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Cf2b151f249990261e98700ba4928947 相信絕大部分的讀者,都有使用行動上網的經驗,一般智慧型手機的每月行動上網用量隨便用用都破100MB,1MB的流量可以用來做什麼?Spark Electron這款開發板的使用概念可能會顛覆你對行動上網的概念,它不只和Arduino開發板類似,可以自己開發各種程式與功能,還包含行動通訊模 組與電信方案,讓開發板能夠隨時隨地連上網路。

處理器也更加帶勁

Spark Electron是款小型的開發板套件,它與Arduino開發板類似都是成本低廉的開發板,兩者最大的不同,在於Spark Electron具有行動網路連線能力,可以透過2G或3G通訊模組,連接至網際網路,在沒有Wi-Fi的地方也能維持網路功能。

Spark Electron採用ARM Cortex M3架構的STM32F205處理器,並具有128KB記憶體,雖然官方並沒有說明處理器的運作時脈,但是根據意法半導體官方網站提供的資料,STM32F205的運作時脈可達120 MHz,比起許多Arduino開發板處理器不到20MHz的時脈高出許多。

此外Spark Electron以1MB快閃記憶體做為儲存設備,36個擴充角針(其中28個為GPIO),並分為使用U-Blox SARA U-series通訊模組的3G版本,以及使用G-series通訊模組的2G版本。其電路板尺寸則為2吋 x 0.8吋 x 0.3吋(約合5.08公分 x 2.03公分 x 0.76公分)。

▲Spark Electron的尺寸很小,比名片還要小上許多。

▲Spark Electron採用更強的處理器,也具有USB、GPIO等介面,並支援行動上網。

將物聯網推至世界每一角落

Spark Electron的概念與物聯網相當吻合,不過在行動通訊領域通常以M2M(Machine to Machine)稱呼,都是透過機器對遠端的機器進行操控與通訊的概念。在傳統商業應用中,M2M常被用於販賣機、提款機,甚至是電力、工業控制與公共交通管理,但是對於個人來說,上述的應用範圍都太大,如果要自己搭建M2M平台,也可能會遇到沒有適合設備與電信方案的障礙。

Spark Electron除了有低廉的價格外,還有配套的電信方案。它採用MVNO方式(Mobile Virtual Network Operator,虛擬行動網路)營運,Spark Electron本身並不具有通訊網路,而是在取得營業執照後,向其他電信業者租用系統。目前Spark Electron提供的行動上網服務遍及美國、加拿大、瑞士、挪威,以及大部分的歐盟成員國,並計劃持續將服務推廣到全球。

從費率方案來看,Spark Electron的基本費用為每月美金2.99元(約合新台幣95元),並提供1MB流量,約可發送20,000則一般訊息。如果超過的話每MB收費為美金0.99元(約合新台幣31元)。雖然它的價格不會比一般電信業者的行動上網資費便宜,但是有著可以跨國使用與不需合約的方便性。

使用者可以自行透過Wiring(Arduino使用的程式語言),或是C/C++、ARM組合語言的程式語言開發Spark Electron的應用程式,將它應用在各種不同情境,諸如記錄天氣、環境監控、車輛防竊、寵物追蹤等範疇,而且不用擔心所處地方沒有Wi-Fi。

2G行動上網版本的Spark Electron預定售價為美金39元(約合新台幣1,250元),3G行動上網版本則為美金59元(約合新台幣1,890元),預定上市時間為2015年10月。

▲Spark Electron的使用者可以自行開發應用程式,發揮各種不同功用。

▲比方說花圃的土壤監控。

▲或是自行車行駛記錄器。

▲1MB的流量足夠發送約20,000則一般訊息,使用者可以用來發送腳踏車失竊警報,以及溫度、下雨等天氣記錄等等訊息。

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