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Ba7d10ca20d3bd9462078ab462ad72ab 在台灣被稱為樹莓派的Raspberry Pi,是由英國的Raspberry Pi Foundation(樹莓派基金會)所開發的微型電腦,該計劃的主要目的是希望能提供低價硬體,並整合自由軟體資源,以刺激基本電腦科學的教育。在推出 3年之後,Raspberry Pi終於迎來第一次處理器升級,全新的Raspberry Pi 2採用效能更好的處理器,並支援Windows 10。

終於等到效能提升

初代Raspberry Pi於2012年2月29日發售,後陸續推出了一些更新與強化機種,讓產品線具有Model A、Model A+以及Model B、Model B+等不同選擇。Model A與Model A+的價格比較便宜,只搭載256MB記憶體與1組USB 2.0端子,但比較省電,Model A+的尺寸只有65 x 56.5 x 10公釐,是體形最迷你的成員。而Model B與Model B+則搭載512記憶體,分別具有2、4組USB 2.0端子,也具有RJ-45有線網路端子,功能比較強。

比較可惜的是,無論是哪一個型號,都是採用效能相對有限的Broadcom BCM2835處理器,該處理器採ARM11架構,僅有1個處理器核心,運作時脈為700MHz。雖然說這樣的效能已經能夠滿足很多DIY族群,可以用Raspberry Pi打造許多有趣的小玩具,但是如果以筆者個人的使用需求進行考量,在使用它播放多媒體檔案時,可能無法應付高流量的高畫質影片,所以還是需要效能更高的處理器。

全新的Raspberry Pi 2採用Broadcom BCM2836處理器,採更先進的ARM Cortex-A7架構,處理器核心數量躍升為4個,運作時脈高達900MHz,根據官方宣稱的數據,前後代效能差異高達6倍。在記憶體方面,相較於Raspberry Pi B+,Raspberry Pi 2的記憶體容量從512MB倍增至1GB,若是比起Raspberry Pi A+則是提升了4倍容量。至於其他規格、IO端子與尺寸,則與Raspberry Pi Model B+一樣,而且維持能使用5V micro USB 端子進行供電。

▲最基本的Raspberry Pi Model A的價格只需美金25元,相當便宜。

▲Raspberry Pi Model B+的IO界面更為豐富,具有4組USB 2.0端子與RJ-45有線網路端子。

▲Raspberry Pi Model A+以舊版Model A為基礎進行升級,價格更低為美金20元。

▲圖片上方是尺寸與Model A同樣為85.60 x 56.5mm的Model B,下方則是更小巧的Model A+。

▲Raspberry Pi Model A+的GPIO端子數量為40個,可以連接其他的外部電子裝置。

▲Raspberry Pi 2最大的改變,就是採用Broadcom BCM2836四核心處理器。

效能充足,還能跑Windows

從Raspberry Pi登場以來,開發團隊就為許多軟體進行最佳化,包括WebKit、 LibreOffice、Scratch、Pixman、XBMC/Kodi、libav、PyPy等開源程式,都已為Raspberry Pi最佳化。不過程式再怎麼改進還是有所極限,還是有些使用情境需要更多的記憶體空間與處理器效能,所以為Raspberry Pi進行硬體升級也是勢在必行。

新的處理器在單核心效能測試中,表現大概比舊版處理器高出1.5倍,在Sunspider效能測試中高出約4倍,更重要的是支援NEON指令集,對於影片解碼效能有絕對性的影響,能夠帶來20倍以上的效能,在綜合性的SysBench效能測試中,處理器分數大約為前代產品的6倍。

在過去6個月中,開發團隊也與Microsoft密切合作,開發適合Raspberry Pi 2的Windows 10,更重要的是,這個版本的Windows 10還是免費的。目前Microsoft尚未公布雙方合作的細節,只有表示會在未來幾個月發表更多Windows 10在物聯網領域的計劃,往後的發展相當值得關注。

▲Raspberry Pi 2的Broadcom BCM2836處理器,在實測表現上有不錯的成績。

▲Raspberry Pi 與Windows 10的合作相當值得關注。

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