器Oculus Rift有機會衝擊遊戲主機市場嗎?

就算從開發商的角度來看,遊戲主機的競爭同樣利大於弊。「假如只有一個遊戲主機,開發遊戲當然會比較輕鬆。可是這麼一來,卻得面臨更大的問題,我們能夠揮灑的空間會變得非常……有限。」BioWare的卡麥隆.李(Cameron Lee,代表作《闇龍紀元:異端審判》)表示,「我認為『給玩家更多的選擇權』這點相當重要。同理,我們開發遊戲也能因此避免僵化,以及不落入窠臼。就這個理由,我認為遊戲主機的競爭應該持續下去。」

開發商的意見很明顯了,遊戲主機應該多元競爭,而非獨領風騷。CD Projekt的史坦.傑斯(Stan Just,代表作為巫師系列)認為,遊戲主機並沒有傾向特定主機的趨勢,反而剛好相反。

「無論是新的主機、Steam Machines、行動裝置,甚至是Oculus Rift(眼罩式的VR顯示器),未來將會有更多類似的新遊戲主機問世。」BioWare的傑夫.希克曼(Jeff Hickman,代表作《星際大戰:舊共和武士》)也同意傑斯的觀點,「遊戲主機不會被淘汰,下一個世代想必有更多元的遊戲主機問世。」

 

(下一頁還有:遊戲主機的其他議題與未來發展)

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KoGaSenRx
1.  KoGaSenRx (發表於 2015年5月31日 12:32)
只要市場有獲利可言就不會消失...會變少而已

哪怕手機普及率比手錶還高,手錶也沒消失...

哪怕MP3/錄音筆比卡帶機還多,卡帶機還在市面上賣...

老東西不會死,遑論這種有廠商一直在投入的市場,

況且地球上很多地方的網路普及率還是偏低,

更別說未來的主要市場 不會在已開發的國家,

那沒有網路的情況下誰最好"賣" ?

非洲大陸還沒崛起,中亞與東南亞某些地區才剛開放,

未來市場是廠商會考量的一塊餅乾,

那這些可不連線的產品就有續存的必要性,

甚至針對市場特性搞出離線版本產品。

廠商願不願意去賺這筆 ? 這些執行長要好好思考...

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