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6a7985f87073c5b5fe58bf2a1b3773fc 英特爾高級副總裁 Kirk Skaugen 在Computex 對無線的願景侃侃而談:無線充電、無線資料傳輸、無線輸出影片……實現這一願景首先嘗試著減少到一根線,對應的介面則是 Thunderbolt 3,目標是實現完全無線。但是,在這次發表的 Thunderbolt 3規格有了很大的變化。

英特爾新發佈的 Thunderbolt 3 介面規格從 Mini DisplayPort 變成了 USB Type-C(以下簡稱 USB-C),同時支援 USB 3.1 第二代傳輸規範。而為了區別,Thunderbolt 3 的介面/連接線將標有閃電標識。

Thunderbolt 3 連接線內建有電子晶片,資料傳輸速率最快達 40Gbps,是 Thunderbolt 2 的兩倍。支援 60Hz 雙 4K 信號輸出,最高支援 100W 電力傳輸。

為了跟 USB 介面標準競爭,英特爾主導研發了 Thunderbolt 介面。4 年前,蘋果引入 Thunderbolt。4 年過去了,Thunderbolt 仍然無法普及到其它使用者。不久前 New MacBook 發佈時,蘋果直接放棄了 Thunderbolt,採用了 USB-C。失去這一有力戰友,Thunderbolt 岌岌可危。

之前,媒體 The Verge 就曾將 USB-C 稱為 Thunderbolt 面臨的致命威脅。如今 Thunderbolt 3 自己「倒戈」,轉向 USB-C 介面標準,某種程度也是自救。這一場介面標準之爭似乎已經塵埃落定,The Verge 更是預言:USB-C 已經贏了(USB-C has already won)。

對於 USB-C 來說,普及得是如此之快。從 Nokia N1,到蘋果的 New MacBook、2015 款Chromebook Pixel 和華碩的 Transformer Book,越來越多的機器開始往 USB-C 介面標準靠攏,不管是平板、筆記本還是手機。

▲USB Implementers Forum 的主席兼 COO Jeff Ravencraft

連 USB Implementers Forum 的主席兼 COO Jeff Ravencraft 也表示驚訝:這是 15 年或者更長的時間內,我們所見過最快的轉變。

然而,這也只能算是一個階段性的勝利。就像我們常說,最大的敵人是自己,USB-C 現在面臨的問題之一也出在 USB 標準的應用上。

我們知道,USB Typer-C 是 USB 介面的一種規格,現在我們常見的 USB 介面規格是 USB Type-A。而 USB 傳輸規範有 1.0、1.1、2.0、3.0 和 3.1 等多個版本。

像 Nokia N1 雖然採用的是 USB-C 介面規格,但卻只支援 USB 2.0 傳輸規範。也就是說,它不能像支援 USB 3.1 第一代規範的 New MacBook 一樣擁有最快 5Gbps 的傳輸速率以及雙向充電的特性。這反映出來的問題是:採用了 USB-C 介面的設備沒有把這種規格的最大功用發揮出來。

上面說到 USB-C 普及得快,但相對於現在採用 USB Type-A 介面的裝置來說還是滄海一粟。對於採用 USB Type-A 介面的設備,Jeff Ravencraft 表示目前有 200 億台。而採用 Type-A 介面規格的裝置同樣可以支援 USB 3.1 傳輸規範,這讓很多廠商看不到升級 Type-C 介面的需要。

對此,Jeff Ravencraft 顯得很淡然:我們不會放棄 Type-A 規格,強迫讓所有廠商都一定要用 Type-C。這完全取決於市場。

 

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