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Ca69699e2004eafe6cd467a548ea3d9b YouTube於2005年成立至今已經過了10個年頭,從最初3位年輕人創立的影片分享網站,到被Google收購後,持續成長為世界上最知名的網站之一。在這過去的10年之間,YouTube不斷提供更新更好的技術,讓使用者能夠享受更清晰流暢的視聽體驗,就讓我們一起來看看YouTube這10年的成長軌跡。

創立1年多就被收購

YouTube就像是許多科技公司的傳奇故事一樣,最初的辦公室就是間簡陋的車庫。YouTube由陳士駿、Chad Hurley、Jawed Karim等3位PayPal的離職員工於於2005年創立,其創辦的目的是希望提供朋友間分享影片的平台。www.youtube.com這個網域名稱於2005年2月15日正式註冊使用,而網站的第一部影片於2005年4月23日被上傳,這段影片就是大家熟知的Me at the Zoo(我在動物園)。

▲Me at the Zoo是由創辦人之一的Jawed Karim所上傳。

然而在創立1年多後,Google就於2006年10月9日宣布以16.5億美元的股票收購YouTube,這筆交易最後於同年11月13日定案,也成為當時Google的第二大收購案。在當時YouTube所儲存的影片是由H.263編碼技術進行壓縮,並以FLV容器儲存,解析度僅有240p,影片品質在現在看來根本「不堪入目」。

▲240p的影片畫質相當低劣,現在的觀眾應該完全無法接受。

到了2007年,YouTube成為iPhone內建的原生App,但是由於iPhone不支援Flash,因此以Flash為基礎的FLV容器就無用武之地。為了要讓iPhone能夠播放影片,YouTube將其下影片轉換為以H.264編碼技術進行壓縮,並以MP4為儲存容器,另一方面,影片的畫質上限也提升至360p。同年10月17日及18日,YouTube分別開放了台灣及香港兩地的中文網站。

▲這支「Ho! Charlie」的影片在2007前上傳時蔚為話題,至今已累計超過8億瀏覽人次。

到了2008年,YouTube在次提高影片畫質上限,讓使用者可以觀賞720p的HD影片,同時為了要提高低解析度影片的品質,YouTube再次將H.264影片壓縮為FLV格式。

▲720p的HD影片帶來了完全不同的視聽體驗。

在2009年YouTube終於支援1080p的Full HD影片,讓線上影音串流服務能夠達到最新世代的品質。同年YouTube也推出3D影片服務,讓使用者能夠觀賞立體影片。

▲沒有3D顯示器嗎?沒關係只要準備紅藍3D眼鏡,就可以在普通螢幕上觀賞立體影片。

2010年YouTube開始將播放的設備從電腦擴及到電視,透過Flash Lite與ActionScript 2技術,YouTube得以將影片推送至家中尺寸最大的螢幕。此外YouTube也開始使用VP8這種開放原始碼的影片編碼格式並支援HTML5,還進一步將影片畫質上限拉抬到4K UHD解析度。

▲由於YouTube的傳播力越來越大,吸引了許多廠商在此投放廣告。

持續推出更多技術

YouTube在2011年發動代號為Sliced Bread的專案計劃,讓Flash播放器可以即時調整影片的資料流量,讓播放器能夠依網路狀態動態調整影片畫質,以達到兼顧畫質與流暢度的成果。

▲在網路不穩定時,YouTube的影片是不是更流暢了呢?

為了轉播2012年的奧運,YouTube強化了直播功能,並轉播了超過1,200場奧運賽事,到了10月時,甚至有超800萬觀眾同時在YouTube觀賞Felix Baumgartner由同溫層的超高空進行跳傘的影片。

▲2012年10月14日,Felix Baumgartner的跳傘挑戰成功創造人類搭乘氣球抵達的最高高度(39公里)、人類自由落體最高時速(每小時1,173公里)等2項世界紀錄,你當時是否也在YouTube觀賞直播。

2013年YouTube進一步在Chrome瀏覽器中嘗試VP9影片編碼格式,讓影片能夠在更低的資料流量中達到更高畫質,另一方面,先前提到的態調整影片畫質的技術,改採FMP4與MKV容器,並能支援HTML5與Flash播放器。

▲YouTube進一步改善影片播放流暢度,並且讓更多播放器支援這種技術。

2014年YouTube將原本每秒只能播放30幀畫面的限制提高到60幀,讓影片在播放時能夠保留更多動態細節,讓影片中的動作更加滑順。

▲比起每秒播放30幀畫面的影片,60幀的影片能夠帶來更滑順的動態表現。

至於今年,YouTube則是推出360度環狀全景影片,使用者可以透過景影片來享受虛擬實境的特殊體驗。在影片格式方面,YouTube已經可以播放每秒60幀畫面的4K UHD影片,其規格甚至超躍藍光影片的規範,而HTML5終於也成為網頁版YouTube的預設播放器。

▲嘿,這段影片可以同時看到前後左右啊,如果能搭配特殊顯示設備將能享受到虛擬實境的特殊體驗。

根據Alexa網站排名資料,YouTube是僅次於Google、Facebook的全球第三大網站,可見在YouTube創立至今的10年間,已經成為許多人消磨時間的好地方,你是否也常在YouTube上觀賞影片呢?還是已經因為不斷跳出的「關連影片」而沉迷其中無法自拔。

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