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775ab11b09ceb80a0b4845dec2df08d9 在 Googleplex 所在的山景城街道上,你時常可以看到一些獨特造型的汽車,它們的車頂搭載一個如同消防車燈的裝置。雖然車身上印著 Google Self-Driving Car,但其實它們是 Google 「改裝」的無人駕駛汽車,並非Google自己打造的。

但是很快,Google 之前獨立設計的那個長相可愛的無人駕駛汽車原型就上路了。今天,Google 自動駕駛汽車的專案主管 Chris Urmoson 在官方部落格上宣佈了專案的最新計畫:今年夏天 Google 就將正式在公共道路上測試他們正版的原型自駕車,但與一年之前設計方案有所不同,實際的車型配備方向盤和刹車。

這種無人駕駛汽車可以容納兩名乘客,方向盤、刹車和油門都是可拆卸的,車上仍然需要「司機」,但作用只是在必要時刻接管汽車。

大約在一年前,Google 對於無人駕駛汽車的定位是完全排除人為干擾,於是在團隊的計畫中,Google 無人駕駛汽車是沒有油門、沒有方向盤,甚至沒有刹車的,取代它們的是感應器和軟體。除了開車和停車兩個按鈕之外,其它的操控是由手機應用完成的。

Chris Urmoson 對此的解釋是「根本就不需要它們。」

這種想法源自 Google 開發無人駕駛技術的初衷,自動駕駛是安全的,引發危險的往往是人為的因素。不過,在這個過程中,團隊逐漸意識到,要想完全實現自己的想法,就必須重新打造一款汽車,而不應該一直建立在改造的基礎上。

自從 Google 6 年前開始這項充滿著未來感的無人駕駛汽車計畫以來,被他們改裝的無人駕駛汽車已經在公路上行駛了 160 萬公里。這意味著,Google 無人駕駛技術已經相當於一名擁有 75 年駕齡的司機。

Chris Urmson 表示,在過去 6 年裡,Google 無人駕駛共發生了 11 起輕微事故。但「沒有一起事故是由無人駕駛汽車引發的」。他表示,這些事故中無人受傷,其中有 7 次是無人駕駛汽車從後面被撞,主要是在碰到交通信號燈時發生。大多數事故都發生在城市街道上,而並非高速公路。

「即使我們的軟體和感測器能夠檢測到棘手的道路環境,並且作出比人類駕駛員更迅猛的行動,但有些時候我們無法克服速度和距離的現實。有時候,產生事故只是因為在我們等待路燈改變。」

儘管真正的無人駕駛汽車上路在即,但消費者要看到 Google 牌的無人駕駛汽車量產,恐怕至少還得再等上 5 年時間。

 

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