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E59c46591b3638ce1ae64847aeab2c16 推出專為自造者所用的開發板,經營Maker社群,似乎已經變成上游晶片商的「全民運動」。從PC晶片巨頭英特爾(Intel),到台灣之光聯發科,還有更多的晶片商,如博通(Broadcom)、瑞昱半導體等,都已經加入這場競局。不過,這個屬於晶片商的全民運動熱鬧喧騰了一年多,似乎還有一個指標性的「玩家」始終沒有太大動作。沒錯,就是高通(Qualcomm)。

事實上,高通在今年3月的時候就已經發布該公司旗下專為Maker社群所設計的第一款開發板——DragonBoard 410c,而在前幾日的深圳Maker Faire活動上,高通也宣布,DragonBoard 410c正式量產上市。如今,Maker已經可以透過中國的電子零組件通路商艾睿電子購得這款開發板。

然而,相較其他早已先行起步的競爭者,高通在這場競賽中的優勢又會是什麼?高通要如何虜獲Maker社群的心?


(高通高通產品管理資深副總裁Jason Bremner。圖片來源:高通。)

高通:堅強的技術能力就是我們的核心優勢

過去幾年是屬於行動通訊的世代,諸如無線通訊、基頻處理器(Baseband)等晶片的技術能力尤其重要。受益於此,高通在這塊市場可說是「喊水會結凍」,這也是高通能夠立足於半導體產業的強大根基。

高通產品管理資深副總裁Jason Bremner表示,在行動通訊之後,下一個最重要的應用領域會圍繞在萬物互聯(IoE, Internet of Everything)這個議題。

IoE世代的終端硬體會是個朝向少量多樣、長尾需求的發展趨勢,晶片商光靠大量生產的裝置生存可能會無以為繼,這也是為什麼許多晶片商正積極擁抱Maker的關鍵原因。

雖然IoE的應用領域看似無邊無際,然而它所需要用到的核心技術能力其實與行動通訊世代相差無幾,像是繪圖處理器(GPU)、中央處理器(CPU)、無線區域網路(Wi-Fi)、藍牙(Bluetooth)等。

Jason Bremner進一步指出,這些IoE應用的關鍵技術,向來都是高通的核心技術實力,「而這同時也是Maker在開發新產品的過程中,所必備的技術。這給了我們很好的基礎,去開拓IoE這塊更大的市場,以及與Maker社群站在一起。」

 


(DragenBoard 410c開發板,是高通針對Maker所設計的第一款開發板。圖片來源:蘇宇庭攝。)

 

低中高階產品即將全面備戰

Jason Bremner說,DragonBoard 410c後面的「c」字,代表的是「community(社群)」的縮寫。這在某種程度上,也揭示了高通這款開發板要與Maker社群為伍的決心。

Jason Bremner認為,「這款品最大的優勢就是比傳統產品性能高出非常多」。他進一步解說,相較於樹莓派(Raspberry Pi)等低階的開發板,這塊開發板具備優異的機器視覺處理能力,同時在多媒體處理、無線通訊方案的整合度都很高,「這是一款建立在商用產品基礎之上的產品。」

DragonBoard 410c可針對多種嵌入式設備進行開發,如機器人、機上盒、醫療設備、工業控制系統、數位看板等應用。Jason Bremner指出,高通將這塊開發板定位為「中階產品」,這個定位也體現在性能以及售價上(75美元)。

畢竟是初次與Maker為伍,Jason Bremner說,現在高通還處在初期策略調整的階段,「未來我們還會繼續針對Maker社群推出其他產品。」他透露,高通會以DragonBoard 410c為基礎,再繼續開拓高階及低階的開發板,完備開發板的產品線。最快預計在今年底以前就有機會看到第二款開發板上市。

 

透過開發板降低客戶合作門檻

值得注意的是,Jason Bremner說這款產品並非只打算「服務」Maker,還有那些過去想與高通合作的ODM業者,也能透過這款產品降低產品的開發門檻,同時也為高通帶來更多的業務合作機會。

「這只是個開端而已。」Jason Bremner認為,開發板是一種「催化劑」,能讓高通接觸到更多的Maker以及潛在客戶。未來高通也會根據線上的開發者社群與Maker接觸,根據Maker的需求快速調整產品及營運策略,縮短兩者之間的差距,建立屬於自己的Maker生態圈。

 


(高通高通產品管理資深副總裁Jason Bremner現身深圳Maker Faire活動。圖片來源:高通。)

 

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