F4ebda5d46b36dfa2db8dbe7033ad95c Steam是當今最流行的數位遊戲平台,美式強檔新作自然不用說,日式遊戲同樣對Steam情有獨鍾,連舊時代的經典遊戲也藉由Steam重新問世,Steam儼然成為遊戲的超級集散地。然而Steam上的遊戲越來越多,這股趨勢究竟是好還是壞?開發商是否能夠因此獲益,抑或是反遭其害呢?

▲Steam是電腦玩家的重要線上平台。

數十年前還是盒裝遊戲的主流年代,開發商為了將自家遊戲上架,必須跟一大票的中間人溝通,包含印刷商、經銷商、光碟壓製商,而零售門市擁有是否將商品上架的最終裁決權。這種行銷生態對規模較小的獨立開發商而言,無疑是個沉重的負擔。直到數位遊戲發布與Steam成為主流,才替獨立開發商打開一個新的行銷管道。

Steam之所以能夠普及化,除了上述提到的行銷優勢,還可歸功於方便的社群功能與特賣的促銷效應,後者的功勞尤其顯著。每逢美國三大節與時尚長假(寒暑假之類),大批玩家便湧入Steam商城狂刷特價遊戲。許多玩家還養成閒逛Steam商城的習慣,看順眼的遊戲就直接刷下來,使得Steam的消費額遠遠領先其他數位平台。

▲眾多的特價機會是Steam的一大亮點。

開發商發現Steam炙手可熱,紛紛將自家遊戲放上Steam,使得近年來Steam商城的遊戲數量急速增加。2013年的Steam商城總共上架561款新遊戲,2014年成長為1814款。今年上半年至7月中旬為止共有1592款新遊戲上架,平均每週上架55款新遊戲,也就是平均每天上架8款新遊戲。

Steam經過12年的營運,上架的遊戲高達5600套以上,這個數字每天還在持續增加中。部分評論家便對Steam的遊戲激增現象感到憂慮,社群網站Kotaku認為這股趨勢可能傷害業界與玩家,獨立開發商Spiderweb Software的傑夫.沃格(Jeff Vogel)擔心Steam可能導致獨立遊戲的泡沫化。

若將眾家疑慮歸納為一句話,就是「Steam上面的遊戲實在太多了,這不會有問題嗎?」。

▲Steam近年的遊戲增加速度快到超乎想像。

由於Steam不願成為主觀色彩強烈的數位商城(如App Store),所以Steam對新遊戲多採取從寬認定的原則,使得Steam上面的遊戲數量激增,還導致許多風格詭異的遊戲接二連三登上Steam。如結合戰鬥與足球要素的《Soccer Rage》,或是煽情的異色彈珠台遊戲《Hot Pinball Thrills》。

上述遊戲雖然偶有佳作,可惜絕大部分表現乏善可陳,少數甚至可以用雷作來形容。這種趨勢不禁讓玩家聯想到80年代的Atari,他們曾經風靡一時,晚期的遊戲素質卻跌到谷底,最後的《E.T.》更是爛到無以復加,成為搞垮Atari的最後一根稻草。

套句任天堂前社長山內溥的說法:Atari之所以垮台,就是因為給第三方廠商太多自由。也難怪許多評論家紛紛跳出來,警告Steam不該放任這種歪風繼續下去。

▲《雨港基隆》也有在Steam上架喔。

出乎意料的是,遊戲業的看法與評論家的看法正好相反,許多業界人士不反對Steam的做法,甚至還有些歡迎。開發商Larian Studios(代表作為神諭系列)的史溫.芬克(Swen Vincke)認為,Steam的這股趨勢就是數位遊戲發布的必然現象,並非是件壞事。

「販售實體遊戲的傳統做法十分囉嗦,讓我們無法專心開發遊戲,妨礙了遊戲的進步。數位遊戲就省事許多,我們只需要擔心遊戲的曝光率,想辦法告訴玩家遊戲的存在,以及遊戲值得一玩的理由。我們現在得面臨眾多遊戲的競爭,所以不能有絲毫懈怠,我認為這個現象也滿不錯的。」芬克這麼表示。

▲史溫.芬克,開發商Larian Studios的代表。

 

(後面還有:其他開發商的見解)

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