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Af3489affb31e91472fc83d08464889c 最近蘋果要做自動駕駛車的新聞十分熱門,據相關人士透露,蘋果已經開始積極聯繫相關專家和供應商,收集一些生產製造方面的建議。事實上,蘋果從車載系統介面 CarPlay 切入的做法很像 10 年前做 iTunes 的招數,當時蘋果先與摩托羅拉、Cingular Wireless 合作(於是有了 Rokr)試試自己的軟體,然後才慢慢著手做了自己的硬體設備 iPod 和 iPhone。

現代生活中,汽車正逐漸成為繼手機後,另一種和人同時移動的智慧裝置。汽車裡充滿了半導體元件,從控制系統到方向盤,從碰撞預警到行車記錄器,其中機械方面的功能已經發展了很多年,但是在軟體方面還有很大的進步空間,這大概是蘋果想做自動駕駛車的目的。

傳統汽車行業似乎也很想與科技行業擦出更多火花,今年一月的 CES 展覽上有十多家汽車廠商參展,如我們報導過的賓士,發佈了一款自動駕駛概念車 F 015。Ford 的 CEO Mark Fields 曾經談到半自動駕駛車的興起,他認為未來汽車會在適當的時機自動駕駛,還會根據不同的交通狀況和前方車輛情況控制速度。

▲賓士的 F 015 造型流線,跟現在路面上需要真人駕駛的車大不相同。

其實網路公司早就開始思考怎麼切入汽車行業。除了在 Google X 實驗室裡做些小玩意兒出來之外,Google 曾在 2012 年和全球各個汽車廠商會面,但當時似乎並未聊出像樣的合作方式,路透社當時的解讀是科技公司跟這些汽車公司之間「根本沒有共同語言」。經歷了摩托羅拉和 Google Glass 滑鐵盧後,或許 Google 更傾向成為這些傳統廠商的軟體供應商,就像做 Android 系統那樣。

而蘋果與 Google 的背景不同,從軟體切入進而走向硬體,對前者來說似乎總是順理成章的。Gartner 詢問公司汽車業務負責人 Thilo Koslowski 說,這個行業正在進行一場變革,汽車將重新被軟體定義。這件事當然是真正懂軟體的公司來做會更順手,比如蘋果。至於和特斯拉搶人的事情,去年進入蘋果的工業設計大咖 Marc Newson 還不是從特斯拉拐了幾十個人到蘋果,禮尚往來嘛。

 

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