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67a5db064528c97ef59c2fec75cd6750 初次見到甘仲維的時候,他手指流暢地操作著 iPhone,耳朵裡塞著耳機,完全就是一副科技人的模樣,不過仔細一看,他手裡操作的 iPhone 螢幕並沒有亮起,耳機撥放的不是音樂,而是 iPhone 提供的文字轉語音服務(text-to-speech),因為在他 28 歲那年,急性青光眼找上了他,不可逆的青光眼病程導致甘仲維失去了雙眼視力。

當年的甘仲維雖然年紀輕輕,但已是 Yahoo 首頁開發團隊中的要角,在工作時突然覺得雙眼一陣黑,送醫急診後才發現是急性青光眼,由於青光眼所引起的視神經損傷無法治癒,發現後只能延緩或控制眼睛損傷的程度,因此雖然歷經了 11 次的手術,他還是在發現的兩年後失明,然後再花很長一段時間學著與看不見這件事共存。

雖然看不見,不過這並沒有澆熄甘仲維的求知慾,他花了很長一段時間重新建構生活、重新適應原本習慣的生活模式,在證明自己有能力完成學業後,他向交大遞出攻讀博士班的申請,成為了第一位拿到交大資訊管理所博士學位的視障者。

也因為這段經歷,甘仲維發現弱勢關懷這個領域有許多不足,於是促使了 i-AIM 這款 app 誕生,i-AIM 僅是注重弱勢關懷中的第一個計劃,以中途失明者為例,剛開始失明的時候,其實就像個嬰兒一樣,原先伸手就能拿的水杯現在沒辦法靠視力辨別水杯位置,原本吃飯時可能可以以口就碗,現在則是得反著做,有許多事情都需要重新學習,也會需要旁邊明眼人的協助,i-AIM 的初衷就是幫助這些失明的人,即使明眼人不在身邊,也能獨立完成想做的事。

▲看似沒有畫面的 iPhone 實際上正透過文字轉語音功能,讀出螢幕上的資訊給甘仲維聽。

i-AIM:視障者的眼睛代理人

i-AIM 這款 app 的設計概念為眼睛代理人,透過手機的拍照、錄影或是視訊功能,在 App 另一端的明眼人可以充當視障者的眼睛,即時幫助視障者辨別物品、辨識方位、找東西或是提供出門前的穿搭建議,服務的對象不僅是重度的視障朋友,包含中度、輕度視覺障礙者、視力退化中的年長者或是色盲朋友也都可以使用。

▲i-AIM APP 線上客服人員是一名脊髓損傷傷友;被服務者是一名視障人士。

在 i-AIM 誕生之前,市面上其實已經有幾款以幫助視障朋友為出發點的應用程式,例如外國推出的 Be My Eyes 就是其一,該款 App 開放給明眼人以及視障者自由登入,當視障者有視力辨識需求時,只要打開 App,系統就能自動媒合,乍聽之下立意良善,畢竟需要幫助的人可以得到幫助,想幫助人的人也能日行一善。

不過由於 Be My Eyes 應用程式沒有審核機制,因此甘仲維就曾遇過態度不友善的小孩回應辨識需求,對方罵了一句髒話後就切斷 App,對於需要幫助的視障朋友來說無疑是一種打擊,加上這款 App 主要是服務西語系的國家,因此如果提出中文服務需求可能得等上一兩小時才會有人協助,種種現有服務存在的限制就讓甘仲維開始思考,有沒有更好的方法可以幫助自己與其他視障朋友。

「我在 i-AIM 裡扮演的角色不僅是開發者,也是使用者。」甘仲維表示。

比起塞入所有高科技的功能(不管是 GPS、NFC 或 beacon 微定位技術),甘仲維認為打造一款真正能解決視障朋友問題的 app 才是他的開發重點,因此不論是 iOS 或是 Android 手機,只要有支援語音報讀功能的手機就可以操作 i-AIM,i-AIM 的使用者介面只有三個按鈕,以明眼人的角度來看可能會覺得介面太簡陋,不過對於障礙者而言,這樣簡潔的操作介面大幅降低了操作門檻,比較容易學習並解決他們的需求。

