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8b84ebe97c603b19b4ec46fa82f15a8c 超級電腦(Supercomputer)能夠執行一般個人電腦難以處理的大資料量與高速運算,規格與效能與一般電腦有很大的差異,是許多研究者處理大量運算時所仰賴的工具,但只要是電腦就有汰換週期,這時淘汰下來的超級電腦該怎麼處理呢?

如同標題的陳述,就是把它像報廢的車一樣砸毀。在接下來的兩年內,有多台新超級電腦將會陸續上線,包括將在 2017 年於田納西橡嶺國家研究所(Oak Ridge National Laboratory)落成的 Summit System,它將取代舊的超級電腦泰坦(Titan)。

而泰坦這台曾是世界排名第一的超級電腦,到時將被視為大型廢棄物並加以銷毀,這就是一台數百萬美元的機器走到生命終點時會遇到的結果,而這一切都在設計之初就規劃好的,包含其下場與生命週期。

前桑迪亞國家實驗室(Sandia National Laboratories)電腦設計師 Douglas Doerfler 指出,大部分的電腦是沒有辦法重複利用,尤其是曾執行過各種國家安全機密文件的晶片,都需要完整的移除銷毀,而砸毀它就是最簡單、安全、且不洩漏任何機密的方式。

曾目擊的銷毀畫面的他感慨的說,那砸毀的畫面就像看見自己的老爺車被銷毀一樣難以入目。目前 Doerfler 為羅倫斯柏克萊國家實驗室工作,正著手於製作一台名為 Cori 的 Cray XC40 超級電腦,雖然 Cori 預計在 2016 年年中上線,但它的銷毀日期卻早已預定好,因為工程師必須提前確認時程,好安排日後可銜接使用的電腦。

同樣也狀況也發生在洛斯阿拉莫斯國家實驗室的超級電腦 Cielo 上,為了讓出空間給新的 Trinity 系統,Cielo 在 2015 年夏季時,也將與其他超級電腦走入一樣的命運。

令人驚訝的是,超級電腦的壽命居然是如此的短,其生命週期與一般的筆電相去不遠,約是三到五年。但這也歸功於高汰換率的新處理器技術、對於億億級運算系統(exascale computing system)、以及更複雜的計算與演算法的稅收要求,重要的是,一旦機器變得越來越老,工程師們就越難尋找可供替換的零件。

新墨西哥的高效能計算程式經理 Jim Lujan 表示,當超級電腦可靠度降低後,需耗費大量的預算來補強,並不符合經濟效益,用新電腦來取代,並盡可能地回收能再利用的部分還比較實際。雖然超級電腦壽命不長,但對於擁有它們的實驗室來說,這樣的汰換仍非常經濟實惠。

Cori 的設計師 Doerfler 亦表示,這樣的作法其實很明智,在科學研究中,科技產品也必須進化以上時代的腳步,所有電腦都會有被淘汰的一天。

當超級電腦銷毀日期來臨時,記憶體資料會被盡數刪除,再經由美國能源部認證的回收人員銷毀設備,將可再利用的金、銅、鋁等回收。實驗室也會試著為一些沒有涉及機密資訊的零組件找一個新家,像是電池以及冷卻系統等。

What Do You Do With an Old Supercomputer? Crush It Like a Rusty Car!

 

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