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686e9fdf692b0dfa53ec8e5c9f6bdfa0 相信對於讀理工科的學生來說,都相當熟悉示波器,在大多數的實驗中,都需要使用示波器。基本上示波器的功能為將電壓訊號轉換圖形,並顯示於螢幕上讓人解讀,然而示波器的功能當然不僅止於作實驗,如果配合相關的程式,甚至可以把示波器當作遊戲機,而這次要介紹的Oscilloscope Clocks則是把示波器作為時鐘。

示波器也能當電動

根據維基百科記載,示波器是種能夠顯示電壓信號動態波形的電子測量儀器,它能夠將時變的電壓、電流等電氣訊號轉換為時間域上的曲線,把電氣訊號轉換為在二維平面上的圖像,如此一來使用者就能夠分析電氣訊號的時域性質。筆者自己在學生時代進行結構材料時驗時,也需要使用示波器分析並記錄應變規回傳的訊號,並推算回結構的受力情況。簡單的說,示波器是理工宅宅的好夥伴就對了。

不過示波器也不是只有硬梆梆的功能,世界上第一款電玩遊戲就是在示波器上運作。在1958年時美國物理學家William Higinbotham為了要提供展示品與娛樂活動,給來到紐約布魯克海文國家實驗室(Brookhaven National Laboratory)的訪客,因此以示波器開發了雙人網球(Tennis for Two)這款遊戲。遊戲與較為人知的Pong不同,雙人網球的視點為從側面觀看網球場,雙方玩家需要控制擊球力量,讓球能越過球網。

▲示波器的原始功能就是「作實驗」,然而它的能力卻不只如此。

▲雙人網球的遊戲畫面。(筆者註:影片發布者將Cathode ray tube amusement device視為第一款電玩遊戲,但文中筆者還是以普遍較多人公認的雙人網球為第一款)

▲先前Pekka Väänänen也將第一人稱射擊遊戲雷神之鎚(Quake),移植到示波器上遊玩。

純類比示波器時鐘

Howard Constantine是位對電子很有興趣的玩家,在他10歲的時候,看到積體電路被NASA使用在阿波羅計劃,因此栽進電子學的世界。他所設計的這款示波器時鐘,使用類比訊號方式產生圓型、弧線與直線圖像,並拼湊成時鐘上顯示的文字。而這些圖像則是透過類比式開關與由微控制器操作的數位電位器、數位變阻器,相互作用以產生。

有興趣的人可以購買美金145元(約合新台幣4,500元)元的套件自行DIY,套件中包含除了CRT顯示器以外的所需零件,示波器時鐘相容於大多數的小型CRT顯示器,然而Howard Constantine也警告消費者,組裝示波器時鐘並不是件容易的事,不過當組裝完成後的成就感也是加倍讓人開心的。

對於實作能力有限的消費者,Howard Constantine也提供組裝完成品的銷售服務,不過價格就跳上至美金245元(約合新台幣8,835元),組裝完成品將包含壓克力製外殼與直徑為3吋的DG7/6 CRT顯示器,只需調整輸入電壓即可使用。

示波器時鐘預計於2015年8月開始出貨,Howard Constantine表示日後也會提供韌體升級,讓時鐘有更多顯示模式。

▲示波器時鐘的外型充滿復古技客風。

▲顯示時間的文字是由類比方式產品並顯示於示波器。

▲消費者可以購買套件自行組裝。

▲示波器時鐘未來將可透過韌體升級,將時鐘改為指針顯示模式。

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