不只視障者,也幫其他障別朋友創造工作

i-AIM 整套流程是跨障別的服務,使用者主要為視障朋友,擔任眼睛代理人的則為其他障別朋友,等於是為更多身心障礙者創造出工作機會。甘仲維表示,身障朋友們在找工作時常常處處碰壁,但他們其實也需要工作、也希望能從工作中獲得成就感,因此擔任 i-AIM 的眼睛代理人就是一個選項,由於身障者自身可能會有不同的需求(例如每兩個小時需要他人幫助翻身或是需要抽痰),因此他們可以在家擔任眼睛代理人,也可以到定點工作,完全取決於代理人的選擇。

▲簡化的 i-AIM 操作介面,能用、好用、有人用就是 i-AIM 的設計重點。

不過想要當眼睛代理人也不是有顆熱誠服務的心就可以,他們的團隊會先培訓這些代理人們,幫他們進行口述影像訓練,也教導他們如何與視障朋友溝通,例如先前他們曾遇過一個狀況,當視障者請求代理人幫忙找桌上東西時,代理人發現鏡頭看出去的影像都是黑的,原先以為是手機故障,但換了款手機也有同樣問題,接著又猜想會不會是沒開燈,不過視障者反覆開關電燈按鈕,也讓代理人聽到電燈開關的聲音,黑畫面的狀況還是沒有解除,最後才終於發現,原來是燈泡燒壞了。

視障朋友們提出的每件需求協助都可能會遇到不同的狀況,經過培訓的代理人們,比起單純想幫忙的一般人更能精準的提供服務,減少溝通障礙,也可以保護視障者們減少因為指令不清楚或是操作不慎而造成危險情況發生。

另外,以國內的情況來說,由國內的身障朋友服務國內的視障朋友有一大好處就是相對不用擔心台語、客語等語言問題,對於需要幫助的視障者來說相對有親切感,也比較容易嘗試或接受這樣的幫助方式。

在先前的測試階段中,甘仲維的團隊統計出一位代理人大概可以同時服務三至五位視障者,每一通服務電話進線的時間約為 15 分鐘,未來會針對熱門需要視力辨識的時段安排班表,盡量減少視障者等待的時間,同時也讓其他障別的代理人能得到工作上的成就感。

視障者開發給視障者的眼睛

對於這整套流程其實我們也有些疑問,畢竟得透過手機鏡頭或是視訊連線,對於手機規格或是網路環境勢必有些要求,甘仲維表示,這也是為什麼 i-AIM 這款 app 會在這時候才推出,由於現在 4G 網路相對發達,減少了連線不穩的問題,加上手機科技發展到現在,即使是入門機種通常也會配備 500 萬畫素以上的鏡頭,只要有這樣的規格原則上就能使用 i-AIM 的服務了。

當然,為了確保使用流程更順暢,不管是使用者或是代理人在加入 i-AIM 的服務時,甘仲維的工程團隊們會先到這些身障者的家中協助確認設備狀況,例如 iOS 裝置本身就有 30 多種語系服務,因此直接使用不會遇到太大的問題,但 Android 系統就得先安裝工研院或是資策會開發的文字/語音辨識語言包;另外,若遇到家中任何 3C 設備都沒有的使用者,未來他們也規劃會向民眾募集不用的二手機,讓這些即將被汰換的舊機還能發揮價值幫助更多需要的人。

▲甘仲維,交大首位視障博士,同時也是視覺希望協會理事長。

為了讓 i-AIM 服務能盡快提供,i-AIM app 與 104 + 夢想搖籃合作募資,希望能透過「i-AIM APP x Eye RUN」活動讓大眾更了解視障者,同時也為 i-AIM app 的開發籌募資金,如果你也想一起參與幫助視障者的公益活動,可以點選以下網址了解更多詳情。

i-AIM APP x Eye RUN 募資網頁:http://www.an9.com.tw/Dream/1591

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