A8d4e7a719c85f2cd89588932f1ab157 1997 年第一代 802.11 無線傳輸標準問世以來,到現在已足足過了 18 年,在歷經 5 個商業化的無線標準 802.11a/b/g/n/ac 後,新一代的無線傳輸標準 802.11ax 已傳出會在 2016 年進行商業化。隨著世代的進步,無線傳輸速度越是加倍成長,但往往我們的口袋不會加倍成長,那麼如何把錢花在無線網路產品的刀口上,就成了一門選擇電腦核心規格外最重要的課題。

802.11ac 無線基地台漸為普及,但接收端的入手價仍高

近兩年隨著 802.11ac 普及,公共空間中可被偵測出的 802.11ac 訊號可說是越來越普遍。回想 3 年前剛出來的 802.11ac 產品可說是曲高和寡,在只有無線基地台本身支援新標準的當下,大部分的無線網卡產品還是停留在 802.11n 階段,對當時的普羅大眾而言,802.11ac 相對於 802.11n 速度差距的吸引力,仍停留在看得到吃不到的階段。

而現在市面上已能輕易買到支援 802.11ac 的無線網卡,大部分常見的還是 1T1R 或 2T2R 產品,若要完全享受到 802.11ac 帶來的高傳輸速度,還是得選擇 3T3R 規格產品。只不過現在 3T3R 只有 PCIe 介面卡產品可以選擇,只能安裝於桌上型電腦,入手價也頗為高昂,從應用角度而言,還是有些背離了無線網路需親民易入手的特性。

▲ 儘管 3T3R 的 802.11ac 無線網卡效能超群,但入手價與安裝對於初階消費者還是一項難題,圖為 Asus PCE-AC68。

就算無線網路再怎麼快,對外仍舊被卡在 300Mbps

也許對於電腦稍有了解的使用者們,在 ISP 業者逐漸提升頻寬的當下,懂得為自身需求選擇符合對外網速的無線基地台。但在筆者看到不少的應用實例中,有很多對資訊系統不甚了解的中小企業或者是一般使用者,就算是對外頻寬已拉到百 M 等級,但無線環境使用的無線基地台仍舊停留在 802.11g,那麼這樣的結果將變成內部無線環境永遠被舊世代的無線基地台卡在 54Mbps,這對於已習慣無腦用法的部分使用者而言,可能只是覺得無線網路能用就好,但與升級 802.11n 無線基地台的投資相比,長期浪費的頻寬與網路月租費,長久算下來其實是非常吃虧的。

至於 802.11n 雖然市占率逐漸被 802.11ac 取代中,但重要性仍然不可或缺,目前市面上還是以 802.11n 相關產品為大宗,無論是無線基地台或網路卡皆是。為何 802.11ac 無線標準出了這麼久仍舊無法快速替代前浪 802.11n,筆者認為國內 ISP 業者因為種種因素,無法提供高於 300Mbps 以上的網速佔了絕大因素,這對於網路只用來上網的一般消費者而言,只要一台理論速率大於或等於 300Mbps 的無線基地台就能通吃對外頻寬,以致將無線環境升等為 802.11ac 的誘因仍不高。因此 802.11ac 產品需求尚未完全被帶起來,也間接造成入手價偏高的結果。

▲ 儘管國內光世代的 300M 對比前幾年有不少增長,但對比鄰近國家日本,還是要說聲多多加油。

n 適合一般連外上網,ac 適合內部傳檔多用途

既然對外頻寬都被限制在 300Mbps,那麼就代表一般用途下,802.11ac 與 802.11n 的連外網路效能差距不會太大。但若使用者較著重於內部傳檔或高畫質影音串流,這時 802.11ac 的長處才體現出來。若以大家較常使用的 1T1R 或 2T2R 網路卡產品,理論傳輸都可達到 433Mbps 與 866Mbps。相較於 802.11n 產品 1T1R 的 150Mbps 與 2T2R 的 300Mbps 來說,如此的內部傳輸差距不可小覷。

儘管目前 3T3R 的 802.11ac 無線基地台售價仍偏高,不過近期也有很多配備 2T2R 的 802.11ac 無線基地台,售價已掉到 2,000元左右水平,只是有線網路埠有的還是停留在 10/100 BASE-T 規格。如要選購這類較低價位的 802.11ac 產品之前,還是得留意一下有線網路埠的規格,不然升級了無線網路,但有線網路傳輸卻沒達到心目中的理想效能,到頭來還是得再花一次錢得不償失。

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勞碌命
1.  勞碌命 (發表於 2015年5月08日 16:35)
將來趨勢是雲端,恐怕多數人不會在家設定媒體中心或存放大量資料,所以對外網路沒過300意義就不大了...

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