Bb0cea7f3e24f8fad9c7b21d5017a5f0 AMD 於稍早前,發表新一代 G-Series 與 R-Series 系列嵌入式 SoC,獲得 QNAP 採用推出 TVS-x63 系列 NAS 產品。雖然 TVS-x64 系列產品是鎖定大型與中小型商用市場,可預期如果市場反應良好,AMD 將會攜手協力廠商切入 SOHO、家用等中低階市場,這能撼動 ARM 陣營與 Intel 的市場版圖嗎?

擴展業務量,Intel、AMD 相繼投入 NAS 市場

早期 NAS 產品,絕大多數都是採用 ARM 陣營 SoC(System On a Chip,系統單晶片),舉如 Marvell 等廠商直到現在都還相當常見。前些年 Intel 對這領域也躍躍欲試,起先以 Atom 平台為試金石,成功打入由 ARM 陣營獨占的市場。現在 AMD 以中高階定位產品切入 NAS 市場,有機會打破由 ARM 陣營與 Intel 壟斷的局面,是值得樂觀其成的一件事。


▲ 昔日 NAS 所採用 SoC 多為 ARM 架構,圖為 Marvell 製品 ARMADA 370。

ARM 與 Intel 兩雄競爭戰況頗為有趣,Intel 當年放棄以 ARM 架構為基礎的 XScale 產品線,當時看起來並沒有什麼不妥。然而近幾年智慧型裝置崛起,造就 ARM 聲勢如日中天的局面,頓時讓人覺得 Intel 賣錯寶。不過 Intel 終究是中央微處理器霸主,要走回頭路重新啟動 ARM 架構開發計畫是有相當難度,因此以本身熟悉的 x86 架構基礎,推出 Atom 產品線投入戰場。


▲ Marvell ARMADA 370 架構示意圖,內部是整合 ARM v7 處理器核心。

Intel 拱大 NAS 商機,擠下傳統龍頭 ARM 

也許有人笑 Intel 傻,其實他們也不是整碗去了了,因為在 NAS 應用市場領域,其戰果可謂豐碩。Intel 雖然於 2006 年將  XScale 業務售予 Marvell,但隔沒多久就攜手 NAS 廠商,推出試金石產品 Atom 平台,過去幾年成功一步一步吞蝕 ARM 陣營商機。現在隨便打開任何一家 NAS 廠商的官網,都能看到充斥著以 Atom、Celeron、Core,甚至是 Xeon 處理器為平台基礎的產品。


▲ Intel 在 NAS 市場異軍突起,成為當前中高階市場主要產品,圖例為 Atom C2538。

除了產品選擇多元性之外,重點是 Intel 產品線涵蓋大、中、小型企業應用,乃至於高階的個人小型辦公室、SOHO、家用機種等領域,可說是獲得壓制性勝利。反觀 ARM 陣營廠商,無力跟上時下多元應用、巨量資料處理的性能要求,因此逐漸退守中小型企業入門機種,以及價格較為親民的個人小型辦公室、SOHO、家用機種市場。或許可以這麼說,Intel 丟了智慧型行動平台商機,但是在 NAS 市場反將 ARM 陣營一軍。


▲ Intel Atom C2000 系列架構示意圖,實體核心數量最多達 8 個。

遲來的 AMD,得在兩雄夾縫中開拓錢景

▲ AMD 以 G-Series 加入 NAS 戰場,將和 Intel 對決中高階市場。

回歸正傳,AMD 開發嵌入式處理器已經有好一段時間,如 Geode 系列的起源可以回溯至 10 於年前。而後和 Intel 一樣一步一腳印,開發出核心結構較佳、晶片架構完全符合 SoC 定義,乃至於性能、消耗功率、工作溫度等條件,逐代精進的產品線。時至今日,已發展出 G-Series(代號 Steppe Eagle,分為 SoC 與 APU 兩種)、R-Series(代號 Bald Eagle,僅有 APU)等,以 x86 架構為基礎的新一代產品。

▲ AMD G-Series 架構示意圖,和 Intel 一樣整合內顯,可讓 NAS 直接播放影片。

儘管如此,AMD 現在才跨入 NAS 市場,想必將面臨一場硬仗。在個人電腦處理器市場之爭,AMD 所處形勢應該無須多說,跨入 NAS 市場再度又直接對上 Intel 所占據版圖。不過未來如果加碼挺進低階甚至是入門市場,雖然得面對 ARM 陣營這群老手,假使能延續桌上型處理器累積的內顯優勢,或許壓力會轉移至 ARM 陣營。因此 AMD 是否能夠讓當前兩雄鼎立的市場版圖,轉變成三分天下局面,無論是採取價格或說性價比戰術,都還有待長期觀察。


▲ AMD G-Series SoC 規格簡表。

把 NAS 當多功能伺服器操,SoC 得夠力

當然了,對普羅大眾而言,這些規格看似高檔的 SoC,究竟能帶來什麼好處才更為重要。現代 NAS 功能性可真是包山包海,早年不過是提供網路檔案分享、FTP、DHCP 等,諸如此類資料儲存與共享必要的服務,採用 ARM 架構 SoC 便游刃有餘。然而現代產品,除了堆砌你所能想到的應用功能與服務,甚至還能連接電視機播放影片、直接轉檔、當視訊錄影監控系統主機。

隨著啟用的服務功能數量增加,SoC 即便是八爪章魚,也疲於奔命處理各項應用的運算作業,至於磁碟 I/O 負擔則是另外一段故事。這結果和個人電腦一樣,多工作業負載量越高,系統操作使用的流暢感自然就會滑落,難免出現卡卡之類情況。這正是 Intel 乃至於 AMD,切入 NAS 用 SoC 市場的利基點,畢竟其 x86 處理器架構規模都大於 ARM 陣營產品,或許耗電量表現遜色些但贏在運算性能。


▲ Synology DS415+ 測試存檔數據,配備 Intel Atom C2538。


▲ WD My Cloud EX4 測試存檔數據,配備 Marvell 88F6282。

當核心具備足夠運算性能,獲得改善的不只是多工作業能力,最根本的資料傳輸速度也是受益者。因為一般 NAS 所配備網路控制器,並不會比個人電腦用的好到哪,資料封包處理作業同樣有賴處理器分擔。很粗淺的說,ARM 架構產品真實最大傳輸速度普遍小於 80MB/s,入門機種更可能只有 50MB/s 而已。反觀以 Intel 的 Atom 平台為例,普遍能輕鬆達到 100MB/s,可以充分榨乾 Gigabit 網路介面的真實可用頻寬。

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