30ca7ec9e9e82076c92146f34f7a56c3 上次我們談到為什麼《當個創世神》要出售給微軟,這次我們將焦點放在微軟身上。玩家對微軟的併購焦慮不安,害怕微軟會糟蹋這款經典遊戲。雖然微軟不斷承諾《當個創世神》將會永續經營,也不會改變遊戲的核心價值,可是我們仍然懷疑,微軟真的能夠延續《當個創世神》的熱潮嗎?

玩家對微軟併購的不安

▲沐浴在晨曦下的城鎮顯得美輪美奐。

經過5年以來的努力,諾奇告別了Mojang與當個創世神,成千上萬的玩家對此惋惜不已。在玩家的心目中,諾奇是遊戲的精神領袖,有諾奇坐鎮的Mojang是值得信賴的夥伴。更令玩家難過的是,Mojang居然被微軟給買去了!微軟是商業色彩濃厚的公司,過去收購開發商的紀錄又不是很好。許多玩家便懷疑微軟別有企圖,擔心當個創世神會因而變調。

微軟收購遊戲開發商的不良紀錄中,就屬Ensemble Studios最具代表性。Ensemble Studios於1997年推出的《世紀帝國》叫好又叫座,微軟便於2001年將其收購。然而到了2009年,微軟對PC遊戲市場失去信心,又希望旗下開發商能專心朝Xbox 360平台發展,便決定將Ensemble Studios解散,世紀帝國系列成為絕響,令玩家們遺憾不已。

▲簡斯.柏金森繼承諾奇的理念,將當個創世神發揚光大。

事實上,諾奇離開當個創世神的開發首席已超過3年。諾奇在成立Mojang之後,便卸下當個創世神的開發首席,其職位改由簡斯.柏金森(Jens Bergensten)接任。柏金森繼承諾奇的願景,將當個創世神帶往正確的方向。倘若微軟想延續當個創世神的流行,就得好好保護這個願景,這在諾奇離開後更顯重要。

微軟要努力的另一個目標是留住現在的玩家。當個創世神的玩家群中許多是年輕人,甚至是孩童,他們對諾奇的原則「玩家至上」深信不疑。當個創世神的手機版與家用主機版雖有推出DLC,原則上仍保持玩家至上的原則。然而一旦微軟做出違反該原則的政策(比方說更多更貴的DLC),玩家的信任可能會瞬間瓦解。當個創世神是跳脫傳統的遊戲,行銷必須花費更多巧思,才能替微軟與玩家營造雙贏的局面。

▲地城冒險也是當個創世神的人氣要素。

「我聽到微軟買下當個創世神的新聞了,他們買下我最愛的其中一款遊戲。像我這種十來歲的孩童,也很喜歡當個創世神。所以我想留一個訊息給微軟的所有員工:請你們不要改變遊戲!」這是10歲的賽柏莉娜.連恩(Sabrina Lane)刊登在美國財富雜誌(Fortune)上的訊息,擔心之情一覽無遺。

連恩的遊戲感言簡短有力,在主流媒體與遊戲社群中大量轉載,甚至轉到微軟執行長,薩帝亞.納德拉(Satya Nadella)的手中。納德拉立刻對此做出答覆:「當個創世神深具教育意義,因為你必須自己動手做道具。如果你想要牛奶,就得替牛擠奶。如果你想要鑽石,你就得挖礦,運氣好的話真的會挖到幾顆……當個創世神的遊戲風格無懈可擊:你可以選擇任何你想要的風格來建設,弄出驚奇的藝術品;或是像現實般創作,做出驚奇的成品……就我所知,無論是男孩或女孩,都喜歡當個創世神的遊戲風格。所以囉,微軟,你必須了解到,我們全員都希望當個創世神能保持原來的風貌!」

▲要擠牛奶必須要有牛,而且必須準備一個空水桶。

Xbox部門與微軟遊戲部門的首席,菲爾.斯賓賽(Phil Spencer)也看到連恩的訊息。他的答覆如下:「親愛的賽柏莉娜,我上星期看見了妳的信,微軟有在此刻買下了當個創世神……我想要讓妳知道,我們打算保留當個創世神裡面的所有人氣要素。我們會努力把當個創世神弄得更好玩,讓玩家彼此間有更多的機會去遊戲、交流與分享。」

納德拉與斯賓賽的信件同樣在社群網站中流傳,安撫玩家的鼓動情緒,告訴大家微軟不打算改變遊戲生態。微軟畢竟是商場老手,他們知道當個創世神的成功得歸功於玩家的支持,如果要將遊戲永續經營,最好的做法就是不要隨便行動,免得落人口實又惹得一身腥。

 

(後面還有:微軟面臨的相關難題)

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