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1c2dcacb3cc0f2d474367a0d58b597d5 2050年,地球將需要多生產70%的食物以因應人口增長,但是目前尚未開發的農地僅剩20%。因此,許多企業投入研發「垂直農法」,在有限的都會空間中 增加作物生產。然而垂直農法在效率、營養及能源消耗等議題上仍存在各種爭議和討論;記者Sindya. N. Bhanoo 訪問了研發及生產者,探討這項新的農作物生產方式並解答部分疑慮,以下將原文段落重組並改寫。

垂直農法是利用都市建築內的溫室來種植作物,在溫濕度調控之下,不僅沒有病蟲害,且在高緯度地區的寒冬中也可以生產蔬菜,就近銷售,減少食物里程。部分垂直農法還標榜不需要土壤,日本Fujitsu公司便利用這樣的技術,讓在福島核災中土壤受到汙染的地區也能量產出高品質、高價格的蔬菜。

兩種願景

目前兩大研發垂直農法的組織擁有不同的目標和願景。其中,由MIT領銜的City Farm團隊與世界各大學合作,希望讓垂直農法的技術走向開放原始碼(open source),成為「農業中的Linux系統」。另外一個團隊—Green Sense則以營利為目標,希望以商業上可持續發展的方式來打造垂直農場,就像微軟的Windows系統一樣。Bhanoo認為,這兩類組織的競爭可以刺激技術創新,創造更有效率的垂直農法。

沒曬過太陽的蔬菜有營養嗎?

許多垂直農場標榜使用穩定的人工光源,但也讓消費者質疑,如此種出來的蔬菜是否吸收足夠能量?研發者表示,「事實上,植物僅能獲取太陽光十分之一的能量,而目前的技術已經能夠在實驗室中再製這樣的光線。」因此,在陽光及LED下栽種的作物,其營養成分並沒有差別。

耗能的垂直農場?

另外,紐約大學營養學教授Marion Nestle則擔憂垂直農場在種植過程中所消耗的能源—照明設備,水及營養,她也質疑人工系統是否真的能完全複製土壤裡的營養成分。對此,Green Sense的創辦人承認目前還沒有進行垂直農法的詳細能源成本分析,但他認為,傳統農法需要牽引機等大型設備機具,而且即便投入這些器械,仍可能會因為氣候影響而導致農作短收,事倍功半。相較之下,溫室設備雖然昂貴,但較容易維護,就長期而言是比較經濟實惠的做法。

當然,垂直農法仍然受到一些限制:其層疊結構無法種植需要較大生長空間的蕃茄或穀類作物,因此目前生產的品項仍以葉菜類植物為主,這讓垂直農法無法完全解決飢饉問題。然而葉菜植物的攝取能夠降低心血管疾病發生的機率,促進公眾健康。對日趨擁擠的都市居民來說,垂直農場的發展還是可以帶來正面效益。

 


資料來源

VERTICAL FARMS WILL BE BIG, BUT FOR WHOM?

 

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