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2f0d99b056e007423df44cc3a8d52453 任天堂於2015年7月12日發出訃文,說明現任社長岩田聰於前一天因膽管腫瘤(胆管腫瘍)辭世,享年55歲。岩田聰於2002年從前任社長山內溥手中接 下任天堂社長大位,在這其間成功打造Nintendo DS與Nintendo Wii等大受歡迎的遊戲主機,並接著推出Nintendo 3DS與Nintendo Wii U等後繼機種,他對於手機遊戲的排斥態度在遊戲業界也相當出名。

第一位傳賢社長

任天堂的雛型為山内房治郎在1889年成立於日本京都市的山内房治郎商店,起初業務以製造花牌(花札,日本的傳統紙牌遊戲)為主,歷經山内房治郎與山内積良等2位社長之後,到了1947年成立丸福公司(株式会社丸福),並在1949年第三任社長山内溥接任那年,改名為任天堂骨牌公司(任天堂骨牌株式会社),名稱的精神為命由天定(運を天に任せる)。其股票於1962年掛牌上市,並於隔年更名為任天堂。

在山内溥任內,任天堂推出了許多玩具以及電玩,在1983年7月15日,任天堂正式推出紅白機(Famicom),並於1985年在美國推出海外版紅白機Nintendo Entertainment System,不但對遊戲業界造成相當具大的影響,在這之後,任天堂也轉變為以電玩硬體、軟體等產品為主要業務的企業。

岩田聰在大學時代就在HAL研究所(株式会社ハル研究所)打工,並在1982年畢業後成為正式社員。由於在紅白機時代,能夠駕馭紅白機所使用的6502系處理器組合語言的程式設計師並不多,而畢業於東京工業大學工學部的岩田聰就具有這個關鍵能力,因此他也曾為任天堂編寫過彈珠台、高爾夫、氣球大戰等遊戲的程式。

岩田聰於1993年晉升為HAL研究所的社長,並成功推出星之卡比、任天堂明星大亂鬥等熱門遊戲,隨後於2000年進入任天堂擔任經營企畫室長(取締役経営企画室室長)。在山內溥於2002年宣告退休時,指派岩田聰為第四任社長,讓他成為了任天堂這間百年老店的第一位非山內家族成員社長。然而岩田聰在2015年7月11日因膽管腫瘤辭世,結束約13年的社長任期。

▲岩田聰為任天堂第四任社長,同時也是首位非創辦人家族成員的社長。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示方式分享,作者為Official GDC)

▲氣球大戰是岩田聰負責的作品之一,也是筆者最喜歡的紅白機遊戲,玩家將操作綁著氣球的主角在星空中飛翔,並打小鳥頭上的氣球。

▲星之卡比是HAL研究所推出的作品,其角色設計由櫻井政博負責。(圖片來源:任天堂

▲、集合任天堂旗下眾多遊戲角色的任天堂明星大亂鬥,也是由HAL研究所製作。(圖片來源:任天堂

認真與創新是任天堂的成功關鍵

當年山內溥接任任天堂社長時,電玩遊戲尚未萌芽,若以1972年發售的Pong作為電玩元年的話,那時山內溥已45歲,而推出紅白機時,山內溥已經56歲,對於年過半百的經營者來說,或許比較難接受這種新潮的產品,不過山內溥不但沒有排斥電玩,還將將近百年的老公司轉型為遊戲公司,可見其慧眼獨具。

在紅白機上市之前,市場上就已經有其他家用遊戲主機,但是遊戲的品質往往參差不齊,山內溥為了避免讓任天堂步入Atari公司的 Video Computer System被太多爛遊戲拖垮的後塵,因此著手嚴格控管遊戲品質,尤其嚴禁色情及暴力內容。其中1個有趣的例子,就是在Nintendo Super Famicom推出的真人快打移除了大型電玩中的濺血特效,而Sega Mega Drive版本則保留特效。

此外任天堂也向第三方協力廠商收取軟體權利金,並限制每家廠商每年只能發售5款遊戲,而且2年內不能將遊戲移植到其他主機販售。此舉讓協力廠商製作遊戲的策略從亂槍打鳥,轉變為精兵政策,反而有助於確保遊戲品質,同時也增加了自己的收益。

然而在創新方面,任天堂並不只在DS與Wii時期才展現其創意,橫井軍平就是任天堂早期的鬼才創作者之一,他於1965年進入任天堂,不但發明了許多玩具,也設計了Game & Watch、紅白機、GameBoy等產品,其中尤其以Virtual Boy最具特色。

Virtual Boy於1995年推出,採特殊的頭戴式顯示器,可以提供3D立體視覺效果,在當時可以說是了不起的概念。雖然這款產品的銷量奇差無比,但是時至今日,當我們讚嘆Oculus Rift等沉浸式顯示器所帶來的視覺體驗時,同時也不要忘了任天堂早在20年前就推出過如此前瞻的遊戲主機。

橫井軍平還有另一個特殊的經營哲學,就是「成熟技術的水平思考」,他認為開發者往往會想用用最先進的技術來製造最棒的商品,但是在商業考量上,利用已經發展成熟、甚至接近淘汰的技術,透過水平思考將它應用到不同的領域上,反而容易製造出暢銷商品。在橫井軍平離開任天堂之後,這個哲學也依然留存於公司內,在岩田聰的帶領之下,活用觸控技術的DS與體感技術的Wii,都在市場造成轟動。

至於近年來最困擾岩田聰的問題,或許就是投資人不斷要求任天堂製作免費遊玩(Free to Play)遊戲與手機遊戲,但是岩田聰總抱持應專注於主機遊戲的信念,這或許讓人覺得和任天堂勇於嘗試、開創新領域的策略有所不同。

但是筆者認為這是個天坪兩端的取捨問題,免費遊玩遊戲與手機遊戲的消售策略與主機遊戲南猿北徹,前2者為了要獲得更大的商業利益,必需最大化玩家人數,盡量讓遊戲能夠觸及到最多玩家,所以遊戲的內容不適合太過「硬派」,以免嚇跑輕度玩家,而且在商業考量下,這類遊戲的內容通常比較淺薄,只適合玩家用來殺殺時間。然而主機遊戲所瞄準的客群偏向重度玩家(但任天堂也相當重視輕度玩家,也致力研發低年齡層取向與容易上手的遊戲),所以玩家對遊戲內容的深度期望會比較高,遊戲需要具有一定的份量與耐玩性,因此不容易做出能夠同時滿足2種不同客群的遊戲。從岩田聰過去的決策來看,任天堂的經營重心還是放在主機遊戲,從遊戲軟體的銷售量也可以看到,任天堂確實還是日本遊戲廠商執牛耳者。

雖然岩田聰在生前已經宣布與DeNA合作,進軍手遊遊戲市場,但是從已發布的消息來看,任天堂的做法還是比較保守。然而隨著岩田聰的離開,任天堂的經營方針是否會有大方向改變,就有待新任社長給我們答覆了。

▲在元老級遊戲Pong出現時,山內溥已經45歲了。

▲Super Famicom版的真人快打移除了大型電玩中的濺血特效,讓許多歐美玩家轉而投向Mega Driv版。

▲Virtual Boy可以說是任天堂最奇葩的產品之一。

▲Oculus Rift是款可以偵測使用者頭部動作的沉浸式顯示器。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示-相同方式分享,作者為Sergey Galyonkin)

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