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D4812cc4b79896c615aa677479b33692 Windows無疑是微軟帝國的根基,這個無所不在的作業系統與其Office辦公套件曾經是這個軟體巨頭的收入基石。但是微軟的Mark Russinovich近日在矽谷舉行的ChefCon大會說,有朝一日Windows的原始碼開放出來,是絕對有可能的。

Russinovich是微軟最頂級的工程師之一,擁有微軟技術院士(Microsoft Technical Fellow)頭銜,當年也曾經幫助開發了Windows。而他的這番說法,背景是因為微軟的許多客戶都要依賴於開放原始碼。

比如說,Chef就是開源配置工具。如果微軟不與時俱進的話,那些客戶就有可能投奔到其它的陣營。事實上,當Russinovich詢問在場的幾百號有人只安裝Windows時,只有一個人舉起了手,大部分人的機器跑的都是開放原始碼的Linux。

微軟正在慢慢開始改變。比方說,現在這家公司已經允許Linux在它的Azure雲端平臺上跑,甚至占比已經達到了20%,這在以往幾乎是不可想像的。但是在微軟行動為先的戰略轉移下,一切皆有可能。

讓Linux在Azure上面跑是因為Linux流行,Linux流行的一個很重要的原因是因為開源,因此,如果希望Windows能夠維持這種熱度的話,開放原始碼也是選項之一。

但是這一舉動不會發生在近期,畢竟Windows還是微軟收入的根基,而且一下子把如此龐大複雜的程式碼開放也並非易事。不過微軟已經採取了一些開源的措施,比方說去年開源了供物聯網環境使用的Windows for Internet of Things,而且也開源了其最重要的開發環境.NET等。

在Linux、Android等作業系統逐漸流行以及移動日益成為主流的背景下,仍舊堅持收費的Windows也許會逐漸式微,因此與其日後對一個沒有使用者的產品收費,不如提前利用開放原始碼來獲得其他好處。

開放原始碼,並不僅僅意味著免費。微軟現在可能走的是免費增值模式,把一些曾經的軟體免費,然後引導使用者使用其他的付費服務,比如說Azure平臺,Office 365等等。

另外,Windows一旦開放,測試、開發等工作也會變得更加容易。如果Windows被使用得更加廣泛(尤其是在行動端),就可以帶動更多的應用,促進整個生態的發展。.NET的開源也屬於這種戰略的一部分。微軟甚至還打算將這一工具移植到Linux和Macs上面。透過Windows的開放來帶動大家採用微軟的解決方案,然後利用解決方案中的其他產品和服務賺錢。

所以,有朝一日就算Windows真正開放原始碼,也請不要感到奇怪,因為已屆不惑之年的老牌巨頭已經明白,唯一不變的只有變化本身。

 

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